¿Contendrán los 49ers si simplemente se vuelven saludables?

No hay nada tan apasionante como una aventura postapocalíptica como “The Walking Dead”, “The Road”, “Y: The Last Man” o los San Francisco 49ers de 2021.

Los 49ers llegaron al Super Bowl en la temporada 2019, pero vivieron un cataclismo de lesiones a nivel de extinción en 2020. Perdieron a los corredores de pases de Pro Bowl Dee Ford (cuello, espalda) durante 15 juegos y Nick Bosa (rodilla) durante 14. El All- El esquinero profesional Richard Sherman (pantorrilla) por 11, el ala cerrada All-Pro George Kittle (rodilla, pie) por ocho, su mejor receptor abierto, Deebo Samuel, (pie, tendón de la corva, Covid-19) por nueve, además de varios otros titulares en ambos lados de la bola para grandes trozos del año.

El mariscal de campo Jimmy Garoppolo (tobillo) también se perdió 10 juegos; el hecho de que no reciba una facturación superior en su lista de lesiones es revelador en una variedad de niveles.

Según Football Outsiders, los 49ers perdieron el equivalente a 166,6 juegos de titulares por lesiones, el segundo total más alto para un equipo de la NFL en los últimos 20 años. Eso es como perder 10 titulares, casi la mitad de una alineación ofensiva y defensiva de 22 hombres, durante toda una temporada. Las ausencias relacionadas con Covid aumentaron las tasas de “lesiones” en toda la liga el año pasado, pero los 49ers aún lideraban la NFL en jugadores no disponibles por razones de salud por más de 30 juegos. Los pocos supervivientes del equipo se tambalearon hasta un final de 6-10.

Un año después, casi todas las estrellas insustituibles de los 49ers están sanas y de nuevo en el campo, al igual que Garoppolo. Los 49ers han comenzado la temporada 2021 con victorias estrechas pero aún convincentes sobre los Detroit Lions y los Philadelphia Eagles. Samuel lidera la NFL con 282 yardas en recepción. Bosa ha registrado tres capturas. Kittle y Ford vuelven a jugar a un alto nivel. Y Garoppolo ha retomado su papel de persona que se sienta al volante del coche autónomo y se asegura de que nada funcione mal.

Deberías leer:   Chicago Sky venció a Phoenix Mercury por el primer campeonato de la WNBA

Los 49ers están diseñados para ser más a prueba de desastres que la mayoría de los equipos, lo que hizo que su colapso de 2020 fuera aún más frustrante. La ofensiva de Shanahan enfatiza los pases cortos a los receptores que se especializan en carreras o en buscar grandes ganancias después de la atrapada; de ahí la reputación de Garoppolo como más un empleado de escritorio que un administrador de juegos. Los corredores también son engranajes reemplazables en la máquina de Shanahan. Los 49ers podrían haber operado de manera efectiva la temporada pasada sin una combinación de Garoppolo, Kittle, Samuel, el receptor abierto Brandon Aiyuk, quien fue una selección de primera ronda de 2020, y los mejores corredores Tevin Coleman y Raheem Mostert. En varios juegos de la temporada pasada, incluida su derrota por 34-17 ante los Green Bay Packers (el oponente de esta semana), no contaron con todos esos jugadores.

De manera similar, la línea defensiva de los 49ers para 2020 estaba programada para presentar cinco selecciones pasadas de primera ronda, incluidas Bosa y Ford: cuatro titulares y una llanta de repuesto en caso de pinchazo. Pero Arik Armstead fue el único liniero de los 49ers que inició los 16 juegos. Como resultado, el total de capturas del equipo se redujo de 48 en 2019 a 30 el año pasado. Dadas las circunstancias, seis victorias fueron una hazaña notable para Shanahan y su personal.

Deberías leer:   NLCS: El día de tres jonrones de Chris Taylor mantiene vivos a los Dodgers

No todas las figuras importantes de la campaña del Super Bowl 2019 regresaron este año. La experiencia del coordinador defensivo Robert Saleh al armar desesperadamente un roster semi-funcional con novatos y sobrantes lo calificó abrumadoramente para el puesto de entrenador en jefe de los Jets. Sherman no volvió a firmar después de la temporada pasada; Según los informes, los Tampa Bay Buccaneers están interesados ​​en agregarlo para la vuelta de la victoria del Super Bowl.

Los 49ers tampoco han evitado por completo las lesiones en lo que va de 2021, aunque es ingenuo pensar que cualquier equipo de fútbol podría hacerlo. El esquinero Jason Verrett, quien se perdió casi todas las temporadas de 2016 a 2019 por una serie de lesiones, se rompió el ligamento cruzado anterior en la Semana 1. Verrett, por extraño que parezca, fue uno de los jugadores más sanos del equipo el año pasado. Mostert también está perdido para la temporada, pero San Francisco se abasteció de refuerzos como el novato Elijah Mitchell, quien corrió para más de 100 yardas en el primer partido de la temporada.

Hablando de refuerzos, los 49ers intercambiaron en el draft esta primavera para seleccionar al mariscal de campo del estado de Dakota del Norte Trey Lance con la tercera selección general. La llegada de Lance sugirió que Shanahan buscaba algo más que una gestión de botón en el puesto, pero también señaló la confianza de la organización en que el equipo mejoraría simplemente por estar más saludable. Eso ha demostrado ser cierto hasta ahora.

Dejando de lado algunos cambios, los 49ers están jugando bien con una alineación titular que se parece mucho a su alineación del Super Bowl 2019 / lista de reserva de lesionados de 2020, mientras que Lance se ha limitado a tareas de juego de dispositivos.

Deberías leer:   ALCS: Houston Astros confían en su bullpen para llevar al equipo

La investigación de Football Outsiders sugiere que existe una correlación significativa de un año a otro en la tasa de lesiones de un equipo. Esas son malas noticias para los 49ers, que han terminado en la mitad superior de la liga en partidos perdidos por lesiones durante ocho temporadas consecutivas. La buena noticia es que la tasa de lesiones de la temporada pasada fue tan catastróficamente alta que una regresión hacia el promedio de la NFL es casi inevitable, según los principios de la tendencia central. Las cosas simplemente deben mejorar. Si no lo hacen, al menos el inmensamente talentoso Lance está equipado para sobrevivir en un escenario de “Mad Max” mientras los 49ers revisan los escombros e intentan reconstruir.

A pesar de sus victorias al principio de la temporada, los 49ers parecen estar un poco por debajo de contendientes como los Buccaneers. El partido de los Packers del domingo proporcionará su única prueba verdadera contra un oponente de calibre de playoffs, antes de que el equipo se embarque en enfrentamientos divisionales en la NFC Oeste, un entorno implacable para un equipo con flagrantes debilidades. Otra carrera del Super Bowl de los 49ers puede tener que esperar hasta que Lance esté listo para reemplazar a Garoppolo y sacar la ofensiva de Shanahan del piloto automático.

Pero la ficción postapocalíptica trata más de supervivencia que de éxito, de perseverancia que de triunfo. Los 49ers han hecho un buen trabajo hasta ahora al dejar atrás 2020 y volver a la normalidad lo más posible. Eso no los convierte en campeones. Pero ciertamente los hace identificables.