Con condiciones secas de La Niña, la sequía occidental se avecina en invierno

El pronóstico parece cálido y seco continuo este invierno en California y el suroeste, lo que plantea la inquietante perspectiva de una temporada de incendios perpetua.

Más del 45% de los Estados Unidos continentales está experimentando sequía en este momento, especialmente en Occidente. Con un patrón climático de La Niña bien establecido y se espera que persista, la sequía puede expandirse e intensificarse en la parte sur del país durante el invierno que se avecina, predijo la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La perspectiva oficial del Centro de Predicción Climática de la NOAA, publicada el jueves, favorece condiciones más cálidas y secas en el sur de los EE. UU. Y condiciones más frías y húmedas en el norte, consistentes con una La Niña en curso.

Un La Niña ocurre cuando las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial central y oriental están por debajo del promedio. Los vientos del este sobre esa región se fortalecen y las precipitaciones generalmente disminuyen en el Pacífico tropical central y oriental y aumentan en el Pacífico occidental, Indonesia y Filipinas. Los meteorólogos ahora esperan una fuerte La Niña con un 85% de probabilidades de que persista durante el invierno.

Si este escenario se desarrolla, exacerbaría las condiciones de sequía en Arizona, Colorado, Utah, Nuevo México y California, y empeoraría las perspectivas de incendios forestales para el resto de 2020 y hasta el 2021.

El último Monitor de sequía de EE. UU. Publicado el jueves.

El último Monitor de sequía de EE. UU. Publicado el jueves.

(Paul Duginski / Los Angeles Times)

California ya está experimentando su peor temporada de incendios registrada. Después de una temporada de lluvias decepcionante, gran parte del norte de California está clasificada como en sequía severa o extrema, según el Monitor de sequía de EE. UU. Publicado el jueves. Gran parte del resto del estado está en sequía moderada o anormalmente seco.

Al este, grandes porciones de Nevada, Utah, Arizona, Nuevo México, Colorado y Texas están en sequía extrema o excepcional.

El suroeste ha estado reseco debido a una decepcionante temporada de monzones el año pasado y un monzón que esencialmente no se presentó este año.

Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicción del Clima de la NOAA, dijo a los periodistas en una sesión informativa el jueves por la mañana que los pronosticadores no saben exactamente por qué el monzón del suroeste de 2020 fracasó de manera tan espectacular.

Perspectiva de la NOAA para el invierno 2020-21

Perspectiva de la NOAA para el invierno 2020-21

(Paul Duginski / Los Angeles Times)

Arizona y California experimentaron su período de abril a septiembre más cálido en 126 años, según el Monitor de sequía de EE. UU. Nuevo México y Nevada tuvieron su segundo período más cálido. Utah y Arizona registraron su período más seco durante ese mismo período de seis meses. Nuevo México tuvo el segundo más seco y Colorado el tercero más seco. El récord de precipitación estatal recién establecido de Arizona llegó en más de 2 pulgadas más seco que el récord anterior.

Pero dado que fue uno de los veranos más secos registrados, no es sorprendente que fuera tan caluroso, señala David Miskus, meteorólogo y experto en sequías de la NOAA. Hubo falta de humedad y lluvia para suprimir las temperaturas durante lo que normalmente es la época más cálida del año.

Las personas en el sur de California dependen del agua del río Colorado, por lo que la sequía en la región de Four Corners afecta a la costa oeste.

Se le preguntó a Miskus si un invierno seco, que posiblemente se extienda a la Gran Cuenca, significará una probabilidad de más vientos de Santa Ana durante el invierno en el sur de California.

La perspectiva es que continúe la sequía en el oeste de California.

La perspectiva es que continúe la sequía en el oeste de California.

(Paul Duginski / Los Angeles Times)

«Dado que estamos pronosticando precipitaciones subnormales y temperaturas por encima de lo normal en el suroeste y la Gran Cuenca, si se establece una alta presión sobre la Gran Cuenca este otoño y principios del invierno, lo cual es posible si la trayectoria principal de la tormenta se encuentra en el noroeste, pude ver una posibilidad de más y más Santa Anas en California ”, dijo Miskus. «Pero importará dónde se instale ese centro de alta presión, qué tan fuerte y si persiste».

Si está seco, Santa Anas soplando sobre combustibles secos en Southland elevará el peligro de incendio. Y el frío invierno Santa Anas suele ser el más poderoso.

La mayoría de las áreas del oeste continuaron teniendo temperaturas más cálidas de lo normal durante la última semana, con muchas áreas de 3 a 9 grados por encima de lo normal, según el Monitor de sequía de EE. UU.

Por lo general, La Niñas significa inviernos cálidos y secos en el nivel sur de los EE. UU.

Por lo general, La Niñas significa inviernos cálidos y secos en el nivel sur de los EE. UU.

(Paul Duginski / Los Angeles Times)

El extremo noroeste de California, el oeste de Washington y Oregon recibieron algunas precipitaciones, pero la parte sur del oeste no experimentó alivio. La sequía severa y extrema aumentó en el suroeste de Oregon, y la sequía extrema aumentó en el centro-oeste de Nevada.

El suroeste es una de las regiones donde NOAA predice las mayores posibilidades de condiciones más secas que el promedio este invierno.

“La Niña tiende a privar al sur de California de sus lluvias, pero el norte de California todavía tiene el potencial de una precipitación normal. Entonces, La Niña no es necesariamente un fracaso total ”, dijo el climatólogo Bill Patzert.

“Las temperaturas de la superficie del mar en el ecuador están comenzando a descender rápidamente, y esta huella emergente de La Niña debería tener un gran impacto en todo Estados Unidos, así como en todo el Pacífico”, dijo Patzert. «La perspectiva de una sequía continua y una sequía en expansión en el oeste y suroeste de Estados Unidos podría ser contrarrestada por otro año más de lluvias excesivas en el medio oeste superior, donde los niveles récord de agua en los Grandes Lagos han causado daños considerables durante los últimos años», dijo. dijo.

“La Niña es una de las señales más importantes del sistema climático”, dijo Patzert. «Por lo general, no recibe tanta prensa como su hermano húmedo, El Niño, pero su impacto no debe subestimarse».