Corea del Sur reconsidera un rito de virilidad: el borrador

Seúl – Kim Hyeongsu tuvo un desempeño deficiente en su prueba de calificación de rifle para el ejército de Corea del Sur, hasta el punto en que fue reprendido por malgastar las balas del gobierno. Un oficial le ordenó que hiciera una tabla mientras gritaba repetidamente: “¡Soy un desperdicio de impuestos!”

En el entrenamiento básico en 2011, dijo Kim, otros aprendices militares se rociaron desinfectante de manos en la cara y los genitales de los demás. Desmoralizado, uno huyó y fue recapturado en horas.


Kim completó su servicio en 2013. Pero cuando él, como prácticamente todos los hombres de Corea del Sur, fue llamado de nuevo al servicio como reservista en 2014, se negó y se unió al creciente número de personas en el país que están cuestionando su legado de servicio militar obligatorio.

“Me alisté porque no estaba seguro de poder pasar el resto de mi vida como ex convicto”, por negarme a servir, dijo Kim, de 32 años, activista por la paz y objetor de conciencia. “Pero fue doloroso vivir en una cultura organizacional tan violenta a la que no tenía intención de adaptarme”.

Corea del Sur, un país técnicamente todavía en guerra con el Norte, está reconsiderando el reclutamiento. Un rito de iniciación para millones de hombres jóvenes desde la Guerra de Corea, las políticas de reclutamiento militar del país se están eliminando gradualmente.


Los legisladores están creando más exenciones. Algunos objetores de conciencia pueden evitar los antecedentes penales. Algunos líderes quieren incluir mujeres para compensar un déficit en las filas, mientras que otros quieren acabar con el reclutamiento por completo.

“Existe una sensación cada vez mayor del precio que pagamos por ejecutar el sistema de reclutamiento”, dijo Kang Inhwa, profesor investigador de historia en la Universidad Nacional de Seúl.

El servicio militar obligatorio se ha considerado durante mucho tiempo como un baluarte contra las amenazas de Corea del Norte, que, al menos en números, tiene un ejército robusto. Además de sus armas nucleares, el Norte tiene 1,88 millones de soldados, con 1,28 millones en activo y 600.000 en las reservas, y le gusta mostrar su dureza. Una acumulación militar en China se ha sumado a la presión sobre Seúl para fortalecer su ejército.

Corea del Sur es uno de los pocos países industrializados que aún recluta a sus jóvenes. Menos de un tercio de los países del mundo reclutan activamente a su gente en el ejército, según un análisis de Pew Research de 2019. Taiwán eliminó el reclutamiento obligatorio en 2018. En los Estados Unidos, el reclutamiento militar está autorizado pero no se implementa actualmente.

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Corea del Sur ha acelerado su ritmo a medida que otros lugares dan un paso atrás, porque su tasa de natalidad en rápido descenso ha llevado a un déficit de reclutas. Su ejército es uno de los más grandes del mundo con alrededor de 3,3 millones de soldados, con 555.000 activos y 2,75 millones en las reservas. Para hacer frente, ha expandido la proporción de hombres jóvenes que recluta, de alrededor del 50 por ciento en la década de 1980 a más del 90 por ciento en la actualidad, al flexibilizar los requisitos de elegibilidad.

Sin embargo, a medida que aumentaron las conscripciones, las actitudes del público se enfriaron. En una encuesta realizada en mayo por Gallup Korea, el 42 por ciento de los adultos surcoreanos dijeron que apoyaban el mantenimiento del sistema de reclutamiento actual, una disminución de 6 puntos porcentuales con respecto a 2016.

Unos años antes de eso, en 2014, la mayoría, casi el 56 por ciento, de los encuestados por Monoresearch dijeron que se debe mantener el sistema de reclutamiento.

Los críticos del sistema de reclutamiento de Corea del Sur han dicho que ha ayudado a cultivar una institución plagada de abusos y discriminación y que ha mantenido a los hombres en su mejor momento fuera de la fuerza laboral.

A principios de este año, un programa de Netflix que criticaba el servicio militar obligatorio se convirtió en un éxito inesperado en Corea del Sur. Llamado “DP”, por la persecución de los desertores, seguía a un soldado ficticio asignado para capturar a los desertores, cuyas historias retrataban el costo emocional del servicio militar obligatorio.

Aunque el ejército ha dicho que dejaría de enviar a su personal para capturar a los desertores a partir del próximo año, el programa resonó en muchos espectadores e incluso incitó a algunos políticos a opinar.

Hong Jun-pyo, candidato en las elecciones presidenciales del próximo año y legislador del opositor Partido Poder Popular, dijo en Facebook que había visto el programa y estaba a favor de cambiar el ejército a una fuerza totalmente voluntaria.

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“Lo que mostró ‘DP’ fue una imagen emblemática de por qué el sistema de reclutamiento tiene que cambiar”, dijo Kwon In-sook, legisladora del gobernante Partido Demócrata, quien agregó que apoyaba la transición a un ejército totalmente voluntario. “Mostró cómo la cultura militar a veces se aparta por completo de nuestra sensibilidad básica”.

Cientos de fanáticos en las redes sociales dijeron que el abuso que retrató resonó con sus propias experiencias dolorosas en el ejército. Un espectador dijo que lo golpearon en la barbilla, las mejillas y la cabeza y lo sometieron a un lenguaje abusivo como privado. En un momento, dijo, las cosas se pusieron tan mal que quiso morir.

Una postura de reclutamiento más dura todavía tiene sus partidarios. Los hombres surcoreanos que viven en el extranjero y no han servido en el ejército son elegibles, hasta que cumplan 36 años, para ser reclutados una vez que regresen a casa. Un proyecto de ley en la Asamblea Nacional cambiaría esa fecha límite para cuando cumplan 45 años. Serían responsables de hasta tres años de prisión si se niegan a servir.

Aún así, los funcionarios surcoreanos han estado estableciendo exenciones incluso cuando las tasas de reclutamiento han aumentado. El gobierno ha reducido la duración del servicio, que varía según la rama, en varios meses; allanó el camino para que los objetores de conciencia realicen un servicio alternativo en un entorno civil; y pospuso el servicio militar para las principales estrellas del K-pop hasta que cumplan 30 años.

El borrador se ha apoyado durante mucho tiempo en la opinión de que todos los hombres deben servir en el ejército. Los evasores del reclutamiento a menudo son estigmatizados y alienados de sus familias y amigos. El Sr. