Con nueva condena, Hong Kong utiliza la ley de seguridad para reprimir el discurso

HONG KONG – Un tribunal de Hong Kong condenó el lunes a un activista por incitar a la secesión por gritar consignas a favor de la independencia en una serie de protestas, subrayando el poder de una ley de seguridad nacional generalizada para castigar el discurso.

El activista, Ma Chun-man, había argumentado que no había estado pidiendo la independencia de Hong Kong de China, sino que quería demostrar que la libertad de expresión todavía existía bajo la ley, que Beijing impuso a Hong Kong en junio de 2020. ser sentenciado el 11 de noviembre.

Los críticos dicen que la condena de Ma muestra que la ley de seguridad nacional se está utilizando para silenciar la disidencia política.

“El gobierno está tratando de utilizar la NSL para acabar con ciertas formas de expresión”, dijo Thomas E. Kellogg, director ejecutivo del Centro de Derecho Asiático de la Universidad de Georgetown. “Esta es una función central del uso de la NSL por parte del gobierno durante los últimos 15 meses. Como muestra el caso contra Ma, los fiscales continúan presentando serios cargos contra las personas que dicen cosas que no le gustan al gobierno ”.

Además de la ley de seguridad, las autoridades de Hong Kong han utilizado agresivamente medidas más antiguas para enjuiciar a miles de personas que han sido arrestadas en el movimiento de protesta a veces violento que comenzó a mediados de 2019. Docenas de destacados activistas han sido condenados por reunión ilegal, incluidos siete que fueron condenados este mes a penas de prisión de hasta un año por una manifestación el 1 de julio de 2020.

Sin embargo, la ley de seguridad va mucho más allá de los estatutos anteriores, ya que proporciona una nueva herramienta poderosa para reprimir la disidencia. He aquí por qué es diferente y qué otros casos se espera que se presenten.

El Sr. Ma, de 30 años, es el segundo acusado en enfrentar un juicio bajo la ley de seguridad. El primero, Tong Ying-kit, fue condenado en julio por terrorismo e incitación a la secesión después de estrellar su motocicleta contra agentes de policía mientras portaba una bandera con un lema que, dictaminó un tribunal, era un llamado a separar Hong Kong de China. El Sr. Tong, un ex trabajador de un restaurante, fue sentenciado a nueve años de prisión.

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A diferencia del primer juicio, que abarcó tanto un acto de expresión como un acto de violencia, el Sr. Ma fue acusado únicamente por las palabras que dijo y mostró en carteles en protestas pacíficas y entrevistas durante el año pasado.

Sus lemas cantados incluían “Pueblo de Hong Kong, establezcan nuestro estado” e “Independencia de Hong Kong: la única salida”. Otro de sus lemas, “Liberar Hong Kong, revolución de nuestro tiempo”, fue el mismo que el Sr. Tong fue condenado por utilizar.

Beijing promulgó la ley a fines de junio de 2020 después de un año de protestas generalizadas en Hong Kong. Un impulso anterior para que la ciudad estableciera su propia legislación de seguridad se abandonó después de una manifestación masiva en 2003.

El gobierno central de China tomó entonces la iniciativa y redactó en secreto la ley que impuso a Hong Kong.

La ley de seguridad introduce algunos elementos del sistema legal socialista de China en el sistema de derecho consuetudinario de Hong Kong. Más de un año después de que se dio a conocer el estatuto, el sistema aún se está elaborando, pero algunos elementos son claros.

La ley apunta al terrorismo, la subversión, la secesión y la colusión con fuerzas extranjeras. Su lenguaje es amplio y conlleva muchos cambios al sistema legal de Hong Kong. Establece una amplia infraestructura en la ciudad, incluido un comité de seguridad que incluye al director ejecutivo de Hong Kong y al máximo representante de Beijing. Las fuerzas de seguridad de China pueden operar abiertamente en Hong Kong por primera vez.

Quizás los elementos más significativos son los cambios en el poder judicial de la ciudad.

El director ejecutivo de Hong Kong ahora selecciona a los jueces que pueden manejar casos de seguridad. El poder de interpretar la ley se le ha otorgado al gobierno central de China, lo que significa que los tribunales de Hong Kong tienen poca capacidad para moderarla. Los casos complicados ahora se pueden juzgar en China continental, aunque esa disposición aún no se ha aplicado.

