Con los bosques desaparecidos, los elefantes causan estragos en la India –

conflicto de elefantes humanos en la India

Rujri Khalkho, (70), residente de la aldea de Fitting Para en el distrito de Raigarh en el estado de Chhattishgarh, en el este de la India, dormía cuando una manada de elefantes atacó su casa. Su marido la salvó, pero gran parte del muro cayó sobre su pierna, dejándola fracturada. Foto de Subrata Biswas.

Durante su primera visita a los bosques del estado de Chhattisgarh, en el este de la India, el fotógrafo documental Subrata Biswas quedó fascinado al ver el delicado equilibrio entre los seres humanos, la flora y la fauna. Era 2013. Biswas visitaba los bosques para documentar una parte inquietante de este ecosistema: el conflicto entre humanos y elefantes.

Tras la deforestación desenfrenada y la pérdida de sus hábitats en los estados de Odisha y Jharkhand, en el este de la India, los elefantes comenzaron a migrar a los bosques del estado fronterizo de Chhattishgarh en la década de 1980.

En la actualidad, hay aproximadamente 250 elefantes repartidos en nueve distritos en todo el estado. Algunos de estos distritos son hábitats perfectos para los elefantes debido a los densos bosques.

Pero a medida que Chhattisgarh comenzó a perder gradualmente su cobertura forestal debido a la minería del carbón, los elefantes comenzaron a invadir áreas dominadas por humanos, destruyendo cultivos, propiedades y, en algunas ocasiones, matando personas.

Chhattisgarh informó 325 muertes humanas por elefantes entre 2014 y 2019.

Biswas ha visitado las selvas de esta región tres veces para capturar la devastación.

Korba, uno de los distritos del estado, ha sido testigo de los efectos dañinos de la minería del carbón con los aldeanos que padecen múltiples enfermedades respiratorias.

Al explicar el impacto de la minería, un residente de Korba le dijo a Mongabay-India. «Cerca de Kete [coal mine] es un pasillo de elefantes. La mina debe haber interrumpido su ruta natural de paso y migración. Después de la apertura de la mina, el conflicto entre el hombre y el elefante aumentó en todas las aldeas que rodean la mina y causó una grave destrucción a sus vidas y medios de subsistencia ”.

Un artículo de investigación publicado por la Universidad de Sarguja, Chhattisgarh, señaló que el conflicto entre humanos y elefantes es un síntoma de prácticas inapropiadas de uso de la tierra, como la desviación de los bosques para actividades de desarrollo y minería que conducen a la pérdida o fragmentación de los hábitats de los elefantes.

La minería incesante también ha desplazado a los pueblos indígenas de la región. En algunos casos, la gente ha formado grupos y colectivos para oponerse a la minería.

Para combatir el conflicto entre humanos y elefantes, el gobierno estatal local ha tomado múltiples medidas, como alertar a los aldeanos sobre el movimiento de los paquidermos y rastrear la ubicación de los elefantes a través de collares de radio.

Con la esperanza de mitigar el conflicto, el gobierno del estado de Chhattishgarh, en 2005, buscó la aprobación del gobierno central para dos reservas de elefantes. Para 2011, se estableció una de las dos reservas. Se cree que el gobierno estatal archivó los planes de la segunda reserva para facilitar la extracción de carbón. El año pasado, el gobierno estatal revivió el segundo proyecto y aún no ha concretado su tamaño.

“La implacable invasión del bosque por la actividad minera del carbón no es un episodio impersonal para los habitantes del bosque. Es una invasión de sus hogares, estilos de vida, privacidad y dignidad ”, dijo Biswas.

Conflicto humano-elefante en Chhattisgarh, India

Bodhram Chauhan (izquierda) y su esposa, Srimti Saniro Chauhan, residen en una aldea en el distrito Raigarh de Chhattishgarh. Perdieron a su hijo, Jagan Singh Chauhan, por un ataque de elefante en 2015. Foto de Subrata Biswas.

Conflicto humano-elefante en India

Una de las minas de carbón a cielo abierto más grandes del mundo se encuentra en Chhattisgarh. Miles de personas que viven en áreas cercanas a las minas de carbón han perdido sus tierras agrícolas y residenciales, y los niveles de contaminación se han disparado debido a la incesante minería. Foto de Subrata Biswas.

Conflicto humano-elefante en India

“Uno de los elefantes me agarró por la trompa y me tiró con tremenda fuerza a un rincón de la habitación”, dijo Biswajit Mondal, de 54 años, residente de la ciudad de Dharamjaigarh en Chhattisgarh. En abril de 2015, una manada de elefantes salvajes irrumpió en la casa de Mondal mientras dormía con su familia de seis. No ha podido caminar correctamente desde entonces. Foto de Subrata Biswas.

Conflicto humano-elefante en India

Los elefantes electrocutados es algo común en muchas áreas de Chhattisgarh. Más de 70 elefantes han muerto en el estado en los últimos cinco años como resultado del conflicto entre humanos y elefantes. Foto de Subrata Biswas.