Controversial espectáculo de armas de Del Mar aprobado para marzo

La junta que supervisa el recinto ferial de Del Mar ha aprobado el regreso del Crossroads of the West Gun Show en marzo, a pesar de las nuevas preocupaciones planteadas por los defensores de la seguridad de las armas de fuego.

Los fundadores de NeverAgainCA, Ira y Rose Ann Sharp, de Del Mar, le dijeron a la junta directiva en su reunión la semana pasada que un número cada vez mayor de ventas en el programa son kits de “arma fantasma” que se pueden comprar y llevar a casa el mismo día.

Los kits no se consideran armas de fuego con fines legales porque están incompletos y requieren montaje, por lo que la mayoría de las leyes de armas de fuego de California no se aplican a ellos. Además, las armas no tienen un número de serie, que puede usarse para rastrear las ventas.

“Crossroads vende especiales de los sábados por la noche con esteroides”, dijo Ira Sharp a la junta, y le pidió a la junta que no renovara el contrato de Crossroads. Sin embargo, la junta aprobó el espectáculo sin comentarios junto con docenas de otros eventos planeados para marzo en el recinto ferial de Del Mar.

El presidente de Crossroads, Tracy Olcott, defendió las ventas de los kits en una llamada telefónica el jueves.

“Son 100% legales para comprar y poseer”, dijo. “Si te gustan las armas de fuego, los kits son divertidos de armar. Es una artesanía, un proyecto “.

El ensamblaje de los kits generalmente requiere un poco de perforación y mecanizado de plástico o metal, por lo que hay un cierto nivel de habilidad involucrado y, a veces, el armador puede personalizar las armas.

Las ventas de las llamadas pistolas fantasma están aumentando porque están menos reguladas que las armas de fuego normales, dijo Olcott. California tiene una verificación de antecedentes obligatoria y un período de espera de 10 días para llevarse a casa un arma de fuego recién comprada, pero esas reglas no se aplican a los kits.

La tecnología moderna ha contribuido a la proliferación de armas fantasmas, que también se pueden hacer con impresoras 3-D.

“Estas armas representan una grave amenaza para la seguridad pública, y las personas a las que se les prohíbe legalmente poseer armas de fuego pueden crearlas sin consecuencias en la mayoría de los estados”, según la información publicada por el Giffords Law Center con sede en San Francisco en su sitio web.

Una ley de California aprobada en 2016 y vigente en 2018 requiere que el propietario de un arma de fuego autoensamblada obtenga un número de serie único del Departamento de Justicia del estado y coloque el número en el arma en una pieza de metal lo suficientemente grande como para ser detectada por un detector de metales. El número y la identidad del propietario se deben informar al Departamento de Justicia tan pronto como se arma el arma.

Un niño de 16 años usó una pistola calibre .45 hecha de un kit en un tiroteo el 14 de noviembre que mató a dos compañeros de clase e hirió a otros tres antes de suicidarse en la escuela secundaria Saugus en Santa Clarita, al norte de Los Ángeles. El arma pudo haber pertenecido al padre del niño.

Sharp mostró para el tablero una pistola, similar a una Glock de 9 mm, que un comprador de NeverAgainCA compró por $ 400 en efectivo y se llevó a casa el mismo día en una reciente muestra de Crossroads en otra parte del sur de California. La pistola es principalmente de plástico, con dos mitades que se pueden atornillar, un barril de metal y algunas otras pequeñas piezas de metal.

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Las compras en efectivo hacen que las ventas sean más difíciles de rastrear y pueden conducir a violaciones de impuestos, dijeron los Sharps. Además, el vendedor se negó a proporcionar un recibo por la venta.

Se negaron a revelar el nombre del comprador, quien dijeron que visitó varios espectáculos de Crossroads y prefiere permanecer en el anonimato.

The Sharps también presentó a la junta de la feria documentos de la corte para demostrar que uno de los vendedores de Crossroads, Shawn Nealon, se declaró culpable en 2010 de violaciones federales de armas de fuego y que, como resultado, Nealon no tiene permitido vender armas de fuego. Fue multado con $ 10,000 más una evaluación de $ 100 por vender cuatro rifles a un residente fuera del estado.

Nealon continúa trabajando en los espectáculos de Crossroads, pero no vende armas de fuego, dijo Olcott. Su compañía, Tactical Medic, vende una variedad de botiquines de primeros auxilios y traumatismos, suministros médicos, linternas y equipo de supervivencia.

“Es solo un tipo que intenta ganarse la vida”, dijo Olcott.

Las compras en efectivo son aceptables en las ferias de armas, ya que serían en casi cualquier otro lugar, pero el comprador debe obtener un recibo, agregó.

Crossroads tiene alrededor de 200 vendedores en el show de Del Mar y alrededor del 10% de ellos venden armas de fuego, dijo Olcott. Algunos de los vendedores han regresado por muchos años, pero cada show incluye algunos nuevos.

NeverAgainCA se formó después del tiroteo masivo que mató a 17 personas hace dos años en una escuela secundaria de Parkland, Florida. El grupo ha presionado constantemente por la seguridad de las armas y para poner fin a las ventas de armas de fuego y municiones en el recinto ferial Del Mar y otras propiedades de propiedad estatal.

La Asociación Agrícola del Distrito 22 supervisa las actividades en el recinto ferial de propiedad estatal. y su junta de nueve miembros nombrados por el gobernador.

Crossroads ha celebrado los festivales de armas de fuego de fin de semana en el recinto ferial cinco fines de semana al año durante más de 30 años. La compañía ha estado en el negocio durante 44 años y realiza docenas de espectáculos anualmente en cuatro estados occidentales.

La junta de la feria votó en septiembre de 2018 para suspender los espectáculos en 2019 hasta que se pudiera redactar una política para finalizar las ventas de armas y municiones en el recinto ferial, lo que esencialmente prohibiría los espectáculos allí. Sin embargo, Crossroads y su propietario familiar, B&L Productions, demandaron, y un juez federal emitió una orden judicial que ordena que los espectáculos se reanuden el otoño pasado.

Mientras tanto, la legislación estatal del asambleísta Todd Gloria (demócrata de San Diego) fue aprobada para prohibir la venta de armas de fuego en el recinto ferial a partir de 2021.

Diehl escribe para el San Diego Union-Tribune.