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Conoce a Xor, la marca de teléfonos Lux que evita la carrera de armas tecnológicas

“No queremos mezclarnos en una carrera de armamentos tecnológicos”, me dijo Hutch Hutchison, vicepresidente de diseño y cofundador de la startup de teléfonos Xor, sobre el inusual teléfono Xor Titanium, un nuevo dispositivo de lujo que se espera que se lance pronto. en 2021. La carrera armamentista tecnológica, como la llama Hutchison, es la columna vertebral del ciclo de actualización anual seguido por Samsung, Apple y la mayoría de las otras marcas de renombre, y posiblemente impulse nuevas compras regulares.

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Hutch Hutchison, vicepresidente de diseño y cofundador de Xor

Para evitar la carrera armamentista, el Xor Titanium es el teléfono menos avanzado tecnológicamente del que he hablado en un tiempo, hasta el punto de que ni siquiera tiene Bluetooth a bordo. Entonces, si la tecnología no es la razón para comprar, ¿cuál es? Hutchison no ve el teléfono como un desafío para el teléfono inteligente, sino como un producto táctil y personal que la gente comprará con el corazón y no con la cabeza, y lo apreciará durante los próximos años.

Principios

La última vez que hablé extensamente sobre un teléfono móvil de lujo fue cuando el fabricante británico de teléfonos Vertu, conocido por sus costosos teléfonos hechos a mano, todavía estaba operativo. El vínculo entre Xor y Vertu es más cercano que el par que simplemente comparte un espíritu similar, ya que Hutchison fue jefe de diseño en Vertu, y antes de eso, trabajó en Nokia, donde nació Vertu. Aunque Xor es una empresa muy diferente de Vertu, el nombre del pionero de los teléfonos de lujo aparece repetidamente, y fue la razón por la que se contactó con Hutchison en primer lugar.

“Recibo muchas llamadas telefónicas de personas que quieren hacer cosas relacionadas con el teléfono, pero la mayoría subestimó la escala de la tarea y fue una conversación bastante corta con la mayoría. La prisa por monetizar los productos subdesarrollados es horrible ”, explicó Hutchison.

Entonces llegó una llamada de las personas que eventualmente crearían Xor. Al recordar la conversación, Hutchison dijo: “Lo más importante era que conocían el mercado y eran dueños de negocios establecidos. Conocían a Vertu como marca y sus investigaciones los llevaron a mí. Tenían suficiente dinero para hacer un trabajo adecuado y tuvimos algunas discusiones sensatas sobre lo que se necesitaba. Lo hicimos, y aquí estamos tres años después, y ha sucedido “.

Xor Titanio

El resultado de los últimos tres años es Xor y el teléfono Xor Titanium. Hutchison habló sobre el origen del nombre: “Había muchos nombres que iban antes que Xor. No quería nada demasiado pretencioso, ni comprar una marca de relojes redundante y desempolvarla. Un profesor involucrado, que está detrás del algoritmo de cifrado de hardware, mencionó el nombre Xor. No fue solo una elección al azar “.

Xor se pronuncia X-Or, en lugar de Zor, ya que la puerta lógica digital XOR es la abreviatura de “OR exclusivo”. Si bien el nombre puede tener sus raíces en la alta tecnología, el espíritu de la marca está lejos de serlo: “Tenemos teléfonos inteligentes y son maravillosos pero impersonales. Miro el mío y no tiene ningún significado para mí. Eso es lo que hizo a Vertu especial: tuviste una relación personal con el objeto. Xor comenzó con una propuesta sobre ser un objeto personal. Quería dejar atrás las formas duras, que no eran ergonómicas. Esto es algo amistoso y debería sentirse bien “.

El Xor Titanium no es un teléfono inteligente, o realmente un teléfono moderno como lo conocemos en absoluto. Tiene una pantalla pequeña con un teclado alfanumérico debajo, está dimensionada para usar con una mano y está fabricada con materiales de alta calidad. El chasis, las teclas y los botones son de titanio, y una longitud de cristal de zafiro cubre toda la parte frontal del teléfono, mientras que se usa cerámica para el auricular y remates de cuero en la parte posterior del teléfono.

Hay indicios de los hermosos teléfonos de la serie Nokia 8800 y similitudes con los teléfonos Signature S de Vertu en su forma y teclado. Hutchison señaló por qué esto funciona para el Xor Titanium: “Había una simplicidad y facilidad de uso en esos pequeños teléfonos Nokia. Quería evitar formas de teclas complicadas que parecían hermosas pero horribles de presionar. No quería comprometer la usabilidad en ningún momento. El teléfono no debía estar lleno de trucos, debía ser confiable “.

