Corea del Sur ofrece a Davos un modelo para el reciclaje

HWASEONG, Corea del Sur — En una planta de reciclaje en expansión en esta ciudad de tierras de cultivo e industria, el sonido de la sostenibilidad es ensordecedor.

La planta de Recycling Management Corporation, uno de los centros neurálgicos del reciclaje de plásticos del país, funciona las 24 horas del día, su laberinto de cintas transportadoras y clasificadores produce un estruendo que podría rivalizar con la pista de un aeropuerto.

Sin embargo, lugares como esta planta de reciclaje ayudaron a Corea del Sur a alcanzar el puesto número 10 en el informe “Índice de futuro verde” de este año de MIT Technology Review. El Foro Económico Mundial ha citado el informe en su sitio web, enumerando 10 países que son modelos para un futuro más verde.

Mientras los asistentes se reúnen en la cumbre del Foro Económico Mundial en las bucólicas montañas de Suiza este mes, fábricas como las dirigidas por Recycling Management tienden a la rutina diaria de crear un planeta más verde.

Las fábricas ayudan a Corea del Sur a cumplir ambiciosos objetivos de sostenibilidad, que se refuerzan con políticas, mensajes y cumplimiento.


Corea del Sur, que es del tamaño de Portugal, pero con una población de casi 52 millones, aunque está rodeada de agua por tres lados y es un vecino hostil en el norte, es como gran parte del resto del planeta: bajo presión para utilizar mejor los recursos existentes. recursos, y hacerlo antes de que sea demasiado tarde.

Ese sentido de urgencia y un esfuerzo de las Naciones Unidas para llegar a un acuerdo internacional para 2024 para eliminar los desechos plásticos bien pueden estar en la mente de muchos en la cumbre de Davos este año a medida que se aclaran las consecuencias ecológicas de la pandemia.

“Una de las cosas que reveló la pandemia fue un aumento en el uso de plástico para las entregas de alimentos y una sensación de seguridad con empaques adicionales en todo el mundo”, dijo Kristin Hughes, directora de circularidad de recursos en el Foro Económico Mundial. “El reciclaje se suspendió en muchos países. No se consideró esencial”.

Ahora que ha pasado la fase de crisis de la pandemia, dijo, es hora de cambiar de dirección. “Necesitamos alejarnos del enfoque de tomar, usar y desechar”, dijo.

El desafío del consumo y la eliminación es evidente en toda Corea del Sur. Un viaje en tren por este país revela parches de casas, negocios y granjas abarrotados. Hay poco espacio para vertederos. De hecho, se espera que uno de los más grandes del país, que absorbe gran parte de los desechos de Seúl y sus 10 millones de habitantes, esté lleno para 2025.

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Corea del Sur también es un importante fabricante, que exporta productos electrónicos, automóviles y electrodomésticos a una velocidad vertiginosa, lo que lo mantiene dentro o cerca de los 10 países con mayor PIB. Esto ha creado la necesidad de fábricas y astilleros, en una nación ya poblada que tiene poco espacio. para acomodarlos.

Por lo tanto, los contenedores de reciclaje y los recipientes para desechos de alimentos son omnipresentes, y los contenedores de reciclaje de alimentos de 32 galones se alinean en las aceras de Seúl de la misma manera que los automóviles llenan las carreteras en el notorio tráfico de la capital.

En la fábrica de Gestión de Reciclaje en una tarde reciente, docenas de trabajadores con equipo de protección se pararon junto a cintas transportadoras que se sacudían, clasificando y colocando miles de botellas de plástico y enviándolas a su segunda o tercera vida.

Las temperaturas abrasadoras en la maquinaria traqueteante eliminaron los logotipos de papel, luego derritieron el plástico en pequeños pedazos conocidos como PET, o tereftalato de polietileno, chips que luego se empaquetaron en 1,540 libras Bolsas para ser enviadas alrededor del mundo y reutilizadas en artículos como botellas y ropa sintética. Doscientas de estas enormes bolsas se producen diariamente (excepto los domingos, cuando la fábrica está cerrada), lo que representa, junto con una instalación hermana en la cercana Osan, el 19 por ciento de la producción total de reciclaje de botellas de PET de Corea del Sur.

“Recolectamos, reciclamos y reutilizamos”, dijo Im Sung-jin, vicepresidente de Gestión de Reciclaje. “Pero el panorama general para mí es que hacemos esto porque tenemos una obligación con el planeta”.

Esa noción de responsabilidad fue el enfoque del Green Future Index, el segundo ranking anual de 76 economías “sobre su progreso y compromiso para construir un futuro bajo en carbono”. También destacó a otros nueve países por sus esfuerzos en objetivos como reducir las emisiones de combustibles fósiles, alcanzar la neutralidad de carbono o aumentar las ventas de automóviles eléctricos.

