Con Windows 11, Microsoft quiere arrebatarle la competencia a las fauces del antimonopolio

El mundo está esperando a ver si el Congreso de los Estados Unidos y un juez de los Estados Unidos toman medidas enérgicas contra el poder de monopolio de las grandes tecnologías y deciden el futuro de la App Store de Apple. No creo que los lectores se hayan preocupado tanto por la participación en los ingresos, la definición del mercado y las reglas anti-dirección.

Por lo tanto, es un momento increíble para Microsoft lanzar a la industria de la tecnología en una tienda de aplicaciones nueva y mejorada también. Recuerde, esta es la compañía que fue demandada en los años 90 por incluir Internet Explorer en su sistema operativo, dominando el naciente mercado de navegadores web. Algunos podrían decir que está a la altura de sus viejos trucos. con el nuevo Windows 11, que también incluye el software de colaboración y chat de video Microsoft Teams de la compañía a expensas de rivales como Slack y Zoom. (Más sobre esto en un momento.)

Pero en el episodio de hoy de El borde‘s Descifrador Podcast, el presidente y director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, sugiere que hay una diferencia fundamental entre su visión y lo que están haciendo Apple y Google. Argumenta que han enredado su sistema operativo y las tiendas de aplicaciones hasta el punto de que están haciendo un flaco favor a los desarrolladores. Ahí es donde Microsoft puede intervenir, dice:

Siento una oportunidad real, porque en cierto sentido lo que ha sucedido son los otros dos ecosistemas que están a escala, por su propio conjunto de razones internamente consistentes, han combinado, al menos en mi opinión, lo que es la plataforma y la capa de agregación con un conjunto de reglas. No hay ninguna razón por la que deba haber un conjunto de reglas. Pueden desagregarse.

Windows 11 demostrará esa “desagregación” en al menos dos grandes formas. Primero, donde Apple y Google insisten en que los desarrolladores desembolsen hasta el 30 por ciento de sus ingresos y utilicen el procesamiento de pagos patentado (a menos que haya obtenido una exención silenciosamente), la tienda de aplicaciones de Windows 11 ahora permitirá que los desarrolladores que no sean de juegos transfieran sus propios pagos. y guarde cada centavo que ganen.

En segundo lugar, Microsoft permitirá explícitamente que las empresas creen tiendas de aplicaciones completas dentro de la tienda de aplicaciones de Microsoft, comenzando con Amazon Appstore, que según Microsoft traerá aplicaciones de Android a Windows que pueden ejecutarse de forma nativa allí. “Daremos la bienvenida a cualquier otra tienda de aplicaciones”, dice Nadella, hasta e incluyendo a Google si está interesado. El jefe de Windows, Panos Panay, también está abierto a que Steam y Epic Games Store formen parte de la tienda de aplicaciones de Microsoft.

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Quiero que hagamos un gran trabajo como plataforma. Eso significa todas las cosas que hacen las plataformas. Tendremos una tienda. Tendremos nuestros propios valores predeterminados. Seleccionaremos cosas. Pero si alguien más puede entrar y crear mucho valor en nuestra plataforma y usarlo en, simplemente, lo llamaré la infraestructura base, el nivel del sistema operativo, que así sea, incluida una tienda.

Apple, en particular, ha criticado durante mucho tiempo la idea de permitir que cualquier tienda de aplicaciones de la competencia ingrese a su plataforma. Los principales ejecutivos de Apple, como el jefe de la App Store, Phil Schiller, utilizaron repetidamente la excusa de “tienda dentro de una tienda” como razón suficiente para rechazar una aplicación, según los correos electrónicos internos de Apple desenterrados durante el Epic contra Apple juicio. (Parte del razonamiento de Apple es que la compañía no podría garantizar la calidad de esas aplicaciones, aunque es fácil señalar que Apple no controla cada video de Netflix o YouTube, canción de Spotify o “experiencia” de Roblox).

Ha quedado claro en los últimos dos días que Nadella es un estudiante de Ben Thompson, con el guiño de Nadella a los creadores “soberanos” en la crítica punzante de Apple que pronunció ayer en el evento de Windows 11 y su discusión de la teoría de agregación de hoy, pero recuerda yo la mayor parte de Thompson Epic contra Apple ensayo de agosto de 2020. Ese es el de cómo Apple mordió más de lo que realmente debería masticar al intentar apropiarse de la relación con el cliente y el procesamiento de pagos encima de la seguridad central, la estabilidad y otras capacidades de su sistema operativo, lo que enfurece a los desarrolladores en el proceso.

