Confiada en su impunidad, la Junta de Myanmar ignora la diplomacia

Richard C. Paddock y

Las potencias occidentales han impuesto sanciones. Los países vecinos han implorado a los militares que restauren la democracia. Más de 200 grupos de derechos humanos han pedido un embargo de armas. Y la semana pasada, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una reprimenda contundente destinada a aislar a los generales.

La presión diplomática ha hecho poco para cambiar la situación en Myanmar.

La dictadura militar que ahora gobierna la nación del sudeste asiático ha hecho a un lado las súplicas y amenazas, incluso cuando el país de 54 millones de personas se precipita hacia la parálisis y posiblemente una guerra civil que podría desestabilizar la región. Confiados en su impunidad después del golpe del 1 de febrero, los golpistas han llevado la diplomacia al límite.

No inicialmente. Muchas personas en Myanmar habían esperado la intervención de las Naciones Unidas o tal vez de los Estados Unidos en el período inmediatamente posterior al golpe, que anuló una victoria electoral de noviembre de los líderes civiles y se convirtió en una represión brutal. Los manifestantes a favor de la democracia portaban carteles que decían “R2P” o “Responsabilidad de proteger”, en referencia a una doctrina de las Naciones Unidas de 2005 que afirmaba la responsabilidad de las naciones de proteger a las poblaciones de crímenes tan atroces.

Pero los esfuerzos diplomáticos en las Naciones Unidas y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, el organismo regional de 10 naciones conocido como ASEAN, han fracasado en gran medida.

El país, antes conocido como Birmania, estuvo dirigido por el ejército durante décadas después de un golpe de estado en 1962, y los generales a cargo nunca abrazaron realmente la idea de democracia. La Constitución que aprobaron en 2008 allanó el camino para la elección de líderes civiles, pero aseguró la completa autonomía de los militares y el poder de veto sobre importantes enmiendas constitucionales.

Thant Myint-U, un historiador birmano nacido en Estados Unidos y nieto de U Thant, el ex secretario general de las Naciones Unidas, escribió en una edición reciente de Foreign Affairs que la necesidad de poder total del ejército de Myanmar está arraigada.

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“Está dirigido por un cuerpo de oficiales que no puede imaginar un Myanmar en el que el ejército no tenga el control en última instancia”, escribió.

El líder del golpe, el mayor general Min Aung Hlaing, parece haber conseguido aliados de vital importancia – China y Rusia – aislando a Myanmar de cualquier paso intervencionista. El general también supervisa una poderosa red de patrocinio construida alrededor de dos conglomerados de propiedad militar y los negocios de su familia. Un sistema democrático podría ponerlos en peligro.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, el organismo de 15 miembros que está facultado para tomar medidas coercitivas, ha emitido solo críticas moderadas desde el golpe, reflejando al menos en parte la resistencia a algo más fuerte de China y Rusia. Los diplomáticos chinos se han referido recientemente al general Min Aung Hlaing como líder de Myanmar. También fue tratado bien en una visita a Rusia esta semana.

Los activistas de derechos humanos han expresado su exasperación por lo que consideran un fracaso del Consejo de Seguridad en Myanmar.

“Las declaraciones ocasionales de preocupación del consejo ante la violenta represión de manifestantes en gran parte pacíficos por parte de los militares son el equivalente diplomático de encogerse de hombros y marcharse”, dijo el mes pasado Louis Charbonneau, director de la ONU en Human Rights Watch, al unirse a más de Otros 200 grupos al exigir que el consejo imponga un embargo de armas.

La Asamblea General adoptó una resolución denunciando el golpe el viernes, un gesto extremadamente raro que surgió en parte de la inacción del Consejo de Seguridad, y diplomáticos occidentales lo consideraron un éxito, quienes dijeron que las fuerzas armadas de Myanmar habían sido condenadas al ostracismo.

Pero el lenguaje de la resolución se debilitó para asegurar más votos a favor, e incluso entonces, 36 países se abstuvieron. Los analistas dijeron que era poco probable que la votación convenciera a la junta de negociar con sus adversarios internos.