Corea del Sur se destacó específicamente por el reciclaje. Su sistema de gestión de residuos, conocido como jongnyangje, exige que los alimentos, la basura, los materiales reciclables y los artículos voluminosos se separen en bolsas codificadas por colores. La política es estricta y existen multas por incumplimiento (hasta 1 000 000 de won coreanos, o alrededor de $785) y recompensas para quienes denuncien a los infractores (hasta $235).

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“Observamos lo que ha hecho un país, pero también lo que se hará, tanto lo real como lo aspiracional”, dijo Ross O’Brien, quien dirigió la investigación y redacción del Green Future Index, en una entrevista telefónica desde su casa en Hong Kong. . “Por ejemplo, ningún otro país tiene tantas nuevas patentes ecológicas por un PIB de mil millones de dólares como Corea del Sur. En base a eso, creemos que Corea del Sur es la economía de innovación verde más productiva del mundo”.

El informe encontró que Singapur y Corea del Sur eran “las economías de reciclaje mejor clasificadas del mundo”, ya que “expanden rutinariamente los programas de políticas para fomentar una mejor gestión de los desechos”.

El énfasis ha tenido un impacto: el ciudadano coreano promedio ahora desecha alrededor de 1,02 kilogramos de desechos domésticos por día, aproximadamente un tercio de la cantidad producida en 1991. Su tasa de reciclaje y compostaje es del 60 por ciento, una de las más altas del mundo, según al Banco Mundial.

Para 2030, Corea del Sur tiene como objetivo reducir sus desechos plásticos en un 50 por ciento y reciclar el 70 por ciento. Y una política nacional de depósito y devolución que cobra 300 wones coreanos (alrededor de 25 centavos) por todas las tazas de café desechables y otros envases de bebidas de un solo uso, y luego se reembolsa al momento de la devolución, entra en vigencia el 10 de junio.

En cuanto al desperdicio de alimentos, el Foro Económico Mundial elogió a Corea del Sur desde 2019, señalando que el país recicló el 95 % de sus desperdicios de alimentos en ese momento, en comparación con el 2 % en 1995. Se prohibió arrojar la mayoría de los alimentos a los vertederos en Corea del Sur en 2005, y en 2013 se introdujo el reciclaje obligatorio de desechos de alimentos a un costo de alrededor de $ 6 por mes para bolsas biodegradables.

“Esto indujo al público a ser más activo en la separación de desechos, ya que tenían que pagar por las bolsas de desechos en proporción a su eliminación”, dijo Kim Jong-min, subdirector de la división de conversión de desechos en energía del Ministerio de Medio Ambiente. “Antes de implementar la política, el desperdicio de alimentos obviamente generaba un mal olor y generaba una gran cantidad de lixiviados en los vertederos”.

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Sin embargo, el enfoque del reciclaje ha ido cambiando aquí y en otros países, de modo que ya no se considera únicamente una responsabilidad del consumidor, según los hallazgos del MIT, de los que se han hecho eco otros grupos ambientalistas que monitorean Asia.

Un ejemplo es el sistema EPR (responsabilidad extendida del productor) de Corea del Sur para empaques, que comenzó en 2003. La Cooperativa de Reciclaje de Empaques de Corea, una agencia no gubernamental, monitorea y cobra tarifas a miles de fabricantes.

“Bajo el esquema EPR, todo se trata del diseño de los productos, ya que las tarifas que pagan los fabricantes varían”, dijo Ma Jae Jeong, director de la división de reciclaje de recursos del Ministerio de Medio Ambiente de Corea del Sur. “Cuanto más reciclables son los productos, menor es la tarifa. El productor puede pagar una tarifa de hasta un 50 por ciento menos por los productos que tienen la calificación reciclable más alta. Esto da a las empresas un enorme incentivo para producir productos más reciclables”.

Aún así, Corea del Sur se ha quedado corta en otras áreas, como la producción de electricidad.

“Lo que destaca el informe del MIT es excelente porque los surcoreanos tienen un alto nivel de conciencia sobre el cambio climático, y no tenemos dos lados políticos opuestos, como en los EE. UU., discutiendo sobre su realidad”, dijo Kim Joojin, gerente. director y fundador de Solutions for Our Climate, un grupo de defensa con sede en Seúl. “Pero, al mismo tiempo, Corea del Sur carga con un sector energético anticuado y va a la zaga de otras naciones menos ricas. Esto a menudo está en desacuerdo con su imagen global como líder en la llamada tecnología verde”.

En el Foro Económico Mundial, una sesión se centrará en la contaminación por plásticos, luego de una reunión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en Nairobi, Kenia, en marzo en la que 175 países, incluida Corea del Sur, acordaron considerar una resolución vinculante para erradicar la contaminación por desechos plásticos en a fines de 2024. La esperanza, dijo la Sra. Hughes, es que Davos destaque la necesidad urgente de producir prácticas sostenibles en todo el mundo.

“Es toda esta idea de ‘tomar, usar, reutilizar, rellenar, reciclar’ y cómo seguimos usando y reutilizando”, dijo. “Buscamos cada vez más la circularidad de los recursos. Ya no lo tiramos todo al basurero”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.