Conoce a la gente que rescata a los chorlitos en Nueva York

Los chorlitos, aves playeras de color pardo que ponen sus huevos en pequeños rasguños en la arena, son fáciles de pasar por alto mientras se lanzan sobre la playa. Chris Allieri es más difícil de pasar por alto.

La primavera pasada, el Sr. Allieri inició el NYC Plover Project, una organización dedicada a proteger las aves amenazadas en las playas de Rockaways en Queens. Ha reclutado a más de 50 voluntarios que han pasado la mayor parte de la primavera y el verano patrullando las playas para defender a los chorlitos de los perros y de los bañistas inconscientes.

Algunas interacciones pueden ser incómodas, como cuando el Sr. Allieri interceptó a una joven que llevaba un perro pequeño desde su bote a la orilla de Breezy Point Tip en un sofocante sábado. No muy lejos, un puñado de chorlitos novatos rodaba sobre las olas mientras al menos tres polluelos correteaban por la arena.

El Sr. Allieri explicó que el perro estaba prohibido. La mujer dijo que entendía y regresó al bote. Pero luego un hombre salió del bote a través del agua hasta la cintura y le preguntó al Sr. Allieri: “¿Trabaja para el gobierno?”

Allieri dijo que no, pero que llamaría a la policía si el perro ponía un pie en la playa. El hombre dijo que no le gustaba que le dijeran qué hacer. El Sr. Allieri llamó a la Policía de Parques antes de que el hombre regresara a su bote.

Argumentos como ese son atípicos, dijo Allieri, pero los días en la playa no han sido precisamente relajantes desde que comenzó a cuidar a los chorlitos.

El Sr. Allieri, de 47 años, vive en Brooklyn y es propietario de una empresa de relaciones públicas que se especializa en tecnologías climáticas y de energía limpia. Vio a su primer chorlito cuando era niño con su padre, un ávido observador de aves, en Jersey Shore. Dijo que era como ver “un unicornio”.

El año pasado, el Sr. Allieri estaba en Fort Tilden Beach en Gateway National Recreation Area en Queens cuando un chorlito apareció junto a él en la playa. Luego vio otro y otro.

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También vio perros, sin correa, persiguiendo a los frágiles pájaros.

“¿Quién los protege?” Dijo el Sr. Allieri.

Pasó gran parte del primer verano de la pandemia de coronavirus fotografiando chorlitos y comunicándose con el Servicio de Parques Nacionales, que supervisa Gateway.

Esta primavera, el Sr. Allieri inició el Proyecto Plover para educar a los bañistas sobre las aves y llamar a las autoridades si es necesario para protegerlas.

Los chorlitos han visto su hábitat costero destruido por el desarrollo humano y la erosión. En un momento, apenas quedaban más de 720 parejas reproductoras de chorlitejos atlánticos.

Las aves están protegidas por el gobierno federal bajo las Leyes del Tratado de Especies en Peligro de Extinción y Aves Migratorias. Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Se investigaron un total de 5.983 casos en 2020 en virtud de ambas leyes, de los cuales las investigaciones sobre chorlitos constituyen una fracción.

Los polluelos de chorlito comienzan a correr y alimentarse solos prácticamente desde que nacen, y en su mayoría se encuentran indefensos frente a depredadores como cangrejos fantasma, gaviotas y mapaches, entre muchos otros. La proximidad humana puede evitar que los polluelos se alimenten, lo que puede ser una sentencia de muerte.

Una vez que crecen, las diminutas aves se convierten en viajeros del mundo, migrando anualmente hacia el sur desde las playas de arena a lo largo de la costa atlántica, los Grandes Lagos y los sistemas fluviales de las Grandes Llanuras, los tres lugares donde nacen la mayoría de ellos. Allieri dijo que uno, anillado en Nueva Jersey y apodado Clark Kent, se vio en las Bahamas, un viaje de más de 1.000 millas.

En la región de Nueva York, los chorlitos tienden a anidar en Jersey Shore, Long Island y en Rockaway Beach, Fort Tilden y Breezy Point Beach en Queens. Llegan en marzo y pueden quedarse hasta finales de agosto, durante los meses calurosos, cuando los humanos también acuden al mar.

