Con la prohibición del grupo de Navalny, Putin envía un mensaje a Biden

MOSCÚ – Un tribunal calificó el miércoles de extremista al movimiento político de Aleksei A. Navalny, una notable andanada del presidente Vladimir V. Putin que también envió un mensaje al presidente Biden antes de su reunión de la próxima semana: los asuntos internos rusos no están en discusión.

La decisión judicial, casi con certeza con la bendición del Kremlin, parecía probable que empujara la resistencia a Putin más a la clandestinidad, después de varios meses en los que el esfuerzo de años del gobierno ruso para reprimir la disidencia ha entrado en una nueva fase más agresiva. Según la ley, los organizadores, los donantes o incluso los partidarios de las redes sociales de Navalny ahora podrían ser procesados ​​y enfrentar una pena de prisión.

El fallo aumentó los riesgos de la cumbre de Ginebra para Biden, quien prometió rechazar las violaciones de las normas internacionales por parte de Putin. Pero el presidente ruso ha dicho que, si bien está preparado para discutir el ciberespacio y la geopolítica con Biden, no participará en conversaciones sobre cómo dirige su país. La pregunta es cuánto acepta Biden esas demandas.

“Las opiniones sobre nuestro sistema político pueden diferir”, dijo Putin a los jefes de las agencias de noticias internacionales la semana pasada. “Solo danos el derecho, por favor, de determinar cómo organizar esta parte de nuestra vida”.

La reunión de Ginebra del 16 de junio se producirá después de meses en los que Putin desmanteló gran parte de lo que quedaba del pluralismo político ruso y dejó en claro que ignoraría las críticas occidentales.

Navalny fue arrestado en enero después de haber regresado a Moscú tras recuperarse de un envenenamiento el año pasado que, según funcionarios occidentales, fue llevado a cabo por agentes rusos. Desde entonces, miles de rusos han sido detenidos en protestas; los principales políticos de la oposición han sido encarcelados o forzados al exilio; los medios de comunicación en línea han sido calificados de “agentes extranjeros”; y Twitter y otras redes sociales se han visto sometidas a presiones gubernamentales.

“El estado ha decidido luchar contra cualquier organización independiente con un bombardeo total”, dijo la Fundación Anticorrupción de Navalny, uno de los grupos declarados extremistas el miércoles, en una publicación de Twitter anticipándose al fallo.

El Kremlin niega haber jugado algún papel en la campaña contra Navalny y su movimiento, e insiste en que el poder judicial de Rusia es independiente. Los analistas y abogados, sin embargo, consideran que los tribunales están subordinados al Kremlin y a los servicios de seguridad, especialmente en casos políticamente delicados.

Putin ya ha señalado que rechazará cualquier crítica al manejo del Kremlin del caso Navalny al afirmar que Estados Unidos no tiene capacidad para sermonear a otros. En la emblemática conferencia económica anual de Rusia en San Petersburgo la semana pasada, Putin invocó repetidamente los arrestos de los alborotadores del Capitolio en Washington en enero cuando se le cuestionó sobre la represión en Rusia o su aliado Bielorrusia.

“Eche un vistazo a los tristes eventos en los Estados Unidos donde la gente se negó a aceptar los resultados de las elecciones y asaltó el Congreso”, dijo Putin. “¿Por qué solo le interesa nuestra oposición no sistémica?”

La “oposición no sistémica” es el término ruso para los grupos políticos que no están representados en el Parlamento y están pidiendo abiertamente la destitución de Putin de su cargo. Durante años, han sido tolerados, incluso si fueron vigilados de cerca y, a menudo, perseguidos. El fallo de la corte del miércoles señaló que esta era de tolerancia estaba llegando a su fin.

Los fiscales habían acosado a Navalny y a otras figuras de la oposición, pero generalmente con pretextos, como la violación de las reglas sobre reuniones públicas, de leyes no relacionadas con sus actividades políticas o, más recientemente, de regulaciones contra las reuniones para limitar la propagación del coronavirus.

Detrás de escena, según los gobiernos occidentales y los grupos de derechos humanos, el Kremlin había ido más allá: asesinando o exiliando a periodistas, disidentes y líderes de la oposición política. Navalny sobrevivió por poco a un intento de asesinato con un arma química el verano pasado. En 2015, otro líder de la oposición y ex primer viceprimer ministro de Rusia, Boris Y. Nemtsov, fue asesinado a tiros con una pistola. Pero los funcionarios negaron cualquier papel en esas acciones.