Como todos los artículos de lujo deseables, el Xor Titanium está hecho a mano, y una vez más el nombre de Vertu surgió en nuestra conversación: “El taller de Xor está en Camberley [a town a short distance outside London], los teléfonos están hechos a mano allí y el 50% de los ingenieros son ex-Vertu. Era importante conseguir un núcleo de personas que realmente entendieran la delicadeza que se necesita para asegurarse de que el cuero esté bien metido y los logotipos estén colocados correctamente. He insistido mucho en que en realidad debería estar bien ensamblado. Vieja escuela.”

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¿Tecnología de la vieja escuela?

Si la forma en que se fabrica el Xor Titanium es de la vieja escuela, ya que está acabado a mano, la tecnología interna suena positivamente antigua en comparación con dispositivos como el iPhone 12 Pro y el Samsung Galaxy Z Fold 2. Utiliza un dispositivo de un solo nivel construido desde cero sistema operativo (SO) con seis íconos principales y sin aplicaciones, no hay Bluetooth o Wi-Fi, solo se conecta a redes 2G y 3G, y hay un procesador simple de 300Mhz en su interior. El menú simple está controlado por una tecla de navegación de 4 direcciones debajo de la pantalla.

Hutchison habló sobre por qué se eligió esta dirección para el Xor Titanium: “Hay cifrado de hardware sin claves en los servidores, sin puertas traseras, nuestro propio sistema operativo sin ningún protocolo abierto y una batería de larga duración. Es algo en lo que puede confiar, como un viejo Nokia. En eso se ha convertido Xor. los [privacy aspect] es importante, y el cifrado de hardware es, hasta donde sabemos, el mejor disponible. No hay forma de entrar, es algo en lo que realmente puedes confiar “.

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A pesar de cómo suena, Xor no pretende competir con otras marcas de nicho que se centren en la seguridad como BlackBerry o Sirin Labs, ni siquiera con marcas de teléfonos minimalistas como Punkt.

“Nadie que compre un Xor no tendrá ya un teléfono inteligente. No estamos tratando de reemplazar eso ”, señaló Hutchison. “Esta es una categoría diferente de bienes. Es un compañero, no una herramienta. Nos veo mucho más sobre estilo de vida. Estás hablando de una compra emocional, no racional, es un producto que compras que dice algo sobre ti “.

Hutchison espera que el teléfono Xor sea un segundo, tercer o cuarto teléfono en el arsenal de comunicaciones de alguien. El cifrado de hardware es una de las tres funciones de tecnología moderadamente alta a bordo, y permite la comunicación cifrada directa de extremo a extremo entre dos o más teléfonos Xor, además de que los datos y SMS se almacenan utilizando un algoritmo basado en hardware AES 256 para mayor seguridad.

El Xor Titanium también tiene un sensor para alertar a los propietarios de la mala calidad del aire en el área local, un guiño a los mercados chinos y asiáticos, donde Xor probablemente encontrará muchos compradores, junto con la carga inalámbrica también.

Evitando la carrera armamentista

Está claro, entonces, que el Xor Titanium no es un teléfono inteligente para los obsesionados con la hoja de especificaciones. En cambio, es un producto de estilo de vida de lujo que tiene más en común con un reloj suizo que con un iPhone. Una vez más, el fantasma de Vertu brilla a la vista. Los comienzos de Vertu fueron muy similares, pero al final no pudo evitar los teléfonos inteligentes o la llamada “carrera de armamentos tecnológicos” de Hutchison, y la marca posiblemente sufrió por ello. Hutchison no quiere que le suceda lo mismo en Xor.

“Xor se convertirá en una colección de productos”, dijo. “[There will be] un par de generaciones de teléfonos, y si todo va bien, me gustaría ampliarlo un poco “.

Ya está armado con diseños para el próximo producto, e insinuó que en el futuro le gustaría usar el llamativo logo circular de Xor en un reloj. Si Xor puede ser una marca de estilo de vida multiproducto de lujo, en lugar de una mera marca de tecnología, puede evitar la necesidad de tener el hardware más reciente y mejor para impulsar las ventas. Hutchison prevé que Xor sea una marca con esencia, con productos que aprecia, y no una solución para la ciberseguridad o lo último en rendimiento.

“Se trata de relaciones emocionales”, concluyó.

El teléfono Xor Titanium está casi terminado, y el equipo ahora está trabajando en ajustar el dispositivo para lograr una mayor eficiencia energética. Se venderá internacionalmente a principios del próximo año, con un precio esperado de alrededor de 3.000 libras esterlinas, que se convierte en aproximadamente 3.980 dólares estadounidenses.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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