Contaminación del aire vinculada a mayores tasas de mortalidad por coronavirus



Los estadounidenses en comunidades con niveles más altos de smog corren un mayor riesgo de morir por COVID-19, según un nuevo estudio que sugiere que el daño a la salud del nuevo coronavirus ha empeorado por la exposición a largo plazo a la contaminación del aire.

Científicos de Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública de Chan analizó datos de más de 3,000 condados de EE. UU. Para vincular pequeños aumentos en la exposición a largo plazo a la contaminación por partículas finas con tasas de mortalidad sustancialmente más altas por el coronavirus.

Los investigadores calcularon los niveles promedio a largo plazo de contaminación por partículas finas (hollín dañino para los pulmones también conocido como PM2.5) entre 2000 y 2016 y lo compararon con las más de 7,000 muertes por COVID-19 que ocurrieron hasta el 4 de abril. un aumento de solo un microgramo por metro cúbico de PM2.5 se asoció con un aumento del 15% en la tasa de mortalidad por coronavirus.

Francesca Dominici, profesora de bioestadística en Harvard y coautora del estudio, dijo que su equipo aceleró su investigación en respuesta al aumento de las muertes por coronavirus por una «obligación moral» de ayudar a informar la respuesta a la crisis de salud. Los científicos lanzaron su manuscrito antes de su publicación, mientras se somete a una revisión por pares, e hicieron públicos sus datos y códigos, con la esperanza de que puedan usarse en todo el mundo para ayudar a centrar la investigación y prevenir muertes.

Dominici dijo que, según su conocimiento, fue el primer estudio a nivel nacional en cuantificar la relación entre las tasas de mortalidad por coronavirus y la exposición a uno de los tipos más generalizados de contaminación del aire. Dijo que quería obtener la información lo antes posible porque sugiere que los funcionarios de salud deberían prestar más atención a limitar el daño en las comunidades peor contaminadas, incluidas muchas en California, donde la salud de las personas ha sufrido durante mucho tiempo la mala calidad del aire.

«Estos son los lugares donde realmente deberíamos tener cuidado con las medidas de distanciamiento social y deberían aplicarse aún más», dijo. «Si COVID lo infecta, porque tiene pulmones que ya están inflamados porque ha estado respirando aire contaminado durante tanto tiempo, podría experimentar un peor resultado de salud que en cualquier otro lugar».

Los hallazgos se producen cuando la administración Trump avanza con importantes retrocesos ambientales, incluso cuando la crisis del coronavirus se agrava. En las últimas semanas, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Finalizó un importante retroceso de los estándares de emisiones de automóviles y anunció una decisión radical de suspender la aplicación de una serie de protecciones ambientales y de salud en respuesta a la pandemia.

Los científicos de Harvard dijeron que sus resultados «subrayan la importancia de continuar haciendo cumplir las regulaciones de contaminación del aire existentes para proteger la salud humana durante y después de la crisis de COVID-19», y agregaron que «anticipamos que si no lo hacemos, puede aumentar potencialmente COVID-19 número de víctimas mortales y hospitalizaciones, lo que supone una carga adicional para nuestro sistema de atención médica y le quita recursos a los pacientes con COVID-19 «

Los ambientalistas y los grupos de salud dijeron que el estudio proporciona una nueva evidencia de la miopía de debilitar o retrasar las salvaguardas contra la contaminación durante la pandemia.

«Estos hallazgos ilustran que demasiados estadounidenses se enfrentan a múltiples amenazas a la salud de sus pulmones a la vez, y cuando se toman juntas, estas diferentes amenazas a los impactos en la salud pulmonar pueden amplificarse mutuamente», dijo American Lung Assn. El presidente Harold Wimmer dijo en un comunicado: «No podemos permitirnos retrasar la limpieza de la peligrosa contaminación del aire. De hecho, es más importante que nunca».

Dominici dijo que su investigación fue provocada por observaciones de que muchos de los mismos problemas de salud subyacentes que aumentan el riesgo de muerte por COVID-19, como las enfermedades cardíacas y pulmonares, también empeoran por la exposición a largo plazo a la contaminación del aire. Los investigadores ajustaron otros factores como el ingreso, la obesidad y el tabaquismo que también pueden aumentar el riesgo de muerte.

El equipo de investigación está automatizando su análisis para volver a ejecutar a medida que continúa la pandemia, dijo Dominici, «desafortunadamente, ya que esperamos que aumente el número de muertes».

Muchos científicos han sospechado que el mal aire hace que las personas sean más susceptibles al coronavirus, según investigaciones anteriores sobre virus similares que demostraron que aumenta el riesgo de contraer neumonía y desarrollar síntomas más graves una vez que lo tienen. La investigación sobre el brote de coronavirus del SARS en 2003 encontró que los pacientes infectados de regiones con mayor contaminación del aire eran 84% más de probabilidades de morir que aquellos en áreas menos contaminadas.

Los resultados del estudio de Harvard son «consistentes con los datos limitados que tenemos sobre esta familia de virus: que podría ser un determinante potencialmente importante de la gravedad de la infección», dijo Frank Gilliland, profesor de medicina preventiva en la USC, que era No participa en la investigación. «Sabemos que PM2.5 aumenta un espectro de enfermedades respiratorias … por lo que no sería demasiado sorprendente que realmente tenga efectos adversos sobre COVID-19».

Gilliland enfatizó que el estudio debe interpretarse con cautela porque analizó los datos en el condado, en lugar del nivel individual, por lo que las tasas de mortalidad más altas en áreas más contaminadas también podrían reflejar otras características de la población no relacionadas con la contaminación del aire.

«Esta es una investigación muy temprana, pero sugiere que las personas que viven en áreas de alta contaminación realmente necesitan seguir las recomendaciones para el distanciamiento social y hacer todo lo posible para evitar infectarse e infectar a otras personas», dijo Gilliland.

Michael Jerrett, profesor de ciencias de la salud ambiental en la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA que leyó el estudio, lo calificó como «un buen primer vistazo» y «un hallazgo potencialmente importante dado que tantos estadounidenses y personas de todo el mundo viven en áreas con niveles de contaminación poco saludables «.

«La principal preocupación es la probable gran incertidumbre con los hallazgos debido al recuento de las muertes en muchos lugares», dijo Jerrett. «Debido a que la capacidad de prueba aún es muy baja, muchas muertes que probablemente se debieron a COVID no se han contado como tales, y esto tiene el potencial de sesgar los resultados».

El estudio, agregó, «merece ser replicado en otras áreas, particularmente en lugares como Alemania y Corea del Sur, donde han estado probando mucho más de lo que tenemos aquí».