Con un estilo retro, está cargando hacia adelante

“Perdí todas las veces”, dijo. “No quería volver a intentarlo”.

Y, sin embargo, en medio de todo este pesimismo de jugar en la red, está Cressy, de 6 pies 6 pulgadas de él, más la mata de rizos rubios sucios que le dan una pulgada o dos extra. Entra detrás de su primer servicio, su segundo servicio y en el servicio de su oponente, cada vez que siente una oportunidad. Entra después de cada pelota pequeña que ve e incluso después de que su oponente lo pase en tres puntos consecutivos. Cree en el saque y la volea con el fervor de un miembro de una secta, incluso si se trata de una secta.

“Este estilo puede llevarme a la cima”, dijo después de una derrota en la primera ronda del Abierto de Francia, y cuando dice “la cima”, se refiere al número 1 del ranking. Después de todo, esa derrota fue en arcilla, que durante mucho tiempo ha sido kriptonita para los saques y voleas.

Cressy ha estado luchando contra la sabiduría convencional durante una década, tratando de dominar el servicio y la volea desde que era un jugador junior prometedor en Francia. La federación de tenis de Francia básicamente le dijo que dejara de jugar, como si estuviera haciendo el tonto durante la práctica. Si esa era la forma en que iba a jugar, no querían tener mucho que ver con él. Cressy no se movió.

«Me encantó», dijo el martes por la noche después de derrotar a Auger-Aliassime, el sexto sembrado canadiense y un caballo oscuro de moda en Wimbledon, 6-7 (5), 6-4, 7-6 (9), 7 -sesenta y cinco). Jugará contra otro estadounidense, Jack Sock, en la segunda ronda el jueves. “Si es algo que amo, también podría hacerlo y hacerlo lo más eficiente posible”.

Cressy entrenó en una academia durante su último año en la escuela secundaria y fue reclutado para jugar en UCLA, donde los entrenadores vieron potencial para él en dobles. Tenían razón y se convirtió en campeón universitario de dobles en 2019.

Pero Cressy nunca dejó de creer en la idea de que su deporte estaba ignorando un estilo que podría ser increíblemente eficiente para un jugador individual con un gran saque, habilidad para moverse, confianza imperturbable y disposición para correr, escabullirse, agacharse, agacharse y estirar para pelotas antes de que caigan. De ahí el trasero dolorido tras el partido del martes.