con miles de muertos, el conflicto se empantana en el Este

Cuando Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, lo hizo con la aspiración de tomar el país en una ofensiva relámpago (que califica hasta el día de hoy como una “operación militar especial”) sólo unos días o unas pocas semanas. Muchos analistas occidentales también pensaron que así sería. No era. La guerra entra este martes en su cuarto mes.

Sin embargo, el conflicto cumple este martes tres meses y Moscú parece sumido en lo que parece cada vez más una guerra de desgastesin final a la vista y poco éxito en el campo de batalla.

Sin embargo, también es cierto que hay pocas esperanzas de que las tropas ucranianas logren mantener toda la región de Donbas en el Este, donde se ha concentrado la guerra y las fuerzas de Kiev resisten una poderosa ofensiva rusa.

Rusia afirma estar al borde del control total. Severodonetsk, un punto crucial en la batalla por el Donbas, que es bombardeados sin descanso, “las 24 horas del día”según el gobernador de la región de Lugansk, Sergei Gaidai.

Muchos expertos comparan la situación en Severodonetsk con la de Mariupol, con un escenario apocalíptico después de varias semanas de asedio. Los barrios de la ciudad se han convertido en montones de escombros, con edificios destruidos por misiles.


Usan la táctica de la tierra arrasadacon la destrucción deliberada de la ciudad, bombardeos aéreos, lanzacohetes múltiples, morteros o tanques disparando contra edificios”, dice Gaidai.

Soldados ucranianos mueven un tanque ruso destruido en Kiev.  Foto: AP

Soldados ucranianos mueven un tanque ruso destruido en Kiev. Foto: AP

También es cierto que entrando en el cuarto mes, no hay una victoria rápida para las poderosas fuerzas del presidente ruso Vladimir Putin, ni una retirada ucraniana disuelta eso permitiría al Kremlin controlar la mayor parte del país y establecer un gobierno títere. Eso alimentó la primera fase de la guerra con el objetivo ruso de tomar Kiev y fracasó estrepitosamente un mes después de que comenzara.

En cambio, las tropas rusas se quedaron atrapadas en las afueras de Kiev y otras ciudades importantes frente a la firme defensa ucraniana. Los convoyes blindados rusos quedaron paralizados en largos tramos de carretera. Las tropas se quedaron sin provisiones y gasolina y se convirtieron Blancos fáciles desde aire y tierra.

Tras poco más de un mes de invasión, Rusia prácticamente admitió el fracaso de su asalto rápido y retiró tropas de las afueras de kiev para declarar como nueva prioridad la región industrial oriental de Donbasdonde los separatistas respaldados por Moscú han estado luchando contra las fuerzas ucranianas desde 2014.

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Pérdidas en ambos lados

Después de tres meses de conflicto, se cree que Rusia ha perdido casi tantos soldados como después nueve años de guerra en afganistánsegún el Ministerio de Defensa británico en su actualización diaria sobre la situación en Ucrania.

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Fuentes occidentales estiman que entre 12.000 y 15.000 soldados rusos han perdido la vida en los últimos tres meses.

Estas cifras podrían socavar el apoyo de los rusos a su presidente Vladimir Putin.

Nadiya Trubchaninova, de 70 años, llora sobre el ataúd de su hijo asesinado por soldados rusos.  Foto: AP

Nadiya Trubchaninova, de 70 años, llora sobre el ataúd de su hijo asesinado por soldados rusos. Foto: AP

Mientras del lado ruso las autoridades restan importancia a las pérdidas, del lado ucraniano también es difícil obtener cifras. Hace más de un mes, el presidente ucraniano habló de 2.500 y 3.000 soldados muertos y más de 10.000 heridos.

Estas cifras no tienen en cuenta los civiles que murieron durante los combates y los bombardeos.

