Contaminación por nitrato vinculada a la agricultura, dice nuevo estudio – EURACTIV.com

Contaminación por nitrato vinculada a la agricultura, dice nuevo estudio – EURACTIV.com


Si bien Alemania está empeñada en endurecer su regulación de fertilizantes después de que la Comisión de la UE demandó al país por niveles excesivos de nitrato en las aguas subterráneas, un nuevo estudio ha relacionado la agricultura y particularmente el engorde de animales con la contaminación de las aguas subterráneas. ¿Podría la Comisión Europea abandonar su demanda contra Alemania? EURACTIV Alemania informa.

Según datos recientes de 2012 a 2016, existe una conexión clara entre la contaminación de las aguas subterráneas y el uso agrícola de las áreas afectadas. estudio del Instituto Alemán de Investigación Económica (DIW) publicado el miércoles (26 de febrero).

Si bien los niveles de nitrato son generalmente significativamente más bajos en áreas de bosques y pastizales, se encuentran valores significativamente más altos en áreas agrícolas, en las que el promedio del nivel de nitrato es de aproximadamente 28%, en comparación con el promedio nacional de solo 18%.

En las regiones agrícolas, los investigadores encontraron no solo niveles de contaminación más frecuentes, sino también significativamente más altos, que superan el valor máximo permitido de 50 miligramos por litro hasta siete veces.

Verificación de hechos: ¿Son falsos los niveles de nitrato de Alemania?

La Comisión Europea demandó a Alemania ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE) por niveles excesivos de nitrato en las aguas subterráneas. Sin embargo, con los críticos insistiendo en los métodos de medición de Alemania, ¿se puede decir que Alemania está enviando deliberadamente a la UE sus peores valores de agua? EURACTIV Alemania realiza una comprobación de hechos.

El hecho de que aproximadamente un tercio de los puntos de medición del agua en las áreas agrícolas estén por encima del límite no es nada nuevo.

En Alemania, el debate sobre el hecho de que el gobierno solo incluye valores medidos del sector agrícola en su informe de nitrato que envía a Bruselas cada cuatro años se ha estado calentando. Además, se sabe que no todos los estados miembros de la UE se adhieren a la regla de solo transmitir puntos de medición desde la agricultura, ya que muchos informan niveles más bajos de nitrato de sus áreas de bosques y pastizales.

El estudio es novedoso en el sentido de que es el primer estudio sistemático de la relación entre el uso del suelo y la contaminación por nitratos de las aguas subterráneas en Alemania.

El cerdo tiene la culpa

La agricultura no es la única responsable del problema del nitrato alemán.

Alrededor del 50% de los compuestos de nitrógeno en el suelo son atribuibles al sector, pero lo que queda proviene en partes iguales de la industria, el sector del transporte y los hogares privados. Además, las condiciones locales como la velocidad del flujo de agua o las propiedades del suelo también pueden hacer que el nitrato se concentre en ciertos lugares.

Falk Hilliges, experto en protección de aguas subterráneas de la Agencia de Medio Ambiente de Alemania, explica que algunas personas afirman que el nitrato también puede entrar en las aguas subterráneas de las tuberías de aguas residuales de las áreas residenciales, pero tiene una influencia muy pequeña. «Desde nuestro punto de vista, esto juega un papel marginal en la visión general», dijo.

Esto significa que la industria agrícola sigue siendo el mayor contribuyente al excedente de nitrato.

Sin embargo, la concentración de nitrato es particularmente alta en aquellos estados federales en los que los cerdos están siendo engordados, según el estudio DIW. Los altos niveles son causados ​​por el estiércol de estos animales, que se propaga en los campos y se convierte en el suelo mediante procesos bioquímicos en nitrato, que a su vez se acumula en el agua subterránea y superficial.

Según los hallazgos de los investigadores, una mayor densidad de la población de cerdos también se asocia con una mayor contaminación por nitratos. Por el contrario, no se pudo encontrar dicha correlación para el ganado vacuno y ovino.

Estudios anteriores no habían examinado el factor de densidad animal.

¿La Comisión Europea abandonará su demanda contra Alemania?

Como el agua subterránea se renueva solo muy lentamente, los niveles medidos de nitrato son el resultado de las prácticas de fertilización que en algunos casos tuvieron lugar hace años. Sin embargo, aunque Alemania ha endurecido significativamente sus regulaciones de fertilización en los últimos años e introdujo una evaluación de los requisitos de fertilización y un análisis de flujo de material por primera vez en 2017, los niveles se han estancado durante años.

Para evitar los procedimientos de infracción en curso de la Comisión Europea, que podrían terminar con posibles multas, el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente ha estado trabajando febrilmente en una enmienda a la regulación de fertilizantes en los últimos meses y la presentó a la Comisión a mediados de febrero. .

Si el Bundesrat aprueba el borrador el 3 de abril, la nueva regulación significativamente más estricta podría entrar en vigor este verano.

Solo entonces la Comisión decidirá si suspenderá o no los procedimientos de infracción, una portavoz del periódico. agrarheute confirmado.

Otros estados miembros también han reducido con éxito su excedente de nitrato en los últimos años.

Dinamarca, por ejemplo, redujo su excedente de nitrógeno en un 37% entre 1980 y 2007 después de que introdujo reglas más estrictas e introdujo un denominado registro de fertilizantes.

También en los Países Bajos, la demanda de fertilizantes nitrogenados se redujo a la mitad entre 1990 y 2012, cuando se introdujo un límite superior para la fertilización.

En cualquier caso, la reducción del nitrato no ocurrió de la noche a la mañana, según Greta Sundermann, una de las autoras del estudio DIW.

«Otros países también han necesitado 20 a 30 años», agregó.

[Edited by Benjamin Fox]

Agua subterránea: la contaminación por nitratos continuará siendo un problema de generación en generación

Durante años, la Comisión de la UE ha advertido a Alemania sobre niveles ilegalmente altos de nitrato en las aguas subterráneas. El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas incluso se pronunció sobre el tema en junio. Ahora, el gobierno alemán está trabajando en un nuevo Reglamento de Fertilizantes. Sin embargo, se espera que el agua subterránea permanezca contaminada por muchos años más. EURACTIV Alemania informa.