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La ley ahora hace que sea mucho más difícil para los acusados ​​obtener la libertad bajo fianza, y la mayoría de las 100 personas que han sido acusadas bajo la medida permanecen en la cárcel. La gran mayoría de los acusados ​​han sido acusados ​​de delitos de expresión, que incluyen decir o escribir cosas que se considera que piden la independencia de Hong Kong o acciones de otros países, como sanciones de Estados Unidos, consideradas perjudiciales para Hong Kong.

La ley de seguridad ha ayudado a frenar las protestas en Hong Kong y ha silenciado gran parte de la disidencia abierta que alguna vez fue común aquí.

La mayoría de los activistas destacados están detenidos o en el exilio. Otros han censurado lo que dicen públicamente. Decenas de grupos de la sociedad civil, incluidos organizadores de protestas y sindicatos prodemocráticos, han cerrado porque se han convertido en sujetos de investigaciones de seguridad nacional o porque temen que su trabajo los convierta en un objetivo.

Uno de los periódicos más grandes de la ciudad, Apple Daily, se vio obligado a cerrar en junio después de que las autoridades congelaran sus cuentas bancarias y varios importantes editores y ejecutivos fueran arrestados en una investigación de seguridad nacional.

La censura cinematográfica ha aumentado y se espera que se aprueben nuevas reglas este año que permitan a las autoridades prohibir retroactivamente películas que habían sido aprobadas previamente.

Los políticos progubernamentales han advertido que algunas obras de arte en el nuevo museo M + de la ciudad podrían violar la ley de seguridad. También se han examinado algunos libros y se ha acusado a miembros de un sindicato de logopedas de publicar materiales sediciosos en libros para niños que retratan a las fuerzas de seguridad como lobos.

Estados Unidos y otros gobiernos occidentales han criticado duramente la ley de seguridad y varios, como Australia, detuvieron los acuerdos de extradición con Hong Kong. Estados Unidos también impuso sanciones a varios funcionarios del gobierno central chino y de Hong Kong por la represión en Hong Kong. China ha tomado represalias con sanciones contra los estadounidenses, incluido Wilbur Ross, el exsecretario de Comercio.

China ha hecho caso omiso de las críticas extranjeras a la ley de seguridad, que dice que ha traído la estabilidad necesaria a Hong Kong después de años de disturbios. La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, en una entrevista transmitida el miércoles pasado por la emisora ​​pública de Hong Kong RTHK, dijo que la reputación internacional de la ciudad había sido dañada por caracterizaciones erróneas de la ley.

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“La reputación internacional de Hong Kong ha sufrido algún daño porque muchos políticos, organizaciones y medios occidentales extranjeros han ampliado la idea de que la aplicación correcta de la ley de seguridad nacional equivale a la supresión de los derechos humanos y la libertad”, dijo.

“El gobierno de Hong Kong tiene que dar más explicaciones al respecto”.

Este otoño, se espera que los tribunales de Hong Kong juzguen a Jimmy Lai, el fundador de Apple Daily, y a otros importantes editores y ejecutivos de su empresa por cargos relacionados con la ley de seguridad que los acusan de confabulación con fuerzas extranjeras al apelar a Estados Unidos para que promulgue sanciones contra Hong Kong.

Se espera que testifiquen otros dos que se han declarado culpables de cargos de seguridad nacional, el activista Andy Li y el asistente legal Chan Tsz-wah. Aún no han sido sentenciados.

El caso individual más grande bajo la ley involucra a 47 políticos y activistas que han sido acusados ​​de conspiración para cometer subversión para una plataforma de campaña que pedía bloquear la agenda del gobierno de Hong Kong y obligar a la Sra. Lam a dimitir.

Se espera que vayan a juicio este año. Sus audiencias de fianza en marzo duró tanto que algunos acusados ​​fueron hospitalizados por el agotamiento, lo que provocó críticas de los expertos legales sobre el proceso desordenado.

Desde que comenzaron las protestas a mediados de junio de 2019, la policía ha arrestado a más de 10.000 personas y más de 2.700 de ellas han sido procesadas. La Sra. Lam dijo este mes que Hong Kong construiría una “mega sala de audiencias” para manejar la escasez de espacio para las cortes en la ciudad.

Joy Dong contribuyó con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.