Connor Fields se estrella en BMX Racing, una mezcla de peligro y drama

TOKIO – Tal vez fue una señal siniestra, o tal vez simplemente una normal, cuando las carreras de BMX en los Juegos Olímpicos comenzaron el lunes con una colisión de entrenamiento entre un ciclista de alto nivel y un mariscal que deambulaba por la pista.

Cuando comenzó la competencia el jueves, una ciclista japonesa volcó el manillar en la primera manga, poniendo fin a su experiencia olímpica en menos de un minuto y alejándola con una clavícula rota.

El viernes, el día en que se repartieron las medallas, comenzó con un aguacero atronador, que se sintió bien, porque BMX está lleno de drama. El agua resbaló el curso, simplemente aumentando el factor de peligro. Mentes razonables retrasaron el inicio y enviaron a los trabajadores a la pista serpenteante pavimentada de rodillos y giros con grandes peraltes con escobas y secadoras.

Sin embargo, estaba justo al lado de la pista donde había algo más revelador: cinco equipos de médicos, cada uno armado con una camilla, repartidos por el campo. Detrás del marcador principal, tres ambulancias estaban inactivas.

El peligro inherente al deporte, parte de su encanto y parte de la razón por la que está aquí en los Juegos Olímpicos, se hizo más evidente durante las semifinales, cuando se estrelló Connor Fields de los Estados Unidos, medallista de oro en los Juegos de Río de Janeiro 2016. en el primer turno de una semifinal. En una fracción de segundo, dos jinetes que lo seguían cayeron encima de él.


Fields fue sacado de la pista después de varios minutos inmóviles. Su camiseta estaba destrozada por la caída, y su cadera y hombro estaban ensangrentados por la erupción de la carretera. Racing se retrasó unos 30 minutos cuando lo llevaron a una ambulancia y finalmente se lo llevaron.

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El sábado, los médicos confirmaron que había sufrido una hemorragia cerebral. Pasó la noche posterior al accidente en cuidados intensivos y permaneció en el hospital. No tuvo otras lesiones graves por el accidente.

El BMX es parte de la creciente clasificación de los X Games de las Olimpiadas, siempre en busca de deportes que puedan atraer a los espectadores más jóvenes de una manera que, por ejemplo, el pentatlón o la doma moderna no lo hacen. La disciplina de BMX estilo libre se agregó para Tokio, junto con el skate, el surf y la escalada deportiva.

Pero las carreras de BMX no son nuevas; el evento ha sido parte de los Juegos Olímpicos desde los Juegos de Beijing 2008. Es un espectáculo apasionante: unos 40 segundos en una pista temporal pavimentada con ciclistas con casco en bicicletas bajas que pedalean como locos, saltan y se inclinan en las curvas. Es un deporte de contacto: contacto con los demás, contacto con el suelo.

Aproximadamente la mitad de las eliminatorias del viernes presentaron cadáveres en el pavimento y, a veces, varios. Ese es el encanto, la frenética imprevisibilidad de BMX: la expectativa del caos, la esperanza de que nadie resulte herido de gravedad.

Alise Willoughby, de 30 años, que está en el equipo de EE. UU., Conoce la delgada línea tanto como cualquiera. Como Alise Post, ocupó el puesto 12 en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y luego ganó una medalla de plata en Río. Siguió con dos títulos mundiales y esperaba el oro en Tokio.

Su esposo, Sam Willoughby, fue una vez el mejor corredor de BMX del mundo. También tiene una medalla de plata, ganó en Londres y terminó sexto en Río.

Pero su carrera terminó con una lesión en la cabeza sufrida en un choque de entrenamiento en 2017. Lo paralizó del pecho para abajo. Ahora entrena a Willoughby desde una silla de ruedas.

El viernes, Alise Willoughby llegó a las semifinales, pero se estrelló en la primera de las tres eliminatorias para terminar última. Fue tercera en la segunda manga y estuvo cerca del líder en la tercera, pensando que estaba en camino de avanzar a la carrera por la medalla de oro.

Pero ahí es donde su volante chocó con el de la australiana Saya Sakakibara, en cabeza en la tercera recta. Ambos cayeron.

Las cuadrillas de camilleros se pusieron a trabajar. Sakakibara fue llevado a un carro médico cerca de las ambulancias. Willoughby se subió a su bicicleta, se deslizó hasta el final a unos 52 segundos del líder y no pudo llegar a la final.

Se quedó tratando de explicar por qué alguien se expondría a ese drama y trauma.

“Obviamente me he enfrentado a cosas a lo largo del camino”, dijo. “Pero ya sabes, puedes tropezar y caerte caminando por la calle y que te pase algo malo. Así que es un riesgo calculado “.

Pero los accidentes ocurren sin previo aviso, y el viernes fue un recordatorio de que los Juegos Olímpicos están llenos de riesgos. Los Juegos Olímpicos de Invierno, especialmente, han llegado a un acuerdo con esto. Más que la versión de verano, están llenas de eventos de alta velocidad, alto vuelo y alto peligro, desde esquí alpino hasta trineo y snowboard.

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Los Juegos Olímpicos de Verano tienen menos experiencia con esto. Sus bailes con peligro tienden a ser más lentos, menos tensos. Pero al agregar muchos deportes que combinan aire, velocidad y la posibilidad real de lesiones en la cabeza, cosas como BMX, ciclismo de montaña y patineta, la línea está siendo empujada.

“Suceden cosas de casualidad”, dijo Alise Willoughby. “Todos entrenamos y nos preparamos para que no sucedan esas cosas, y es una lástima que sucedan”.

El corredor que chocó con el oficial errante el lunes, un accidente en la pista tan inesperado e inquietante como un conductor que choca contra un ciervo en la carretera, fue Niek Kimmann de los Países Bajos. Se lesionó la rodilla y le preocupaba no poder competir.

En otro giro de BMX, ganó la medalla de oro cuatro días después en una final de una sola manga, todo o nada.

Esa final no incluyó a Connor Fields, el tres veces olímpico, el medallista de oro defensor, a pesar de que tenía suficientes puntos en las dos primeras semifinales para clasificar.

Fields estaba en el hospital. La final de carreras de BMX continuó sin él.

Y las cuadrillas de camilleros estaban nuevamente en su lugar, ahora con solo dos ambulancias al ralentí detrás del marcador.