Con Mayweather-Paul Bonanza, las líneas continúan difuminando en los deportes de combate

Por un instante el domingo por la noche, mientras Logan Paul estaba en un ring de box frente a Floyd Mayweather Jr., el mejor boxeador de esta generación, las cámaras de televisión y los micrófonos capturaron su asombro.

“Esto es una locura”, dijo Paul, la estrella de las redes sociales, cuando se presentó su nombre antes de su exhibición de ocho asaltos en el Hard Rock Stadium en Miami Gardens, Florida, contra Mayweather, quien ingresará al Salón de la Fama del Boxeo a finales de este mes. .

Contra la mayoría de las predicciones de los expertos, Paul, de 26 años, duró toda la pelea sin caer a la lona. No se anunció ningún ganador porque no había jueces. Pero Paul se jactó después de que hizo algo que mucha gente habría pensado que era improbable.

“No quiero que nadie me diga que algo es imposible nunca más”, dijo Paul en su entrevista posterior a la pelea. “El hecho de que esté aquí con uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos demuestra que se pueden superar las probabilidades.

“Me voy a casa pensando, ‘¿Floyd me dejó sobrevivir?’ Es uno de los GOATs, y de muchas maneras controla este deporte a la perfección. Eso es lo que lo hace grandioso. Es un honor honrar el anillo con él “.

El espectáculo enfrentó a Mayweather, de 44 años, quien ganó todas sus 50 peleas profesionales, contra Paul, quien ganó la pelea no a través de ninguna experiencia significativa en el boxeo, sino gracias a una gran cantidad de seguidores en las redes sociales. Los puristas del boxeo vieron el evento como un circo. Pero atrajo un interés masivo, incluso abrumando la capacidad de Showtime para transmitir la transmisión a un precio de venta de $ 49.99 por cliente.

La bonanza se alineó con un tema persistente para los deportes de combate en este momento: el debate sobre cómo elevar constantemente las peleas a la conciencia general. Al hacer programas como estos, las promociones demuestran que están dispuestas a apaciguar a las masas. Y puede convertirse en la estrategia más utilizada a medida que evolucionen los deportes y sus estrellas.

Mayweather se retiró en 2017 después de despachar a Conor McGregor, una estrella de Ultimate Fighting Championship boxeando profesionalmente por primera vez, en otra pelea que también parecía poco probable al principio, pero que se materializó debido al interés de los fanáticos. El presidente de UFC, Dana White, inicialmente rechazó la idea de unir los dos al poner a un luchador de artes marciales mixtas en un combate de boxeo regulado. Pero se adaptó lentamente y pronto se sentó junto a McGregor mientras hablaba mal en conferencias de prensa durante una gira internacional de medios.

Mayweather comenzó a boxear a los 19 años y solo necesitó dos años para ganar su primer título. Desde entonces, se ha convertido en el mayor atractivo del deporte, ganando un patrimonio neto masivo como uno de los atletas mejor pagados del mundo. Afirma haber ganado $ 1.2 mil millones en su carrera.

Ese estrellato atrajo a Mayweather, apodado Money, quien alcanzó la cima del boxeo al hacer de cualquier evento que encabezara un potencial éxito de taquilla. A través de Paul, la oportunidad se presentó nuevamente.

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Mayweather vio a Paul como una presa fácil y equiparó el día de pago entrante como un “robo a un banco legalizado”. Agregue el hecho de que el resultado no se contabilizaría en contra de su récord oficial, y tenía sentido para él salir brevemente del retiro para una rápida noche de trabajo, dijo.

“Para que yo esté jubilado, sea abuelo y me divierta un poco con un chico que está en sus 20, cuando llegue el dinero, veremos quién es el verdadero ganador”, dijo Mayweather a los periodistas. “Al final del día, iré al Salón de la Fama del boxeo. No tengo nada para demostrar.

“Cuando vengo y hago una exhibición o salgo y boxeo y me divierto, lo hago porque quiero hacerlo, no porque tenga que hacerlo”.

Pero por su sostenibilidad, el boxeo ya no puede aferrarse a Mayweather y su celebridad. Reconoció que su actuación el domingo puede no haber estado a la par con las anteriores en su carrera, y descartó la noción de regresar a una pelea profesional (también minimizó las posibilidades de una exhibición futura).

En su ausencia, Paul y su hermano menor, Jake, han aprovechado la oportunidad para actuar de formas poco convencionales. Logan Paul, quien perdió por decisión dividida en su única pelea profesional hace dos años, dijo que tiene la intención de seguir entrenando seriamente como boxeador.

En peleas recientes, Jake, de 24 años, noqueó al exjugador de la NBA Nate Robinson y al artista marcial mixto Ben Askren. Desde entonces, firmó un contrato de múltiples peleas con Showtime y anunció a su próximo oponente, el ex campeón de UFC Tyron Woodley.

Otros luchadores también han levantado la mano. Adrien Broner, un boxeador veterano con más de 30 peleas profesionales, dijo el domingo que noquearía a ambos hermanos. El domingo, Logan Paul dijo que anticipó que tendría un grupo de pretendientes.

“Estaré organizando peleas de premio”, dijo Paul. “Estoy seguro de que hay una lista en Twitter, gente que dice esto, dice aquello. Yo elegiré uno “.

El patrón de sacudir las normas establecidas no parece desvanecerse pronto. White, el presidente de UFC, supuestamente bloqueó un combate de box potencialmente lucrativo entre la leyenda de UFC Georges St.-Pierre y el boxeador Oscar De La Hoya. St.-Pierre, de 40 años, dijo que hubiera sido un “sueño hecho realidad” pelear contra De La Hoya, de 48 años, quien es uno de sus boxeadores favoritos.

Logan Paul, quien luchó en la escuela secundaria y se aseguró repetidamente contra Mayweather, también sugirió participar en una pelea de artes marciales mixtas debido a su experiencia en la lucha libre. Dijo que él y su hermano tenían un alto nivel debido a su éxito en las redes sociales, pero esperaba alcanzar ese nivel a medida que se adaptaban para convertirse en atletas.

Y a medida que las líneas continúan difuminando dentro de la comunidad de deportes de combate, dijo que estaba feliz de estar a la vanguardia.

“Siempre que puedo entretener, soy feliz”, dijo Paul. “Me encanta entretener y hacer feliz a la gente con las cosas que me encanta hacer”.