Con el nuevo año, los rusos recibirán 20 años de Vladimir Putin


Hace veinte años, en la víspera de Año Nuevo, Lucia y Alexander Orlov habían reunido a una docena de familiares y amigos alrededor de una mesa llena de comida, vino y vodka para recibir el año 2000 en su céntrico departamento de Moscú.

La víspera de Año Nuevo es la fiesta más grande de Rusia. Es un asunto familiar, cuando la versión rusa de Santa Claus, el abuelo Frost, coloca los regalos debajo de un árbol decorado y los niños se quedan despiertos hasta tarde mientras sus padres brindan el año nuevo con champán.

La noche del 31 de diciembre de 1999 había estado llena de tales tradiciones, incluida la ensalada Olivier de Lucia Orlov (una mezcla de papas, zanahorias, cebollas, carne, pepinillos y mayonesa, mucha mayonesa) y el intercambio de regalos. A medianoche, el canal estatal emitió su disparo anual en vivo del reloj en la Torre Spasskaya del Kremlin sonando 12 veces. Según la tradición, se concederá cualquier deseo hecho entre el primer y el último timbre.

Los Orlovs, que se acercan a los 50, y la mayoría de sus invitados esa noche ya habían vivido un cambio monumental: las secuelas de la Segunda Guerra Mundial y luego la Guerra Fría; escasez y hacinamiento en un apartamento comunal; la ruptura de la Unión Soviética en 1991; y casi una década de dolorosas reformas económicas.


Entonces, la última tradición de la noche, el discurso anual presidencial de Año Nuevo, llegó con una “sorpresa muy agradable”, dijo Lucia Orlov.

Boris Yeltsin, en un discurso pregrabado filmado en su escritorio del Kremlin, dijo que estaba cansado: “Me voy”. El primer presidente de Rusia anunció que renunciaría después de dos mandatos supervisando la difícil transición del país del comunismo a una economía de libre mercado.

Orlov dijo que ella y sus invitados dejaron escapar un unánime “¡hurra!” Y tintinearon sus copas de champán.

Luego, Yeltsin anunció que nombraría a su poco conocido primer ministro, Vladimir Putin, como su reemplazo temporal hasta las próximas elecciones presidenciales, en marzo.

Putin ha estado en el poder desde entonces, como presidente o primer ministro. Lo ha hecho en gran parte asegurando a los rusos como los Orlovs que, a pesar de que la economía se ha debilitado en los últimos cinco años y que Occidente ha tratado de aislarlo para la anexión de Crimea por Moscú, la prosperidad y la estabilidad que ha traído al país continúan para compensar todo lo que soportaron haciendo la tumultuosa década de 1990.

Rusia Año Nuevo - Putin

Vladimir Putin hace su discurso de Año Nuevo 2018 desde el Kremlin.

(Mikhail Klimentyev / Associated Press)

Putin hace la dirección de Año Nuevo el 31 de diciembre de 1999.

Putin hace el discurso televisado de Año Nuevo el 31 de diciembre de 1999.

(Associated Press)

“No estaba muy familiarizado con Putin cuando Yeltsin dijo su nombre”, dijo Orlov. Pero estaba feliz de ver a Yeltsin irse. Había avergonzado a los rusos con sus humillantes episodios de borrachos en reformas públicas y económicas que los habían dejado a todos de rodillas, dijo.

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“La estabilidad es mucho para las personas como nosotros después de sobrevivir tanto”, dijo.

Durante los primeros dos períodos de Putin, la economía de Rusia creció, gracias a un aumento en los precios mundiales del petróleo y el gas a partir de 2004. Esto alimentó un auge del consumidor y elevó el nivel de vida. Los Orlovs pudieron remodelar partes de su departamento y comprar otro a pocas paradas de metro para su hijo.

Putin utilizó el éxito económico de Rusia para impulsar a su país a la escena mundial. Rusia se unió al G8 en 2006, y Putin organizó su reunión anual en su ciudad natal de San Petersburgo. El país ganó ofertas para organizar los Juegos Olímpicos de Invierno 2014 y luego la Copa Mundial de fútbol en 2018.

Al mismo tiempo, Putin apretó su control sobre el poder en casa a través de una represión gradual contra la sociedad civil y los medios de comunicación. Dominaba los noticieros de los medios estatales, apareciendo sin camisa en los viajes de pesca siberianos y visitando fábricas para estrechar la mano de gerentes obedientes. Los opositores políticos potenciales nunca tuvieron una oportunidad porque los medios controlados por el estado rara vez mencionaban sus nombres.

Parecía estar hablando directamente a constituyentes como los Orlovs en 2005 cuando calificó el colapso de la Unión Soviética como la “mayor catástrofe geopolítica” del siglo XX.

“Después de Yeltsin, los rusos querían ser respetados nuevamente”, dijo Orlov. “Se lograron muchas cosas durante la Unión Soviética”.

Putin mantuvo un alto índice de aprobación que disminuyó y fluyó con los años, pero nunca cayó por debajo del 64%. Los altos precios del petróleo lo mantuvieron popular, y los rusos vivían mejor que nunca.

Decidido a restaurar el estatus de Rusia como una gran potencia, Putin comenzó una campaña de expansionismo en el extranjero. Envió a sus militares a Siria, donde la presencia estadounidense estaba en declive. Habló sobre la esfera de influencia de Rusia, particularmente en las antiguas repúblicas soviéticas como Ucrania. En 2014, después de que una protesta callejera masiva derrocó a un gobierno amigo de Moscú en Ucrania, Putin envió soldados rusos a la península de Crimea, que había sido parte de Ucrania desde la década de 1950. Rusia anexó Crimea en marzo de 2014.