El desmantelamiento de la red nacional de Navalny marcó una nueva fase de represión de la disidencia a través de un proceso legal formal para disolver las organizaciones de oposición, a pesar de que la Constitución del país de 1993 garantiza la libertad de expresión.

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La campaña del Kremlin contra la oposición ganó intensidad después del regreso de Navalny en enero de Alemania, donde estaba recibiendo tratamiento médico después del ataque del agente nervioso. La policía arrestó al Sr. Navalny en el aeropuerto y un tribunal lo sentenció a dos años y medio de prisión por una violación de la libertad condicional por una condena en un caso de malversación de fondos que, según el grupo de derechos humanos, tuvo motivaciones políticas.

En el poder desde 1999 como primer ministro o presidente, Putin ha apretado gradualmente la disidencia y la oposición. En un largo ocaso de la democracia postsoviética durante su gobierno, se llevaron a cabo elecciones, Internet permaneció en su mayor parte libre y se toleró una oposición limitada. Su sistema ha sido llamado “autoritarismo blando”.

Pero esta primavera los fiscales solicitaron que el tribunal proscriba el movimiento de Navalny, usando una designación que compara a sus miembros con terroristas, sin molestarse en hacer mucho caso público de que los grupos sin fines de lucro eran en realidad organizaciones sediciosas. Las pruebas se clasificaron y el caso se escuchó a puerta cerrada en un tribunal de Moscú.

Un abogado que representa a las organizaciones, Ivan Pavlov, que tuvo acceso a la evidencia pero no la autoridad para revelarla, dijo después de una audiencia preliminar que no era convincente y que haría pública tanto como lo permitiera la ley. A los pocos días, la policía detuvo al Sr. Pavlov acusado de revelar evidencia clasificada en otro caso, no relacionado con el Sr. Navalny, en lo que parecía una advertencia para evitar defender agresivamente la organización del Sr. Navalny. Se enfrenta a hasta tres años de prisión.

La ley contra el extremismo ofrece un amplio margen para una represión generalizada de la oposición en los próximos días o meses, dicen los expertos legales rusos, pero no está claro cómo se hará cumplir.

Según la ley, los organizadores del grupo podrían enfrentar penas de prisión de hasta 10 años si continúan con sus actividades. Cualquiera que donara dinero podría ser condenado a prisión por hasta ocho años. Los comentarios públicos, como las publicaciones en las redes sociales a favor de los grupos de Navalny, también podrían ser procesados ​​como apoyo a los extremistas.

El caso estaba dirigido a tres grupos sin fines de lucro, la Sede de Navalny, el Fondo para la Lucha contra la Corrupción y el Fondo para la Defensa de los Derechos de los Ciudadanos. En una decisión preliminar, el tribunal ordenó el cese de algunas de las actividades de estos grupos el mes pasado.

Anticipándose al fallo final, los asociados del Sr. Navalny disolvieron uno de los grupos, el Cuartel General de Navalny, que dirigía su red de 40 oficinas políticas, antes de que el tribunal tuviera la oportunidad de designarlo como un grupo extremista. Los ayudantes de Navalny dijeron que esperaban que algunas oficinas continuaran funcionando como organizaciones políticas locales independientes.

“Por desgracia, debemos ser honestos: es imposible trabajar en estas condiciones”, dijo un asistente de Navalny, Leonid Volkov, en un video de YouTube, advirtiendo que continuar operando expondría a los partidarios del líder de la oposición a un proceso penal. “Estamos disolviendo oficialmente la red de oficinas de Navalny”.

Cuando anunciaron el caso en abril, los fiscales argumentaron que los grupos de Navalny eran en realidad organizaciones sediciosas disfrazadas de movimiento político. En un comunicado de prensa, los fiscales dijeron que “bajo la apariencia de consignas liberales estas organizaciones están ocupadas creando condiciones para desestabilizar la situación social y sociopolítica”.

Prohibido de formar un partido político, el Sr. Navalny ha trabajado en cambio a través de varias organizaciones no gubernamentales. Estos grupos han persistido durante años, a pesar de la presión implacable de las autoridades rusas, para impulsar una campaña anticorrupción que ha frustrado y avergonzado a Putin, a menudo utilizando las redes sociales con gran efecto.

El movimiento de Navalny ha sido el más destacado en Rusia y ha pedido abiertamente la destitución de Putin mediante elecciones, y sus partidarios dicen que el Kremlin estaba decidido a aplastar ese esfuerzo antes de que pudiera dar frutos.