Consejos sobre coronavirus: las bibliotecas de Los Ángeles responden preguntas desde casa


Durante siete años, la bibliotecaria Tina Princenthal ha enviado todo tipo de preguntas en el escritorio InfoNow de la Biblioteca Pública de Los Ángeles. Si bien la pandemia de coronavirus ha cerrado la histórica Biblioteca Central y las 72 sucursales en el futuro previsible, InfoNow permanece abierta y con todo el personal, aunque con un cambio de enfoque.

Una vez que obtuvieron una variedad ecléctica de solicitudes por teléfono, Princenthal y sus colegas han cambiado a un enfoque más digital mientras siguen ayudando a aquellos con grandes necesidades que pueden tener acceso limitado a Internet.

Los bibliotecarios de la ciudad ahora trabajan desde casa respondiendo docenas de correos electrónicos al día. Su objetivo es guiar a Los Ángeles hacia permanecer conectado a la biblioteca como una fuente vital de información y un recurso familiar que puede proporcionar consuelo o distracción en un momento incierto.

«De repente, el mundo ha cambiado tan dramáticamente», dijo Princenthal. «Muchas de las preguntas que recibíamos eran» ¿Cómo devuelvo este libro? «, Pero más sobre» ¿Cómo mantengo un sentido de normalidad cuando el mundo se siente tan fuera de control? «

«‘ ¿Cómo puedo encontrar las cosas que me consuelan cuando no puedo hacer la rutina habitual? «Y la gente no decía eso, pero se podía oír en su voz. Eran como, ‘Bueno, ¿qué hago ahora?’ «

En una entrevista telefónica reciente, Princenthal habló sobre las dramáticas formas en que su trabajo ha cambiado en las últimas semanas y cómo los residentes aún pueden acceder a libros, música, películas y otra información a través de lapl.org.

¿Estás viendo más acción en este momento?
Bueno, estamos viendo un tipo diferente de acción porque esencialmente toda nuestra circulación de artículos físicos se ha detenido. No queremos que la gente devuelva sus libros. Queremos que se queden en casa con sus libros, que no se preocupen por los atrasos, que no se preocupen por las notificaciones en espera.

Luego, las preguntas comenzaron a fluir: “¿Hay alguna forma de ver la hora del cuento en línea? ¿Cómo accedo al número de mi tarjeta de la biblioteca? ” Entonces, hemos estado ayudando a las personas a adaptarse a la recopilación de recursos de la biblioteca de forma digital.

Me imagino que todo se volvió un poco menos peculiar y más castigado.
Tiene huesos muy desnudos muy rápido. Ahora estamos viendo como una ola de preguntas de transición. Recibimos preguntas de maestros que dicen: «¿Cómo puedo adaptar mi salón de clases a una era digital?» Debido a que todos estos maestros de repente fueron arrojados a «Haz lo que haces en el aula, pero en línea». Y, por supuesto, eso no es tan simple como se dice para estos maestros.

Para mi departamento, ha sido muy importante que podamos realmente escuchar a las personas y asegurarles que las cosas con las que están familiarizados en la biblioteca, como tener acceso a libros, están disponibles ahora en forma de libros electrónicos, y cosas que les gusta venir a la biblioteca para leer el periódico, ahora pueden hacerlo a través de su computadora.

La bibliotecaria principal Tina Princenthal, que trabaja en el escritorio InfoNow de la Biblioteca Pública de Los Ángeles.

La bibliotecaria principal Tina Princenthal, que trabaja en el escritorio InfoNow de la Biblioteca Pública de Los Ángeles. Ella está trabajando desde casa, ahora que la biblioteca está cerrada.

(De Tina Princenthal)

¿Estás recibiendo muchos más correos electrónicos ahora?
Por lo general, entre los tres … entramos en la biblioteca por la mañana, hay 17 correos electrónicos para el día y los dividimos y respondemos. Solíamos responder correos electrónicos en el transcurso de la mañana. Ahora, estamos viendo más de 70 correos electrónicos al día, y los estamos respondiendo tan rápido como podemos. Y la otra cosa que quiero mencionar, como felicitaciones a la ciudad de Los Ángeles, es que la gente ha sido muy amable por correo electrónico. La gente ha sido tan paciente que hemos recibido más agradecimientos que nunca. Y eso simplemente nos estimula; nos prepara para responder más correos electrónicos.