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Aquí es donde Apple ha sido criticada repetidamente en los últimos meses, ya que los críticos argumentan que la App Store en realidad no proporciona cantidades significativas de curación o un listón lo suficientemente alto para la calidad a cambio de su impuesto del 30 por ciento. Señalan las estafas atroces a la vista que Apple no captó, o la aparente admisión de los empleados de Apple de que es el sistema operativo central, no cualquier cosa que haga un empleado de la App Store, lo que hace del iPhone un lugar relativamente seguro para trabajar, y Apple ya es recompensado por eso con sus ganancias de hardware, argumentan algunos.

Los críticos también señalan las tarifas mucho más pequeñas que cobran las compañías de tarjetas de crédito por el procesamiento de pagos, generalmente solo un par por ciento más un puñado de centavos por transacción. Incluso esos pueden afectar a algunas pequeñas empresas, como sabrá si alguna vez ha entrado en una tienda familiar que solicita una compra mínima de $ 10.

“Para nosotros es muy claro que queremos resolver los mismos problemas de seguridad, problemas de descubrimiento, porque esa es una de las razones por las que estamos enfatizando la tienda. Pero al mismo tiempo, la tienda puede ser utilizada en diferentes niveles por diferentes creadores. Queremos que esa flexibilidad sea una diferenciación competitiva ”, dice Nadella.

Como Dieter señaló ayer con un lenguaje más rico, por supuesto Microsoft va a decir este tipo de cosas en este momento, porque no tiene mucho que perder: la tienda de aplicaciones de Windows de la compañía ha sido prácticamente un remate durante años, y Microsoft necesita todas las aplicaciones que pueda obtener. No pude evitar darme cuenta de que Microsoft completó la lista de aplicaciones que llegarán a la nueva tienda de Windows al eliminar el propio Bloc de notas, Paint y Teams de Microsoft, a pesar de que las tres están (o estarán) integradas en Windows.

Y donde Microsoft lo hace tiene algo que perder – ingresos por juegos de PC – se decide de manera llamativa no para ofrecer esa opción de reparto de ingresos del 100 por ciento.

Microsoft ve una oportunidad para dar a los desarrolladores descontentos de Apple y Google una alternativa en un momento en que están prestando atención, y lo está haciendo de una manera decididamente Microsoft, promocionando la apertura de su plataforma mientras favorece sus propias aplicaciones promoviéndolas y empaquetándolas en su lugar. de impulsarlos accidentalmente repetidamente en la búsqueda como lo hizo Apple antes de 2019.

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Pero Microsoft también ha aprendido algunas lecciones. Nadella admite abiertamente que cada plataforma está tomando sus propias decisiones comerciales calculadas: “No estoy tratando de hacer una declaración de valor de que Microsoft es virtuoso aquí y otros no”. Y aunque cada Windows 11 vendrá con un lado de Microsoft Teams, la compañía nos dice que puede desinstalar completamente la aplicación, y está haciendo que las características nativas de Windows 11 (como poder silenciar rápidamente o chatear directamente desde su barra de tareas) estén disponibles gratuitamente para los competidores. en forma de API.

“Ya sea Slack, Zoom o cualquier otra cosa, puede ser de primera clase en Windows”, dice Nadella.

Además, a nadie pareció importarle mucho cuando Microsoft incluyó Skype con Windows 8.1, o el navegador Microsoft Edge con Windows 10. No hasta que Microsoft reinició a la fuerza las computadoras de las personas solo para empujar a Edge frente a nuestras caras, de todos modos. Pero Slack presentó una queja antimonopolio contra Teams en la UE, y no parece complacido con el aparente dominio de Teams hoy. Microsoft dijo que Teams tenía 145 millones de usuarios activos diarios en abril, mientras que Slack no ha actualizado su recuento de 12,5 millones de usuarios concurrentes desde el comienzo de la pandemia.

“Nuestra reacción es simple: la elección es mejor que el bloqueo, la apertura es mejor que la cerrada y la competencia justa es lo mejor de todo. Desafortunadamente, Microsoft nunca lo ha visto de esa manera ”, se lee en un comunicado de Slack.