Cuerpos de civiles y soldados en la morgue de la ciudad de Mykolaiv.  Foto: AFP/Bulent Kilic

Cuerpos de civiles y soldados en la morgue de la ciudad de Mykolaiv. Foto: AFP/Bulent Kilic

logros rusos

Por supuesto, Rusia se ha apoderado de extensiones considerables de territorio alrededor de la península de Crimea, que Moscú anexó hace ocho años.

también ha logrado cortar el acceso de Ucrania al Mar de Azov y finalmente aseguró el control del puerto clave de Mariupol después de un asedio que impidió que algunas de sus tropas lucharan en otros lugares mientras luchaban contra las persistentes fuerzas ucranianas atrincheradas en un enorme complejo de metales.

Pero la ofensiva en el este, a pesar de su brutalidad, también parece haber perdido fuerza, ya que las armas occidentales llegan a Ucrania para reforzar un ejército superado en armas.

Acería de Azovstal hoy, totalmente destruida.  Foto: Reuters

Acería de Azovstal hoy, totalmente destruida. Foto: Reuters

Todos los días, la artillería y los aviones de combate rusos golpean implacablemente las posiciones ucranianas en Donbas en un intento de romper las defensas levantadas durante el conflicto separatista.

Solo han hecho pequeños progresos., reflejando claramente tanto el número insuficiente de Rusia como la resistencia ucraniana. En un incidente reciente, los rusos perdieron cientos de tropas y decenas de vehículos de combate en la región de Lugansk cuando intentaban cruzar un río para construir una cabeza de puente.

“Los rusos todavía muy atrás donde creemos que querían estar cuando comenzaron este nuevo esfuerzo en la parte oriental del país”, dijo el viernes el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, describiendo la lucha en el Donbas como muy dinámicocon pequeños pueblos y localidades que cambian de manos todos los días.

En otras partes de Ucrania, las fuerzas rusas han atacado metódicamente con misiles de crucero y ataques aéreos Envíos de armas occidentales, depósitos de municiones y combustible, y infraestructura críticacon la esperanza de debilitar las capacidades militares y el potencial económico de Kiev.

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200 cuerpos en Mariupol

Pero en sus esfuerzos por ganar terreno, las fuerzas rusas también atacaron implacablemente ciudades y sitiaron algunas. En un ejemplo reciente del costo de la guerra, encontraron 200 cuerpos en un edificio derrumbado en Mariupol, Las autoridades ucranianas dijeron el martes.

Un cementerio improvisado en las afueras de Mariupol.  Foto: Reuters

Un cementerio improvisado en las afueras de Mariupol. Foto: Reuters

El Kremlin parece albergar un objetivo aún más ambicioso de aislar la costa ucraniana del Mar Negro de la frontera rumana, algo que también permitiría a Moscú construir una conexión terrestre con la región disidente de Transnistriaen Moldavia, donde están estacionadas las tropas rusas.

Pero Moscú parece saber que este objetivo no es alcanzable en este momento, con las fuerzas limitadas a su disposición.

“Creo que cada vez más personas se están dando cuenta de que no pueden hacerlo todo, ciertamente no todo a la vez”, dijo Justin Crump, un excomandante de tanques británico que dirige Sibylline, una firma de asesoría estratégica.

Las pérdidas de Moscú le han obligado a depender cada vez más de unidades recompuestas apresuradamente en el Donbas solo pudieron hacer pequeños avances.

Muchos en Ucrania y Occidente pensaron que Putin invertiría recursos en el Donbas para lograr una victoria decisiva antes del Día de la Victoria el 9 de mayo, cuando Moscú celebra la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

Rusia ha retratado falsamente la guerra como una campaña para “desnazificar” Ucrania, un país con un presidente judío elegido democráticamente que quiere lazos más estrechos con Occidente.

Sin embargo, en lugar de una campaña masiva en el Este, el Kremlin optó por una serie de miniofensivas tácticas en la región destinadas a ganar terreno rápidamente en un intento de rodear a las fuerzas ucranianas.