La información se ha movido tan rápido con respecto a COVID-19, ¿terminas respondiendo preguntas sobre eso también?
No lo hemos hecho Recibimos preguntas, pero es más como «¿Dónde puedo encontrar recursos en COVID?» Tratamos de referir a las personas, en lugar de responder y decir: «Sí, esto es lo que debes hacer de mí, un bibliotecario». Tratamos de capacitar a las personas para que encuentren recursos en los que puedan confiar y que puedan usar. Porque mi filosofía, y creo que muchos bibliotecarios comparten esto, es que una pregunta nunca es suficiente. Siempre tendrás más preguntas y eso es bueno. Eso significa que estás aprendiendo y que estás interesado.

En términos de a qué personas están accediendo, ¿ha notado que las personas gravitan hacia la lectura pandémica? Ya sea ficción o no?
No puedo decir que sí porque la gente está accediendo a estos elementos a través de los medios electrónicos y, por lo tanto, no puedo ver lo que están revisando de la misma manera que en la biblioteca física, puedo decir: «Oye, solíamos tener estos libros en el estante y ahora ese es un espacio vacío «.

Ciertamente ha habido mucho más interés en temas como la jardinería y la cocina y actividades para niños, cosas en las que tal vez no tuvimos suficiente tiempo para enfocarnos antes, de repente todos están muy interesados. Fui y tomé un libro sobre la preparación de cócteles, la preparación de té y la jardinería para tener cosas para leer. Obtuve una guía definitiva para el autocuidado porque pensé que sería útil en casa durante este tiempo.

Lo que noto mucho a través del correo electrónico es que los usuarios están realmente ansiosos por obtener acceso a Kanopy, Hoopla y OverDrive, que brindan acceso a la transmisión de películas [and] servicios de transmisión de TV. Las personas buscan una variedad diferente de contenido cinematográfico que la que tienen en casa.

¿Ha surgido alguna pregunta que te haya sorprendido?
No hemos recibido tantas preguntas extrañas como te puedas imaginar. Siento que la gente todavía está en modo de emergencia. Recibí un correo electrónico de una mujer que se presentó como de otro estado y estaba preguntando sobre nuestros recursos de medios electrónicos, pero dijo que no planeaba acceder a ellos. Ella solo quería saber lo que teníamos. Y pensé que eso era realmente inusual.

Entonces le respondí y le dije: “Bueno, esto es lo que tenemos en línea. Esto es lo que estamos poniendo a disposición del público «, más o menos como esperar que ella responda y diga:» Soy del estado, pero quiero su tarjeta de la biblioteca «, porque recibimos un montón de eso. Y ella respondió y dijo: «Eso es fantástico. Estoy acompañando a mis padres a través de todo esto por teléfono. Y entonces necesitaba un bibliotecario que me dijera para que mis padres en Los Ángeles pudieran acceder a todos estos recursos «.

Con un énfasis tan grande en lo digital, imagino que eso también ha tenido un efecto en cómo haces tu trabajo.
Es muy diferente. Cuando es por teléfono, es realmente fácil hacer lo que llamo poner una sonrisa en tu voz. Las personas te escuchan y conocen tu tono y saben que estás escuchando y que te importa. A través del correo electrónico, estamos haciendo un esfuerzo adicional para asegurarnos de que las personas sepan que somos personas vivas, no robots que responden automáticamente a sus correos electrónicos.

Y quiero decir que es bueno cuando tenemos preguntas. Recibimos preguntas de una madre que quería recomendaciones para sus hijos. Y eso es típico de cuando trabajas en bibliotecas y tienes una madre que viene y ella dice: «Tengo un alumno de tercer grado y un alumno de quinto grado. A él le gustan los robots, a ella le gustan las hadas. ¿Qué tienes?»

Quiero decir, extrañamos la biblioteca tanto como el público, y nos encanta recibir estas preguntas a las que estamos acostumbrados. Es reconfortante para nosotros poder responder estas preguntas.

Pregúntele a un bibliotecario: El InfoDesk está en línea en lapl.org/about-lapl/contact-us/infonow-e-mail-information-service.