Con el uso de abridores, lanzar seis entradas se siente como mucho

ATLANTA – Hay 38 banderas de metal subiendo y bajando por los postes de luz sobre el jardín derecho en Truist Park, saludando temporadas destacadas para el equipo local. Una docena de banderas significan títulos ganados antes de la Serie Mundial moderna, lo que parece un relleno de currículum para la franquicia ahora conocida como Atlanta Braves.

Pero ahí están, a partir de 1872, cuando un diestro delgado llamado Al Spalding inició los 48 juegos para los antepasados ​​de los Bravos, las Medias Rojas de Boston de la Asociación Nacional. Amontonó 404⅔ entradas esa temporada y dos años después superó las 600.

Max Fried es ahora la progenie espiritual de Spalding. El sábado trabajó seis entradas en el primer partido de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, una victoria por 3-2 sobre los Dodgers de Los Ángeles. Fried también trabajó seis entradas en la última ronda, contra los Cerveceros de Milwaukee. Este es un gran logro en los playoffs modernos.

“Creo que seis entradas en la postemporada son enormes para un hombre, solo la energía que gastan mental y físicamente”, dijo el manager Brian Snitker. “Siento que tenemos tres muchachos que pueden hacer eso”.

Los otros son Ian Anderson y Charlie Morton, y los Dodgers tienen tres propios en Max Scherzer, Walker Buehler y Julio Urias. En el lado de la Liga Americana, sin embargo, las rotaciones se están desmoronando.

Los Boston Red Sox y los Houston Astros usaron ocho lanzamientos cada uno en el Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, y los Dodgers usaron ocho el sábado. Sin embargo, eso fue por necesidad, porque Urias y Scherzer acababan de lanzar el jueves para ayudar a cerrar a los Giants en San Francisco.

“Clayton Kershaw sería el titular de este juego; desafortunadamente, está lesionado en este momento ”, dijo Scherzer el sábado por la tarde. “Así que esto no es por diseño. En general, parecíamos tener cuatro titulares de cara a la postemporada, pero no es así. Y, por lo tanto, solo estamos tratando de navegar esto lo mejor posible “.

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Los Dodgers tienen tanta profundidad que tres ganadores del premio Cy Young están fuera de la lista de playoffs: Kershaw se está recuperando de una lesión en el antebrazo; David Price fue eliminado para esta ronda después de luchar en la recta final; y Trevor Bauer está bajo investigación por agresión sexual. Cada uno de esos lanzadores gana más de $ 30 millones esta temporada.

En el Juego 1, una colección de intermediarios con bigote siguió al primer partido y estranguló a Atlanta, que se abanicó 14 veces sin dar un boleto. Freddie Freeman, la soleada superestrella de Atlanta, tocó cuatro veces contra cuatro lanzadores diferentes. No importa: el tercera base Austin Riley, que había pegado un cuadrangular antes, conectó un sencillo ganador en la parte baja de la novena.

El juego se jugó de manera nítida, principalmente porque todos esos lanzadores tenían cosas buenas y lo sabían. Llenaron la zona de strike, casi haciendo de este el primer juego en la historia de la NLCS sin una base por bolas (por desgracia, los Dodgers empataron uno en el noveno). Hubo cuatro bases robadas, ¡incluso un toque de sacrificio! – y todo parecía más corto que sus 3 horas 4 minutos. Ahí es cuando el béisbol está en su mejor momento.

Mientras tanto, el ALCS ha sido un desastre, una función doble hinchada con un tiempo de ejecución de 495 minutos. Chris Sale, de Boston, quien regresó de la cirugía de Tommy John en agosto, ha hecho dos aperturas en los playoffs y ha sacado nueve outs. Además de Nathan Eovaldi de los Medias Rojas, una apuesta sólida para cinco entradas, aunque raras veces para seis, ningún abridor de ninguno de los equipos sería considerado duradero.

