Concert Bio aterriza una ronda previa a la siembra para arreglar el ‘secreto sucio’ de la agricultura hidropónica – Tecno

Si el mundo quiere alimentar a 10 mil millones de personas en 2050, necesitará encontrar una mejor manera de cultivar alimentos.

Hoy en día, aproximadamente la mitad de la tierra habitable del mundo se dedica a la agricultura, pero ni siquiera esa cantidad puede proporcionar a todos el tipo de dieta que disfrutan las personas en los países desarrollados. Si todos quisieran comer como los estadounidenses, necesitaríamos cultivar alrededor del 140 % de la tierra habitable del mundo.

Eso obviamente no es posible. La otra opción es aumentar radicalmente la cantidad de alimentos que puede producir cada acre de tierra. Si bien la agricultura ha logrado avances impresionantes en las últimas décadas, triplicar la producción parece una exageración. Una solución es omitir el suelo y cultivar hidropónicamente en invernaderos.

La agricultura hidropónica tiene un gran potencial (el rendimiento de la lechuga, por ejemplo, puede ser 10 veces mayor que el de la agricultura tradicional), pero no está exento de problemas. Por un lado, requiere mucha energía. Pero eso es relativamente fácil de resolver en comparación con otros desafíos de la industria.

“Es un secreto un poco sucio del que a la industria no le gusta hablar, pero tienen brotes de enfermedades muy graves”, dijo Paul Rutten, fundador y director ejecutivo de Concert Bio, una empresa de microbiomas que se centra en el espacio.

Si las bacterias u hongos equivocados ingresan a un invernadero hidropónico, «es temporada abierta, simplemente se hará cargo de todo», dijo Rutten. “Es un gran circuito de agua interconectado, por lo que no sale muy mal, sale catastróficamente mal. Básicamente, todo morirá”.

Rutten y sus colegas en Concert Bio están desarrollando un sistema para monitorear y eventualmente modificar el ecosistema microbiano que vive dentro de los sistemas hidropónicos. El equipo ha conseguido una ronda previa a la semilla suscrita en exceso de 1,7 millones de dólares dirigida por The Venture Collective con inversiones estratégicas de Nucleus Capital, Ponderosa Ventures, TET Ventures, Day One Ventures y Possible Ventures. Un puñado de ángeles también contribuyó.

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