Con su negocio de las redes sociales bajo asedio, Facebook busca construir un nuevo imperio ‘metaverso’

No contento con este mundo, Facebook cree que puede construir una nueva realidad.

En medio de una avalancha de mala publicidad, el escrutinio gubernamental y la creciente competencia por su negocio de redes sociales, la empresa está contratando trabajadores y fabricando productos para crear el “metaverso”.

En el blog de la compañía, los vicepresidentes de Facebook Nick Clegg y Javier Olivan describieron el metaverso como una nueva plataforma informática y “una nueva fase de experiencias virtuales interconectadas que utilizan tecnologías como la realidad virtual y aumentada”.

La expansión del imperio de Facebook posicionaría al gigante de las redes sociales para competir con fabricantes de tecnología como Google y Apple, que también albergan aplicaciones de Facebook.

Los nuevos productos de Facebook están diseñados para eliminar las barreras entre el mundo físico y el digital. Por ejemplo, Facebook dijo en marzo que estaba construyendo una pulsera neuronal para permitir que las personas escribieran mientras movían los dedos sin usar un teclado. La compañía insistió en que el producto no implicaría “lectura mental”.

El mes pasado, Facebook debutó con “Ray-Ban Stories”, que son anteojos que permiten a las personas tomar fotografías, videos, escuchar música y hacer llamadas telefónicas.

Facebook tiene la intención de contratar a 10.000 nuevos trabajadores en Europa durante los próximos cinco años para desarrollar su negocio de realidad aumentada. Ya ha comenzado a lanzar productos y a adquirir empresas para que esto suceda.

El cambio es dramático para la enorme empresa de redes sociales, que dijo en julio que tenía un promedio de 2.900 millones de usuarios activos mensuales. Pero los analistas comerciales y de marketing dicen que los cambios que se están llevando a cabo en Facebook son necesarios, ya que los accionistas y los posibles inversores sienten la presión de los gobiernos que amenazan la regulación y las críticas públicas tras las afirmaciones de los ex empleados de que la empresa daña a los niños a sabiendas y fomenta la manipulación política.

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En lugar de dejar que se mantengan las acusaciones de los legisladores estadounidenses de que el gigante tecnológico afectó las elecciones, aumentó los suicidios de niños y debería estar asociado con el ‘gran tabaco’, el profesor asistente de marketing de la Universidad de Louisville, Aaron Barnes, dijo que el objetivo de Facebook es “reescribir la historia”.

“No están jugando el juego de los 12 meses”, dijo Barnes. “Una empresa más pequeña puede cambiar su nombre en un abrir y cerrar de ojos. … Esperan afectar la forma en que se recuerdan en las próximas décadas “.

Facebook ha seguido adquiriendo empresas y reclutando equipos de trabajadores para hacer crecer su negocio metaverso incluso cuando las adquisiciones anteriores de plataformas tecnológicas prominentes como Instagram y WhatsApp enfrentan el escrutinio antimonopolio de reguladores y legisladores de todo el mundo.

Facebook adquirió recientemente AI.Reverie, una empresa que construyó entornos y mundos virtuales en los que las personas pueden entrenar productos de inteligencia artificial. Algunos de los primeros fondos de la compañía provinieron de contribuyentes estadounidenses a través del brazo de innovación de la Fuerza Aérea de los EE. UU., AFWERX, e In-Q-Tel, el inversor estratégico para la comunidad de inteligencia de EE. UU.

Cuando se le preguntó sobre la adquisición de su empresa por parte de Facebook, el cofundador de AI.Reverie, Paul Walborsky, se negó a responder preguntas y remitió a The Washington Times a Facebook.

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Facebook confirmó que adquirió AI.Reverie, pero guardó silencio sobre los detalles sobre lo que proporcionaría precisamente la adquisición. Un portavoz de Facebook dijo que el equipo de AI.Reverie “aceleraría nuestras capacidades de datos sintéticos” y “desbloquearía experiencias de usuario mejoradas en una variedad de casos de uso”, incluso en el metaverso.

Downpour Interactive y BigBox VR se encuentran entre las otras compañías compradas por Facebook en 2021. Las adiciones fueron anunciadas por Oculus, la compañía de hardware de realidad virtual de Facebook. Tanto Downpour Interactive como BigBox VR son responsables de los juegos de realidad virtual.

El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, le dijo a The Verge en julio que su empresa “haría una transición efectiva de la gente que nos ve principalmente como una empresa de redes sociales a una empresa metaversa”.

Más recientemente, se han difundido rumores de que Facebook está considerando agregar un nuevo nombre para supervisar sus diversos productos, desde Instagram hasta Oculus. Los analistas de negocios y tecnología señalaron a Alphabet, la empresa matriz de Google y las empresas que adquirió, como YouTube, como una hoja de ruta potencial para Facebook.

Facebook se negó a comentar sobre el “cambio de marca” especulado, que Verge dijo que podría involucrar el nombre “Horizon” dada la aparición repetida de esa palabra en varios proyectos de Facebook.

Facebook llevará a cabo una conferencia sobre su negocio de realidad aumentada y virtual el jueves y el rumoreado cambio de nombre promete atraer más atención a la nueva dirección de la compañía.

Tim Derdenger, profesor asociado de marketing y estrategia de la Universidad Carnegie Mellon, dijo que Facebook está intentando distanciarse de la percepción negativa de las empresas de redes sociales debido a la presión sobre los accionistas.

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Él cree que la compañía también está considerando cómo los nuevos participantes pueden competir en la industria de las redes sociales con diferentes enfoques para la moderación de contenido, como la plataforma TRUTH Social del ex presidente Donald Trump que está programada para lanzarse el próximo año.

“Es un espacio delicado si ese es el espacio al que van a querer bajar”, ​​dijo Derdenger. Enfatizó que un ‘paso en falso’ podría hacer que el trabajo de Facebook se deshaga si daña el ciclo de personas que usan su plataforma y se conectan con otros.

En Washington, Facebook aún enfrenta una acción antimonopolio federal, pero su nuevo modelo de negocios podría cambiar la percepción de la compañía en Capitol Hill, posiblemente evitando una ofensiva, dijo Neil Chilson, ex tecnólogo jefe interino de la Comisión Federal de Comercio.

Chilson, autor de un nuevo libro sobre liderazgo “Getting Out of Control”, dijo que la capacidad de Facebook para crear un metaverso está lejos de estar garantizada.

A diferencia de la forma actual de interactuar en línea de las personas a través de páginas web y perfiles sociales, Chilson describió el metaverso como un ámbito en el que las personas pueden llevar su perfil consigo en el mundo físico todo el tiempo, dondequiera que vayan.

“Estamos hablando de establecer la física, esencialmente, de un mundo nuevo y en un entorno actual donde el consenso es difícil de conseguir”, dijo Chilson.

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