Algo de esto es comprensible, un desgaste natural al final de una larga temporada que siguió a una muy corta. Pero parte de ello es a propósito. Se supone que los lanzadores ya no son Al Spalding, ni siquiera Al Leiter.

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“Estás limitando incluso tu mejor esfuerzo a 18 outs ahora”, dijo el ex lanzador Ron Darling, quien está llamando a la NLCS para TBS. “Entonces, si reducimos nuestras expectativas de 27 outs, entonces un comienzo de cuatro entradas en la postemporada es un muy buen comienzo”.

Los equipos se enfocan más intensamente que nunca en los enfrentamientos, decidiendo de antemano qué mezcla de lanzamientos podría perturbar a un bateador en particular. Con tantos días libres incorporados en el calendario de octubre, la mayoría de los relevistas están disponibles en cada juego y los gerentes, con una gran cantidad de comentarios de la oficina principal, parecen ansiosos por implementarlos. Incluso los titulares veteranos comprenden la diferencia.

“Como jugadores, todo lo que queremos hacer es ganar, así que si nos dices que esto nos va a ayudar a ganar, sí, estamos todos a bordo, vamos a por ello”, dijo Scherzer, quien permitió una carrera en la Liga Nacional. juego de comodines, pero fue levantado en la quinta entrada.

“Hablar del otro lado de la moneda, desde la perspectiva de un aficionado y el béisbol en general, si dices: ‘¿Es esto algo en lo que queremos que se involucre el juego? ¿Queremos ver esto en la temporada regular? ‘ Mi respuesta es no. No, no es así ”, dijo Scherzer. “Quieres ver lanzadores abridores. Quieres ver a los lanzadores abridores lanzar profundo. Creo que eso es lo mejor para los fanáticos, lo mejor para los jugadores, todos los involucrados. Creo que así es como todos imaginamos los juegos “.

Añadió: “Pero cuando llegas a los juegos de eliminación, entras en los juegos de postemporada, haces lo que sea necesario para ganar. Entonces, para mí, creo que esto es más una cuestión en la temporada baja si queremos abordarlo “.

A Scherzer, quien es parte del subcomité ejecutivo del sindicato de jugadores, le gusta la idea de un cambio de reglas que teóricamente podría limitar el uso de un abridor atando al lanzador abridor al bateador designado. Llamada el “doble gancho” por el escritor del Salón de la Fama Jayson Stark, la regla obligaría a que un equipo pierda a su bateador designado tan pronto como saque a su abridor.

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La viabilidad de esa idea, y otras, se debatirá durante las negociaciones fuera de temporada sobre un nuevo convenio colectivo. Pero por más sensato que pueda ser el abridor como estrategia, sigue siendo una innovación discordante.

El manager de los Dodgers, Dave Roberts, quien usó a Corey Knebel como abridor para el Juego 5 de la serie divisional y el Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, se resistió a la idea cuando los Rays de Tampa Bay lo usaron por primera vez en 2018. Comenzar un juego con un relevista parecía estar en contra. el espíritu del béisbol.

“Lo odiaba”, dijo Roberts. “No fue béisbol. Me gusta ver a los titulares y los titulares profundizar. Pero cuando te sientas en esta silla, estás tratando de ganar partidos. Esa es la conclusión. Así que no importa lo atractivo que sea o lo que sea. El objetivo es evitar las carreras ”.

Los Dodgers lo han hecho mejor que cualquier otro equipo, con un promedio de carreras limpias de 3.01 en la temporada regular y una marca de 2.05 en sus primeros siete juegos de postemporada. Su problema ahora es que Atlanta también es rica en pitcheo. Es una tradición de franquicia.

“Es la forma en que me criaron en el juego”, dijo Snitker. “Se me ocurrió a los Bravos aquí y todo se trataba de lanzar abridores. No conozco nada mejor “.

Los equipos de la Liga Nacional tienen los brazos para mantener esta serie entretenida, o al menos para evitar que se convierta en el trabajo que vimos en Houston. Simplemente no espere que los entrantes, incluso los realmente buenos, se queden demasiado tiempo.