“El liderazgo ruso insta a los comandantes militares a mostrar al menos algún progreso y no puede hacer nada más que seguir enviando tropas al matadero”, dijo Mykola Sunhurovskyi, un experto militar del Centro Razumkov, un grupo de expertos con sede en Kiev.

Vista de un tranvía destruido por ataques rusos en la ciudad de Mariupol.  Foto: EFE

Vista de un tranvía destruido por ataques rusos en la ciudad de Mariupol. Foto: EFE

Muchos en Occidente esperaban que Putin declarar una movilización más amplia para aumentar las filas rusas.

Pero eso no sucedió, y Rusia ha seguido dependiendo de fuerzas limitadasclaramente insuficiente contra las defensas ucranianas.

Una movilización de masas probablemente causaría un descontento generalizado en Rusia, avivaría el sentimiento contra la guerra y acarrearía enormes riesgos políticos. Los jóvenes no quieren alistarse. Las autoridades han optado por opciones más limitadas, como levantar el límite actual de 40 años para aquellos que quieran alistarse en el ejército.

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La falta de recursos quedó expuesta la semana pasada con la repentina retirada rusa de las áreas alrededor de Kharkov. La segunda ciudad más grande de Ucrania había estado bajo ataque desde el comienzo de la guerra. Aparentemente, algunas de esas tropas fueron redirigidas al Donbaspero no fueron suficientes para inclinar la balanza en el campo de batalla.

“Tuvieron que distribuir las tropas que tenían alrededor de Kharkov, simplemente porque están tratando de mantener una línea demasiado grande con muy pocas tropas”, dijo Phillips O’Brien, profesor de estudios estratégicos en la Universidad de St. Andrews en Escocia.

Los combates en el Donbas se han convertido cada vez más en duelos de artillería “y podría continuar durante bastante tiempo sin mucho movimiento en las filas”, dijo.

El éxito, dijo O’Brien, sería para aquellos que “puedan soportar el bombardeo”.

el plan de Ucrania

Ucrania, por su parte, sigue recibiendo armas occidentales, incluidas Obuses y drones estadounidenses, tanques polacos y otros equipos pesados ​​que se envían al frente de inmediato.

Soldados ucranianos en un descanso, en el Este.  Foto: AFP

Soldados ucranianos en un descanso, en el Este. Foto: AFP

“El plan de Ucrania es simple y obvio: desgastar las fuerzas rusas tanto como sea posible en los próximos meses, ganar tiempo para recibir armas occidentales e instrucciones sobre cómo usarlos, y luego lanzar una contraofensiva en el sureste”, dijo Sunhurovskyi, el experto militar con base en Kiev.

El lento progreso en el este de Ucrania ha enojado a los más belicistas en Rusia, quien advirtió que Moscú no puede ganar si no hace una movilización de masas y concentra todos sus recursos en un ataque decisivo.

Las autoridades ucranianas, por su parte, ganan cada vez más confianza ante el lento avance de la ofensiva rusa y el creciente apoyo de Occidente.

Aunque el presidente de Ucrania, Volodimir Zelensky, reiteró la semana pasada que empujar a los rusos a sus posiciones anteriores a la invasión sería una victoria, algunos de sus asesores han expresado metas más ambiciosas, como la posibilidad de recuperar Crimea y Donbas.

Rusia, por su parte, parece estar tratando de sangrar ucrania con ataques sistemáticos a los suministros de combustible y la infraestructura mientras lucha contra las ganancias militares en el Este. El Kremlin también podría confiar en que Occidente pierda interés en el conflicto ante los problemas económicos y otros desafíos.

“Tu última esperanza es que perdamos todo interes en el conflicto en Ucrania durante el verano”, dijo Crump. “Calculan que el público occidental perderá interés como en afganistán el año pasado. Rusia cree que el tiempo corre a su favor”.

Prensa asociada y RFI

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