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Condado de Los Ángeles votará para desviar millones a servicios sociales

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó una medida el martes para permitir a los votantes decidir si aumentar el gasto en servicios sociales, en una iniciativa denominada “Re-Imagine LA County” que ha atraído una fuerte oposición de los sindicatos y el alguacil Alex Villaneuva, quien lo llamó un intento velado de reducir los fondos para la aplicación de la ley.

los medida, programado para las elecciones de noviembre, enmendaría los estatutos del condado, requiriendo que el 10% del dinero del condado sin restricciones generado localmente, alrededor de $ 400 millones, se gaste en vivienda, programas de salud mental, desvío a la cárcel, oportunidades de empleo y servicios sociales. Se le prohibiría al condado usar el dinero en prisiones, cárceles o agencias de aplicación de la ley.

“Durante demasiado tiempo, nuestros dólares de impuestos generados localmente se han otorgado para reforzar el sistema de injusticia legal que no ha logrado hacer que nuestras comunidades sean más seguras, destrozado a nuestras familias y causado trauma generacional”, dijo Eunisses Hernández, una coalición de coalición del condado de Re-Imagine LA -silla.

Para muchos en la coalición de casi 100 organizaciones, entre ellas, Black Lives Matter Los Angeles y United Way of Greater LA, la propuesta es una continuación de las recientes iniciativas de reforma de la junta, que incluyen esfuerzos continuos para crear alternativas a la cárcel y la prisión y La aprobación el mes pasado de un marco de política antirracista impulsado por el Supervisor Mark Ridley-Thomas.

Ridley-Thomas dijo después de la votación del 4 al 1 del martes que un enfoque antirracista de la gobernanza debería centrar el gasto en la rehabilitación y la restauración de las comunidades sobre un sistema de justicia penal punitivo.

“Esta reimaginación debe priorizar fundamental y significativamente las inversiones en salud y bienestar de la comunidad, y no podemos permitir que la perfección sea el enemigo del bien”, dijo Ridley-Thomas.

La supervisora ​​Kathryn Barger, cuyo quinto distrito es el más grande geográficamente y abarca aproximadamente 2.800 millas en el norte del condado de Los Ángeles, ha sido el único supervisor que se opone a la enmienda de los estatutos.

En la reunión del martes, Barger, la única republicana en la junta, dijo que temía que la medida no haya sido examinada adecuadamente por las partes interesadas, incluidos los sindicatos, algunos de los cuales se han opuesto a la iniciativa por temor a que esto reduzca los empleos en el condado.

Barger dijo que no se oponía a realizar inversiones significativas en las comunidades, pero que criticaba la rapidez con que la iniciativa Re-Imagine LA County llegó a la boleta electoral, argumentando que “este proceso fue todo menos transparente”.

“Esta enmienda atará las manos de futuras juntas, evitando que actúen ágilmente para satisfacer las necesidades del público en tiempo real”, dijo Barger.

La supervisora ​​Sheila Kuehl, quien fue la autora de la medida, no estuvo de acuerdo y dijo que la junta aún mantendría la flexibilidad en el financiamiento.

“Esto no nos ata de ninguna manera”, dijo Kuehl. “Simplemente dice: ‘Nos gustaría que asigne este dinero de manera que ayude a las comunidades’. Y no creo que sea realmente algo malo. No quita nada de nuestras prioridades. En realidad exhibe nuestras prioridades “.

La cantidad de dinero generado localmente sin restricciones en el presupuesto del condado varía de año en año.

Si la enmienda estuviera en vigencia ahora, entre $ 360 millones y $ 496 millones podrían potencialmente destinarse a los propósitos especificados en la enmienda de la carta, de acuerdo con la oficina ejecutiva principal del condado.

Si se aprueba, el condado comenzará a aplicar gradualmente la medida el próximo mes de julio, implementándola completamente antes del 30 de junio de 2024. Si el condado tuviera alguna emergencia financiera, la junta podría, mediante una votación de cuatro quintos, reducir la cantidad de dinero que sería asignar bajo la medida.

Villanueva calificó el título de la propuesta como engañosa y dijo que es un intento velado de recortar el presupuesto del Departamento del Sheriff. Un recorte del 10% en el departamento resultaría en la pérdida de 1,020 empleos, dijo, al tiempo que cuestiona la constitucionalidad de la idea.

“Tendrás tus propios desafíos con la constitucionalidad de esto: el hecho de que no hubo reunión y conferencia, y el impacto masivo que esto tendrá en las unidades de negociación certificadas que tienes que representar”, dijo a la junta la semana pasada. .

El Departamento del Sheriff ha estado en conflicto con los supervisores durante meses por los recortes presupuestarios provocados por la desaceleración económica inducida por la pandemia.

En mayo, Villanueva anunció planes para cerrar dos estaciones de patrulla, Altadena y Marina del Rey, para ayudar a reducir el déficit presupuestario de su departamento. Rápidamente desechó esa propuesta después de una reacción violenta de esas comunidades.

Kuehl dijo en una entrevista que Villanueva eligió intencionalmente recortes presupuestarios que los supervisores no querrían como parte de una narrativa más amplia que el sheriff ha estado presionando para incitar el miedo entre los constituyentes al implicar que las acciones de la junta, incluida la iniciativa Re-Imagine LA County conducir a menos diputados para combatir el crimen.

“Era una especie de, diría yo, una especie de propuesta de dedo medio para nosotros”, dijo Kuehl. “Y entonces el CEO dijo: ‘Bueno, ¿por qué no solo miramos [the number of] ¿Sus oficiales de custodia? y eso no fue un comienzo con él, a pesar de que sería lo más apropiado “.

En última instancia, la junta recortó $ 162 millones del presupuesto del Departamento del Sheriff, que funcionarios del condado dijeron que podría resultar en 451 despidos potenciales, según los registros.

La medida también se ha enfrentado a una fuerte oposición de los sindicatos que representan a 80,000 empleados del condado de Los Ángeles.

En un memorando enviado a la Junta de Supervisores a fines de julio, la Coalición de Sindicatos del Condado y el Local 721 de SEIU se opusieron a la medida, argumentando que era “claramente ilegal” porque, según dijeron, la ordenanza de la Junta de Supervisores requiere que el condado negocie con sus sindicatos antes de acudir a los votantes. enmendar la carta del condado.

En la reunión del martes, la supervisora ​​Hilda Solis, quien fue coautora de la medida con Kuehl, dijo que no estaba de acuerdo con la retórica que implicaba que la medida perjudicaría a los trabajadores del condado.

“¿Qué tiene de aterrador poner esto frente a los votantes y hacer que decidan?” Solis preguntó. “En mi opinión, no es tan amenazante como algunas personas que han enviado correspondencia [to the board] trató de hacer esto como. No creo que ninguno de nosotros quiera eliminar posiciones por completo. No creo que de eso se trate ”.

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