Conoce a Coconuts-2b, un exoplaneta con seis veces la masa de Júpiter

Una ilustración del exoplaneta Coconuts-2b lo muestra con su estrella anfitriona.

B. Bahías (Soest / UH)

La próxima vez que mires hacia el cielo nocturno y te maravilles con las estrellas y la inmensidad del espacio, recuerda que hay un planeta llamado Coconuts-2b. Aún mejor, este es un exoplaneta bastante grande y genial que podría contarnos más sobre la historia de gigantes gaseosos como nuestro propio Júpiter y Saturno.

“Un estudiante de posgrado del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái superó las probabilidades y descubrió un exoplaneta con imágenes directas, y es el más cercano a la Tierra jamás encontrado, a una distancia de solo 35 años luz”, dijo la universidad en un comunicado el martes. . Zhoujian Zhang es el autor principal de un estudio sobre el planeta.

Los investigadores han detectado más de 4.000 exoplanetas, y muchos han sido localizados buscando una caída reveladora en el brillo a medida que un planeta se mueve frente a su estrella. El descubrimiento de Coconuts-2b es diferente. “Se pueden obtener imágenes del planeta directamente gracias a la luz emitida producida por el calor residual atrapado desde la formación del planeta”, dijo la universidad. Puede verse en infrarrojos con un telescopio sensible.

El gigante gaseoso es verdaderamente gigantesco con seis veces la masa de Júpiter. Lleva el nombre de la encuesta Cool Companions on Ultrawide Orbits (Coconuts). La encuesta busca exoplanetas (planetas ubicados fuera de nuestro sistema solar) que orbitan bastante lejos de sus estrellas anfitrionas. El planeta se llama Coconuts-2b y su sistema estelar es Coconuts-2. La encuesta había revelado previamente un sistema estelar llamado Coconuts-1.

El planeta fue visto por primera vez en 2011, pero los investigadores pensaron que estaba solo sin una estrella anfitriona. El nuevo estudio publicado en Astrophysical Journal Letters esta semana encontró que el planeta en realidad está orbitando su estrella a una distancia 6.000 veces mayor que la de la Tierra orbitando el sol.

Las opiniones sobre Coconuts-2b serían bastante radicales en comparación con las que estamos acostumbrados en la Tierra. “La noche y el día se verían básicamente iguales, con la estrella anfitriona apareciendo como una estrella roja brillante en el cielo oscuro”, dijo la universidad.

Estudiar exoplanetas puede ayudarnos a conocer la historia de nuestro propio sistema solar. “Con su enorme separación orbital”, dijo Zhang, “Coconuts-2b será un gran laboratorio para estudiar la atmósfera y la composición de un joven planeta gigante gaseoso”.

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