Con las Olimpiadas de Tokio a semanas de distancia, EE. UU. Advierte a los estadounidenses que no viajen a Japón

WASHINGTON – El Departamento de Estado advirtió el lunes a los estadounidenses que no viajen a Japón, ya que el país experimenta un aumento en los casos de coronavirus menos de dos meses antes del inicio de los Juegos Olímpicos de Tokio.

La medida tiene poco efecto práctico, ya que las fronteras de Japón se han cerrado a la mayoría de los extranjeros no residentes desde los primeros meses de la pandemia. Pero la advertencia es otro golpe para los Juegos Olímpicos, que se enfrentan a una fuerte oposición entre el público japonés por la preocupación de que puedan convertirse en un evento de gran difusión a medida que los atletas y su séquito lleguen de todo el mundo.

Las autoridades japonesas han insistido en que pueden llevarse los Juegos Olímpicos de forma segura. Han dejado en claro que tienen la intención de continuar con los Juegos independientemente del descontento público y del estado de emergencia actualmente en vigor en gran parte del país.

Del mismo modo, los funcionarios japoneses dijeron a los medios de comunicación locales que veían la advertencia estadounidense como algo separado de cualquier consideración para los Juegos. Es poco probable que la declaración del Departamento de Estado afecte la decisión de Estados Unidos de enviar a sus atletas a los Juegos Olímpicos. Presumiblemente, la mayoría, si no todos, han sido vacunados, aunque los organizadores de los Juegos no exigen que los participantes estén vacunados.

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Estados Unidos agregó a Japón a una lista de docenas de naciones que han recibido su advertencia de viaje de más alto nivel, “no viajar”, después de que la tasa de incidencia del virus del país subió a un umbral que desencadena tal declaración.

A partir de fines de abril, gran parte del país entró en estado de emergencia a medida que las variantes más contagiosas del virus provocaron un rápido aumento en el número de casos, particularmente en las principales ciudades. Osaka, parte de la segunda área metropolitana más grande de Japón, está luchando para lidiar con el aumento, que ha ejercido presión sobre su sistema de atención médica.

El estado de emergencia, en virtud del cual se alienta a los residentes a restringir sus movimientos y a algunas empresas se les pide que cierren temprano o suspendan las operaciones por completo, está programado para finalizar el 31 de mayo. Los medios japoneses informaron que es probable que los funcionarios extiendan la declaración como virus. el número de casos sigue siendo elevado.

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Aunque las cifras en Japón son bajas para los estándares de los Estados Unidos y gran parte de Europa Occidental (el promedio de siete días era de alrededor de 5.100 casos nuevos hasta el sábado), muchos en el país se han sentido frustrados por la respuesta del gobierno, incluida su lenta vacuna. desenrollar.

Menos del 5 por ciento de los residentes han recibido una primera inyección de una vacuna contra el coronavirus, lo que coloca a Japón en el último lugar entre los principales países desarrollados en su campaña de vacunación. No se espera que las vacunas estén disponibles para el público en general hasta el final del verano como muy pronto.

El Comité Olímpico Internacional se ha ofrecido a vacunar a muchos de los atletas y otros participantes que irán a Japón. También ha ofrecido vacunas para 20.000 personas en Japón conectadas al evento.

Pero eso no ha disipado las preocupaciones del público. Alrededor del 80 por ciento del público japonés cree que los Juegos Olímpicos, que se retrasaron un año debido a la pandemia, deberían cancelarse o posponerse nuevamente, según muestran las encuestas. El índice de aprobación del primer ministro de Japón, Yoshihide Suga, ha caído a los 30 por su manejo del virus, según una encuesta reciente de Jiji Press.

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Cientos de miles de personas han firmado una petición pidiendo la cancelación de los Juegos y los manifestantes han salido a las calles para denunciar el evento como una amenaza para la salud pública. En una encuesta realizada la semana pasada, casi el 70 por ciento de las empresas dijeron que los Juegos Olímpicos deberían detenerse o retrasarse.