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Los índices de aprobación de Putin se dispararon hasta el 89% a medida que el fervor patriótico se extendió por todo el país. Dirigido por Estados Unidos, Occidente impuso severas sanciones económicas a Rusia y lo expulsó del G8. Las sanciones se incrementaron después de que Rusia interfiriera en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos. Pero los rusos aclamaron a Putin como el hombre que estaba haciendo de Rusia un gran poder nuevamente.

“Pueden intentar que sea una cuestión política, pero Crimea es nuestra”, dijo Orlov. “Históricamente, siempre ha sido nuestro”.

Hasta cierto punto, Rusia está de vuelta en la mesa de negociación global, dijo Nina Jankowicz, miembro del Centro Wilson, un grupo de expertos en Washington. “Aunque [Russia’s] La economía es una fracción de los otros países que están allí “, dijo, líderes como el presidente francés Emmanuel Macron” incluso están flotando invitando a Rusia a regresar al G7 “. (El Grupo de 8 naciones industrializadas se convirtió en el G7 después de que Rusia se fue).

Las decoraciones de Año Nuevo rodean el monumento a Lenin en Moscú.

Las decoraciones de Año Nuevo rodean el monumento a Lenin en Moscú.

(Sergei Ilnitsky / EPA / REX / Shutterstock)

Putin fue reelegido para su cuarto mandato en marzo de 2018 cuando los precios mundiales del petróleo y las sanciones occidentales comenzaron a afectar a la economía nacional. Los economistas dijeron que Rusia dependía demasiado de sus exportaciones de petróleo y gas y que Putin había hecho poco para diversificar la economía.

“Construyó una economía que funciona bien para él y sus élites que pueden pagar los estándares de vida occidentales y el acceso a la atención médica moderna”, dijo Vladimir Frolov, un analista independiente de asuntos exteriores en Moscú. “Para el resto del país, perpetúa el estancamiento y los niveles de vida latinoamericanos con la asistencia sanitaria del Tercer Mundo”.

Pero la economía de Rusia se mantiene estable, aunque con un crecimiento lento, que ha sido resistente a los shocks externos y tiene poca deuda, dijo Frolov. “Es Putinomics”.

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Se espera que el crecimiento económico se desacelere a 1.7% para 2024, la mitad de lo que fue en 2013, según el Fondo Monetario Internacional. Los ingresos reales de los rusos están disminuyendo, según algunas estimaciones, hasta un 10% en los últimos cinco años.

Alexander Orlov, de 70 años, dijo que continuó trabajando como profesor en la Universidad Estatal de Moscú a pesar de haber pasado 10 años de la edad elegible para jubilarse. Su trabajo enseñando matemáticas físicas es “esencial para su alma”, dijo su esposa. “Es simplemente quién es”.

Ella admitió que no había manera de que pudieran sobrevivir solo con sus pensiones. La inflación ha comido sus ingresos.

“Si es difícil para nosotros en Moscú”, dijo, “imagínense cómo sería en las ciudades provinciales, donde las pensiones son aún más bajas”.

Con una economía debilitada en el fondo, el descontento ha comenzado a derramarse en las calles en forma de protestas en toda Rusia por cuestiones políticas y ambientales. Las medidas represivas de la policía han dado lugar a sentencias de prisión para docenas de manifestantes.

“Putin ha creado la impresión de que Rusia es más importante en el escenario mundial, y parte de eso es cierto. Rusia no es débil. Pero tampoco es fuerte ”, dijo Frolov. “Golpea por encima de su peso solo porque Putin no enfrenta ninguna restricción interna en su toma de decisiones y puede hacer lo que le plazca. A diferencia de George Bush o Barack Obama, puede permitirse el lujo de hacer cosas estúpidas sin el riesgo de ser expulsado del poder “.

Orlov, quien sigue siendo un firme defensor de Putin, está preocupado por las desigualdades sociales. Está enojada por la corrupción generalizada en el país. Pero ella piensa que las protestas no son el camino a seguir.

Decoración de vacaciones en Moscú.

La gente camina sobre un puente, decorado para la temporada, frente a la Catedral de Cristo Salvador en Moscú.

(Sergei Ilnitsky / EPA / REX / Shutterstock)

Putin tendrá cuatro años más para abordar las preocupaciones de Orlov antes de que termine su cuarto mandato en 2024. La Constitución rusa limita a los presidentes a dos mandatos consecutivos.

Las especulaciones sobre lo que Putin hará a continuación comenzaron a arremolinarse un momento después de su reelección. ¿Cambiaría la constitución para permitirle correr nuevamente? ¿Haría lo que hizo en 2008, cuando se convirtió en primer ministro durante dos años, y luego volvería a la presidencia? ¿Seguiría el ejemplo de Kazajstán, donde el ex presidente Nursultan Nazarbayev creó un papel eterno como padre de la nación?

“Estoy seguro de que hay personas que no conocemos que están siendo preparadas para este papel detrás de escena”, dijo Orlov cuando se le preguntó quién podría reemplazar a Putin. Deje que cambien la constitución si tienen que hacer o hacer lo que se debe hacer, dijo.

Simplemente no más grandes trastornos, por favor, dijo.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.