Con la caída de las ventas de propiedades, China Evergrande enfrenta más protestas

Los manifestantes se reunieron frente a las oficinas de Evergrande de China en Guangzhou el martes para exigir que el desarrollador inmobiliario endeudado les devuelva su dinero, ya que las ventas de la compañía en China continuaron cayendo.

Evergrande, la promotora inmobiliaria más endeudada del mundo, ha intentado durante meses señalar a los compradores de viviendas, empleados e inversores que su problema de deuda de 300.000 millones de dólares estaba bajo control. Apenas la semana pasada, su fundador multimillonario se comprometió a reiniciar la construcción en sus muchos sitios paralizados.


Pero los desafíos siguen aumentando.

El martes, Evergrande dijo que las ventas de propiedades cayeron un 39 por ciento el año pasado en comparación con el año anterior, y que se le ordenó demoler decenas de edificios en la provincia de la isla tropical de Hainan debido a una sanción administrativa de las autoridades locales. La empresa no dijo por qué había recibido esta sanción o exactamente qué haría, aparte de que “resolvería el problema correctamente”.

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Evergrande se ha convertido en un símbolo de las dificultades que enfrenta la economía de China y su otrora próspero sector inmobiliario. Después de expandirse y pedir prestado a una velocidad vertiginosa, Evergrande ha luchado por encontrar el efectivo que necesita para facturas vencidas, préstamos pendientes y salarios atrasados ​​para los trabajadores que han construido millones de sus apartamentos en China.


La primavera pasada, Evergrande recurrió a muchos de sus empleados y familiares en busca de dinero que empaquetó como préstamos con altos intereses como parte de su unidad de administración de patrimonio. Algunos de esos inversionistas y empleados se reunieron el martes por la mañana frente a las oficinas de Evergrande en Guangzhou para exigir el reembolso.

Los videos y las fotos mostraban una fuerte presencia policial y manifestantes enojados que gritaban: “¡Evergrande, devuélveme mi dinero!” En octubre, los empleados se unieron a compradores de viviendas y contratistas de Evergrande para protestar frente a las oficinas del gobierno provincial y la sede de la empresa en el sur de China. Esas protestas fueron rápidamente sofocadas por la policía local.

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Los problemas de Evergrande se deben en parte a la decisión de Pekín de acabar con los hábitos de endeudamiento de los principales actores corporativos de China al restringir su acceso a préstamos bancarios. Al igual que muchos desarrolladores chinos, Evergrande aún pudo obtener efectivo en medio de la represión mediante la venta anticipada de apartamentos sin construir.

Pero sus enormes pasivos finalmente asustaron a muchos compradores de viviendas, lo que provocó un escalofrío en todo el mercado inmobiliario. Sin dinero en efectivo y sin tiempo, Evergrande ahora debe más de un millón de apartamentos a compradores de viviendas que ya han puesto dinero.

La compañía entró en default en diciembre luego de incumplir un plazo clave para pagar a los inversionistas extranjeros, y tiene miles de millones de dólares en pagos de bonos extranjeros en los próximos meses. Si bien aún no ha reconocido el incumplimiento, en una presentación a la Bolsa de Valores de Hong Kong el martes, la compañía dijo que “continuará manteniendo activamente la comunicación con los acreedores”.

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Los inversores en la Bolsa de Valores de Hong Kong se mostraron brevemente optimistas el martes cuando Evergrande reanudó la negociación de acciones después de una suspensión de un día. Las acciones subieron más de un 9 por ciento en los primeros minutos de negociación antes de que el entusiasmo se desvaneciera y las acciones terminaron con un aumento más modesto del 1 por ciento.

Los inversores parecen estar esperando noticias de una posible reestructuración. Los funcionarios del gobierno se han unido a un comité de riesgos creado por Evergrande en diciembre para ayudar a dirigir la empresa. Desde entonces, Evergrande ha prometido comenzar la construcción de cientos de proyectos de desarrollo estancados, pero no ha explicado dónde encontrará el dinero para hacerlo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.