Con el comienzo de Wimbledon, finaliza una era de deportes libres de prohibiciones y boicots

LONDRES — Durante aproximadamente tres décadas, asegurarse de que los atletas participen en los eventos más importantes, independientemente de las interminables batallas militares y políticas del mundo, ha sido un principio casi sacrosanto de los deportes internacionales.

Estallaron guerras. Las naciones autoritarias con antecedentes atroces en materia de derechos humanos organizaron eventos importantes. Hubo escándalos masivos de dopaje. Y a pesar de todo, los boicots y las prohibiciones de participación prácticamente desaparecieron del panorama deportivo.

Ese principio, organizar competiciones verdaderamente globales y no responsabilizar a los atletas por los males del mundo, comenzó a desmoronarse después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Será en pausa a partir del lunes, cuando Wimbledon se abra sin el número 1 del mundo, Daniil Medvedev, y el resto de los tenistas de Rusia y Bielorrusia, a quienes se les prohibió participar.

World Athletics, el organismo rector mundial del atletismo, también ha excluido a los atletas rusos y bielorrusos de sus campeonatos el próximo mes en Eugene, Oregon, el mayor evento de atletismo fuera de los Juegos Olímpicos.

Las prohibiciones representan un cambio drástico después de años de resistirse a permitir que la política interfiriera con la participación individual de los atletas en los deportes. También son una desviación de las decisiones que varias organizaciones deportivas tomaron a principios de este año para limitar los castigos a la prohibición de equipos rusos y bielorrusos o cualquier bandera u otros símbolos de los países de las competiciones.

¿Qué cambió? El gobierno autoritario de China ha sofocado la libertad de expresión y otros derechos humanos, y varios gobiernos han considerado que su trato a los uigures es un genocidio, pero se le permitió albergar los Juegos Olímpicos en febrero. ¿Por qué los atletas rusos y bielorrusos eran parias en marzo?

Expertos en deportes internacionales dicen que el llamado principio del derecho a jugar chocó de cabeza con el paquete de sanciones económicas más significativo impuesto a un país desde el final de la Guerra Fría. Eso cambió el cálculo para los líderes deportivos, dijo Michael Payne, ex director de marketing y derechos de transmisión del Comité Olímpico Internacional.

“Durante años, la gente señalaría a los deportes y atletas y exigiría boicots, y los deportes podrían decir: ‘Espera, ¿por qué nos señalas a nosotros pero continúas con el resto de tu negocio?’”, dijo Payne. “Pero si tienes sanciones económicas y políticas totales contra un país, entonces no estoy seguro de que los deportes deban quedarse fuera”.

Los líderes del tenis en Gran Bretaña finalmente decidieron que no podían. En abril, a instancias del gobierno británico, el All England Lawn Tennis Club, que dirige Wimbledon, y la Lawn Tennis Association, que supervisa los otros torneos anuales de primavera y verano en Inglaterra, anunciaron la prohibición, explicando que no tenían otra elección.

“El gobierno del Reino Unido ha establecido una guía direccional para los organismos y eventos deportivos en el Reino Unido, con el objetivo específico de limitar la influencia de Rusia”, dijo Ian Hewitt, presidente del All England Club. “Hemos tenido en cuenta esa guía direccional, como debemos ser un evento de alto perfil y una institución británica líder”.

Dijo que la combinación de la escala y la gravedad de la invasión de un estado soberano por parte de Rusia, la condena de más de 140 naciones a través de las Naciones Unidas y la «orientación específica y directiva para abordar los asuntos» hizo de esta una «situación muy, muy excepcional».

La medida es ampliamente popular en Gran Bretaña, según las encuestas de opinión, pero ha recibido un importante rechazo de las giras de tenis de hombres y mujeres. Lo condenaron como discriminatorio y decidieron retener puntos de clasificación por cualquier victoria en el torneo.

El sábado, Novak Djokovic, el campeón defensor de Wimbledon, calificó de injusta la prohibición de jugadores. “Simplemente no veo cómo han contribuido a nada de lo que realmente está sucediendo”, dijo.

Una jugadora nacida en Rusia, Natela Dzalamidze, cambió su nacionalidad a georgiana para poder jugar dobles en Wimbledon. La semana pasada, la Asociación de Tenis de los Estados Unidos anunció que permitiría que jugadores de Rusia y Bielorrusia compitieran en sus eventos, incluido el US Open, este verano, pero sin identificación nacional.

