Con deGrom y Lindor enfermos, los Mets del primer lugar están en un aprieto

Un gran golpe de Michael Conforto el domingo salvó a los Mets de un fin de semana absolutamente desastroso en Pittsburgh. Conforto, un jardinero que atraviesa la peor temporada de su carrera, conectó un jonrón de dos carreras en la novena entrada para llevar a los Mets a superar a los Piratas, 7-6.

Eso fue agradable, por supuesto, pero fue algo así como un regalo de despedida barato al final de la fiesta más triste del año. Antes de la victoria del domingo, hubo cuatro derrotas, dos juegos y dos superestrellas, que infundieron una temporada divertida con una repentina sensación de aprensión.

Los Mets anotaron tres hits el viernes y perdieron. Antes del partido del sábado, el campocorto Francisco Lindor entró en la lista de lesionados con una distensión en el oblicuo derecho de Grado 2 que lo mantendrá fuera durante semanas. Esa noche, Edwin Díaz permitió un grand slam que puso fin al juego con dos outs en el noveno.

Todo eso ya era bastante malo, y luego llegó la noticia el domingo por la mañana de que la tensión en el antebrazo derecho de Jacob deGrom, en su brazo de lanzamiento, lo enviaría a la lista de lesionados. Los Mets jugaron con pocas personas el domingo y anunciaron después del partido que Jerad Eickhoff comenzaría el lunes en Cincinnati. Todavía no han nombrado a un titular para el partido del martes.

“Vamos a seguir esperando ganar”, dijo Conforto, cuyo jonrón coronó una remontada de un déficit de seis carreras en la primera entrada. “Esa es simplemente la cultura que hemos construido. Obviamente, hay algunas adversidades que tenemos que enfrentar, pero hasta este punto, parece que hemos prosperado con esa adversidad. Solo nos acercará más “.

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Con 48-42, los Mets lideran el Este de la Liga Nacional por dos juegos sobre los Filis de Filadelfia (47-45), que han ganado 10 de sus 14 juegos en julio. Los Filis no son un gigante, pero es seguro decir que están al acecho, aunque solo sea porque son el equipo más saludable de la división.

Lindor estaba bateando solo .228 con 11 jonrones, pero su historial sugería un aumento inminente en la segunda mitad que ahora está en espera. Incluso cuando no está golpeando bien, dijo Conforto, Lindor contribuye.

“Es un líder natural”, dijo Conforto. “Independientemente de cómo juegue, es una presencia, así que ojalá lo tengamos con nosotros hasta que se vaya a rehabilitación”.

Y luego está deGrom, cuya sublime temporada ha sido acechada por lesiones menores. Aquí está el recuento actualizado:

  • Inflamación en dorsal ancho derecho, 4 de mayo (inicio perdido)

  • Tensión del lado derecho, 9 de mayo (inicio temprano por la izquierda, incluido en la lista de lesionados)

  • Tendinitis flexora en el codo derecho, 11 de junio (comienzo temprano a la izquierda)

  • Dolor de hombro, 16 de junio (comienzo temprano a la izquierda)

  • Tensión del antebrazo derecho, 18 de julio (incluido en la lista de lesionados)

Si bien sus lesiones anteriores en el brazo se debieron a golpes, dijo deGrom, esta no fue así. No se sintió fresco en su sesión de bullpen el domingo pasado, dijo, y luego sintió irritación en Pittsburgh el viernes.

“Obtuvimos imágenes del codo y el antebrazo, y está hacia abajo en el antebrazo”, dijo deGrom. “Así que cuando voy a lanzar la pelota, me cuesta aguantarme y lanzar la pelota como se supone que debo hacerlo. El otro día lo sentí literalmente al lanzar una pelota de béisbol, y luego nunca pareció sentirme mejor. Simplemente siguió apretado incluso cuando subí a un montículo “.

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Añadió: “Creo que lo positivo es que, estructuralmente, mi codo se ve bien. Pero la parte frustrante es: ¿Qué es? ¿Qué hice para causarlo? “

Cuando el lanzador abridor que lanza con más fuerza en el béisbol siente dolor al lanzar una pelota, claramente es motivo de alarma. DeGrom ha sido abrumador en sus 15 aperturas. Sus 146 ponches en solo 92 entradas son segundos en la Liga Nacional solo detrás de los 152 de Zack Wheeler de Filadelfia en 19 aperturas. DeGrom lidera las mayores en promedio de carreras limpias, con 1.08. Permite 3.9 hits y 1.1 bases por bolas cada nueve entradas, ambos mínimos de Grandes Ligas.

Duplique todo eso y tendrá una de las mejores temporadas individuales en la historia de las Grandes Ligas. Pero la durabilidad no acompaña a ese tipo de dominio. DeGrom es un abridor que lanza como un cerrador, con una recta que promedia las 99.2 millas por hora. Ningún otro motor de arranque tiene un promedio de 98 mph

En 2015, cuando ayudó a los Mets a alcanzar la Serie Mundial, deGrom promedió 95.7 mph con su recta. Ahora tiene 33 años y tal vez su cuerpo no pueda soportar todo ese calor. El personal de entrenamiento de los Mets, dijo el gerente Luis Rojas, está muy consciente del costo físico.

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“Ellos conocen su rutina por el libro, por lo que tienen una muy buena idea de dónde está Jake”, dijo Rojas. “Quiero decir, todos sabemos que este es un Jake diferente al de hace cinco años, hace seis años, ¿verdad? Jake lanza más fuerte y es mayor. Él comenzará a sentir cosas diferentes, tal vez.

“Esos muchachos todavía están trabajando en todo lo que él ha enfrentado este año y no están relacionados. Entonces, en este momento, el enfoque principal es aislar este, porque no tiene nada que ver con nada más que haya sucedido antes en la temporada, a pesar de que han sido cinco cosas diferentes. Esos tipos solo estarán prestando atención, monitoreando a Jake, porque saben la fuerza que crea cuando lanza “.

Esa fuerza, y el dominio que produce, es suficiente para que los Mets tengan la esperanza de poder hacer una carrera profunda en octubre. Pero primero tienen que llegar allí, y luego deGrom tiene que ser la mejor versión de sí mismo, y el pico deGrom, al parecer, puede ser simplemente insostenible.

“Mi nivel de frustración en este momento es muy alto”, dijo, y todos los fanáticos de los Mets asentían con tristeza.