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No obstante, dijo Richard Gowan, director de la ONU en International Crisis Group, la resolución fue “al menos una clara señal de desaprobación internacional por el golpe y dificultará que la junta normalice sus relaciones con el mundo exterior”.

La ASEAN, que incluye a Myanmar, ha intentado mediar. Pero sus esfuerzos han contribuido más a ayudar al general Min Aung Hlaing a consolidar su autoridad que a restaurar la democracia.

La toma de posesión de los militares obligó a la ASEAN a convocar una reunión en abril, a la que invitaron al general Min Aung Hlaing.

La ASEAN practica la no injerencia en los asuntos internos de sus miembros y no reconoció formalmente al general como el nuevo líder de Myanmar. Pero su llegada a la alfombra roja para la reunión, celebrada en Yakarta, la capital de Indonesia, fue proclamada repetidamente por los medios de comunicación estatales de Myanmar como reconocimiento a su liderazgo.

La ASEAN evidentemente no invitó a nadie a representar al liderazgo depuesto, que ahora se llama a sí mismo el Gobierno de Unidad Nacional, ni a nadie más del movimiento a favor de la democracia.

Los líderes acordaron en lo que llamaron un “consenso de cinco puntos”, que incluye el cese inmediato de la violencia, el diálogo constructivo para encontrar una solución pacífica y el nombramiento de un enviado especial de la ASEAN para facilitar la mediación.

Mientras que los países miembros Indonesia, Malasia y Singapur presionaron para que la ASEAN tomara medidas firmes, Tailandia se resistió a tomar medidas firmes, dijo Aaron Connelly, investigador del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Singapur. (El gobierno de Tailandia está encabezado por un ex general que tomó el poder en un golpe de 2014).

El consenso no mencionó la liberación de los presos políticos, que ahora suman más de 5.000 e incluyen al líder civil electo del país, Daw Aung San Suu Kyi. La Sra. Aung San Suu Kyi normalmente habría asistido a esa reunión.

La ASEAN aún no ha nombrado al enviado especial. Hasta ahora, el principal resultado del esfuerzo diplomático de la ASEAN ha sido dañar su propia credibilidad. Los manifestantes de Myanmar han estado quemando la bandera de la ASEAN en las manifestaciones.

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Los ganadores de las elecciones de noviembre estaban programados para tomar posesión del cargo el 1 de febrero. Pero esa mañana, los soldados recorrieron la ciudad capital, Naypyidaw, y arrestaron a muchos de los funcionarios electos. Algunos de los que escaparon formaron desde entonces el Gobierno de Unidad Nacional, que se ha declarado a sí mismo como el gobierno legítimo de Myanmar.

El embajador de Myanmar ante las Naciones Unidas, U Kyaw Moe Tun, quien se negó a cooperar con la junta, ahora representa al Gobierno de Unidad Nacional. Si bien el organismo mundial sigue considerándolo embajador de Myanmar, ningún país ha reconocido formalmente al Gobierno de Unidad Nacional.

En una desviación de la postura de la Sra. Aung San Suu Kyi, el Gobierno de Unidad Nacional ha formado alianzas con grupos étnicos armados que durante mucho tiempo han luchado contra el ejército de Myanmar. Y en una medida que podría ganar el apoyo de los países occidentales, el Gobierno de Unidad Nacional ha pedido que se ponga fin a la discriminación en el país. y que los rohingya reciban la ciudadanía plena. La minoría musulmana perseguida fue blanco de los militares en una despiadada campaña de limpieza étnica que obligó a más de 700.000 personas a huir a Bangladesh.

Al ver la inutilidad de la diplomacia, el Gobierno de Unidad Nacional también ha formado un ejército que ha realizado ataques a pequeña escala contra objetivos pro-militares, lo que aumenta la posibilidad de que Myanmar pueda enfrentarse a una guerra civil prolongada.

Christine Schraner Burgener, enviada especial de la ONU para Myanmar, a quien se le ha impedido repetidamente visitar el país, advirtió sobre el aumento de la violencia en declaraciones a la Asamblea General después de su reciente votación. “El tiempo es esencial”, dijo. “Cuando miramos hacia atrás en 10 años, no deberíamos arrepentirnos de haber perdido la oportunidad de poner a este país de nuevo en el camino de la democracia”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.