“Esta no es una situación fácil”, dijo Lew Sherr, director ejecutivo de la USTA, a The New York Times este mes. “Es una situación horrible para aquellos en Ucrania, una invasión injusta y no provocada y absolutamente horrible, por lo que todo lo que hablamos palidece en relación con lo que está sucediendo allí”.

Pero, agregó Sherr, la organización no recibió ninguna presión u orientación directa de los funcionarios del gobierno.

El tenis ha estado haciendo malabares con la política y el deporte últimamente. Steve Simon, el director ejecutivo de la WTA, suspendió el otoño pasado los negocios de la gira en China, incluidos varios torneos de alto perfil, debido al trato del país a Peng Shuai.

Peng, campeona de dobles en Wimbledon en 2013 y el Abierto de Francia en 2014, acusó a un ex alto funcionario del gobierno de agredirla sexualmente. Luego desapareció de la vista del público durante semanas. Más tarde desmintió sus declaraciones. Simon dijo que la WTA no regresaría a China hasta que pudiera hablar de forma independiente con Peng y se llevara a cabo una investigación completa.

Al explicar la decisión de excluir a los atletas rusos y bielorrusos de sus campeonatos mundiales, Sebastian Coe, presidente de World Athletics, reconoció en marzo que la medida iba en contra de gran parte de lo que él ha defendido. Ha criticado la práctica de los políticos de apuntar a los atletas para hacer puntos políticos cuando otros sectores continúan con sus asuntos. “Esto es diferente”, dijo, porque las otras partes de la economía están en la punta de lanza. “El deporte tiene que intensificar y unirse a estos esfuerzos para poner fin a esta guerra y restaurar la paz. No podemos y no debemos quedarnos fuera de esto”.

Michael Lynch, exdirector de marketing deportivo de Visa, uno de los principales patrocinadores de los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo, dijo que la respuesta a la agresión de Rusia es natural a medida que los deportes se alejan de la ficción de que, de alguna manera, están separados de los eventos mundiales.

Así como la NBA y otras ligas deportivas se vieron obligadas a abrazar el movimiento Black Lives Matter después del asesinato de George Floyd y el tiroteo de Jacob Blake, los deportes internacionales deberán reconocer que no están aislados de los problemas del mundo, dijo. dijo.

“Este genio no volverá a meterse en esa botella”, dijo Lynch. “Seguiremos viendo un mayor uso de los deportes para el cambio cultural, para el cambio de valores, para el cambio de políticas. Solo va a suceder más y más”.

Las sanciones de los deportes contra Rusia podrían ser el principio del fin de una competencia global en gran medida sin restricciones. Quién puede jugar y quién no podría depender de si el espíritu político considera que el país de un atleta cumple con los estándares de un orden mundial civilizado.

¿Deberían los atletas israelíes preocuparse por la muy criticada ocupación de Cisjordania por parte de su país? ¿Qué pasará con los atletas estadounidenses la próxima vez que su país mate a civiles con un ataque con drones?

“Esta es una pendiente resbaladiza”, dijo David Wallechinsky, un destacado historiador deportivo, sobre la decisión de responsabilizar a los atletas rusos y bielorrusos por las acciones de sus gobiernos. “La pregunta es, ¿acabarán pagando el precio otras personas de otros países?”.

Este mes, algunos de los mejores golfistas del mundo fueron criticados por unirse a una nueva gira de golf financiada por el gobierno de Arabia Saudita, un gobierno represivo responsable del asesinato en 2018 de Jamal Khashoggi, el disidente saudí y columnista de The Washington Post. Dentro de poco más de dos años se avecinan los próximos Juegos Olímpicos de Verano, en París. Quién estará allí es una incógnita.

“Creo que Ucrania ha galvanizado con razón a Occidente y sus aliados, pero también creo que el deporte surgirá como un conector en lugar de una herramienta de división”, dijo Terrence Burns, un consultor deportivo que en la década de 2000 asesoró a Rusia en sus intentos de asegurar los derechos de sede de los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo durante una era diferente. “Pero tomará tiempo. Y durante ese tiempo, los atletas, para bien o para mal, pagarán un precio”.

Cristóbal Clarey reportaje contribuido.