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Ese momento es desafortunado, y algunas comunidades frente a la playa han resentido a las aves durante décadas porque protegerlas a menudo significa restringir las playas.

Se pueden acordonar tramos enteros de playa. Están prohibidos los perros que caminan, las cometas voladoras, el encendido de fuegos artificiales o la conducción todoterreno a un lugar apartado para pescar. Cualquiera que sea sorprendido haciendo daño a un chorlito puede enfrentarse a duras sanciones económicas e incluso a la cárcel.

Proteger a las aves también puede significar capturar o matar a los animales que se las comen, como los zorros en Nueva Jersey o los gatos salvajes en Long Island, acciones que han enfurecido a los residentes. En los Hamptons, algunos propietarios se volvieron contra los pájaros, tanto que un crítico abierto publicó una receta para el chorlito asado en un periódico local.

El pueblo de West Hampton Dunes en Long Island estaba indignado por las regulaciones de los chorlitos, que requerían cercar cerca de la mitad de sus playas, erigir estructuras protectoras alrededor de los nidos y contratar “monitores de chorlitos”, que patrullan las arenas y mantienen los autos en movimiento en las carreteras cercanas. dijo el alcalde, Gary Vegliante.

“Nos pusieron en cuarentena de nuestra playa”, dijo Vegliante.

Pero a lo largo de los años, la mayoría de los residentes han llegado a aceptar las restricciones, dijo Vegliante. “Los pájaros son lindos, nadie quiere verlos abandonados o perdidos”, dijo.

La Policía de Parques de EE. UU. Hace cumplir las leyes que protegen a los chorlitos y otras especies amenazadas en las playas de Queens que observa el Sr. Allieri. Pero hay un número limitado de guardaparques disponibles. El grupo de Allieri es de gran ayuda para monitorear kilómetros de playa, dijo Tony Lordo, teniente de la Policía del Parque.

“Son los ojos y oídos adicionales, eso es realmente lo que necesitamos”, dijo el teniente Lordo en Fort Tilden Beach.

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El Servicio de Parques se asoció con el Sr. Allieri y ayudó a enseñarle a él y a los voluntarios sobre la reducción del conflicto y la mejor manera de acercarse a la gente en la playa.

Muchas personas, dijo, están ansiosas por aprender sobre los chorlitos, que son innegablemente lindos: sus polluelos parecen el proyecto de arte de un jardín de infancia, un par de bolas de algodón pegadas a las piernas de un limpiapipas.

Allieri ha reutilizado un puesto en el paseo marítimo de la playa en el parque Jacob Riis e imprimió calcomanías de chorlito y tatuajes temporales para regalar a los transeúntes.

Samantha Philbert, de 30 años, dijo que se unió al Proyecto Plover porque encontraba a los pájaros “adorables”.

Una ilustradora que vive en Brooklyn, dijo que llegar a las playas implica viajar en dos autobuses durante una hora y media, y por lo general se queda durante horas. Se acerca a la gente con una escultura de un huevo de chorlito y fotografías de diferentes aves playeras y trata de enseñar, no de regañar.

La Sra. Philbert dijo que, como mujer negra introvertida, a menudo pensaba en lo que sucedió en 2020 cuando un observador de aves negro le pidió a una mujer blanca que no paseara a su perro sin correa en Central Park, solo para que la mujer llamara a la policía.

“Es un poco intimidante cuando eres como la única persona negra, como en un área que es predominantemente blanca”, dijo Philbert.

Pero aparte de los raros encuentros con personas visiblemente intoxicadas, dijo, “todos fueron muy amables conmigo, todo sonrisas en todas partes”.

El número de chorlitos en los Rockaways ha aumentado en los últimos años, con 46 parejas reportadas en 2020. El Sr. Allieri dijo que planea continuar con sus esfuerzos mientras las aves sigan regresando a la ciudad.

“También son neoyorquinos”, dijo Allieri. “Ellos están viviendo sus vidas, al igual que nosotros estamos tratando de vivir nuestras vidas”.