Considerándose a sí mismo fuera de la imagen del título, USC despide a Clay Helton

Con la defensa de la Universidad del Sur de California destrozada, su ofensiva estancada y su falta de disciplina (el pateador fue expulsado en el saque inicial), los fanáticos del Los Angeles Memorial Coliseum abuchearon al equipo durante un 42-28 a manos de Stanford. , que entró al partido del sábado como un perdedor de 17 puntos.

Luego, Clay Helton, el entrenador de séptimo año, pidió calma.

“Al final de la temporada, veamos dónde estamos”, dijo a los periodistas.

Dondequiera que estén los troyanos al final de la temporada, Helton no estará para verlo. Fue despedido el lunes en medio de una creciente furia de los ex alumnos y exjugadores de la escuela para quienes el sábado no fue solo un mal juego, sino otra confirmación de que el programa de fútbol nunca se convertiría en un contendiente por un título nacional con Helton.

De hecho, el director atlético Mike Bohn, al anunciar la búsqueda nacional de un nuevo entrenador, dijo en un comunicado que los Trojans estarían mejor por el resto de la temporada con Donte Williams, un entrenador de esquineros de 39 años que nunca ha incluso sirvió como coordinador, como entrenador en jefe interino.

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Bohn, quien reemplazó a Lynn Swann como director atlético hace dos años, dijo que a pesar de agregar recursos para el programa de fútbol desde que llegó, estaba claro incluso después de dos juegos, una victoria sobre San Jose State y la derrota ante Stanford, que USC estaba ni cerca de convertirse en un aspirante al campeonato nacional. “Ya es evidente que, a pesar de las mejoras, esas expectativas no se cumplirían sin un cambio de liderazgo”, dijo.

Si el despido de Helton fue un shock tan temprano en la temporada, es de rigor para los troyanos, que tienen una gran historia de derramamiento de sangre con los entrenadores de fútbol.

Lane Kiffin fue despedida en el aeropuerto luego de ser convocada desde el autobús del equipo al regresar a Los Ángeles luego de una derrota en Arizona State. Steve Sarkisian ingresó en rehabilitación después de ser despedido a mitad de temporada después de aparecer borracho repetidamente. Y hace años, John Robinson regresó a casa de las compras navideñas para encontrar un mensaje en su contestador automático que decía que lo habían despedido.

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Sin embargo, esta decisión podría haberse tomado mucho antes de no ser por la enorme extensión de contrato de seis años que Swann le otorgó a Helton antes de la temporada 2018, una que se espera que le haya pagado cerca de $ 5 millones esta temporada y que dure dos años más. .

Los Trojans, que fueron llevados al Rose Bowl y al Cotton Bowl por el mariscal de campo Sam Darnold en las dos primeras temporadas completas de Helton, tienen marca de 19-14 desde que Helton firmó el nuevo contrato. En la temporada acortada por la pandemia del año pasado, los Trojans ganaron sus cinco juegos de conferencia, pero sus esperanzas de colarse en el College Football Playoff se desvanecieron cuando fueron sorprendidos en su campo de casa por Oregon en el juego de campeonato Pac-12.

Helton nunca logró afianzarse entre los fanáticos de la USC, que estaban desconcertados de que el ex director atlético Pat Haden, quien al igual que su sucesor Swann había sido un jugador de fútbol estrella en la escuela, promovió a Helton a entrenador interino después de despedir a Sarkisian, y luego le dio el puesto permanente. trabajo. Haden había pasado previamente a otro entrenador interino, eligiendo no retener a Ed Orgeron, quien hace dos años entrenó a Louisiana State para un campeonato nacional.

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El cuerpo técnico de Helton era una puerta giratoria, y cada agosto parecía prometer un equipo más disciplinado. Pero incluso una emocionante remontada sobre el rival de la conferencia UCLA el año pasado se vio empantanada por los troyanos que se burlaban de sus rivales cuando terminó el juego: Helton cayendo al césped tratando de alejar a sus jugadores.

La escena era una foto de un entrenador que no tenía el control de su equipo.

El costo de despedir a Helton será considerable, presumiblemente en el vecindario de $ 15 millones (los términos de su contrato no son públicos porque la USC es una escuela privada). Pero con una renovación del Coliseo de $ 315 millones que se pagará en parte a través de la venta de boletos, un impacto financiero considerable de la pandemia y la disminución de la asistencia, también hubo un costo por no hacer nada.

El lunes, USC decidió que era demasiado para soportarlo.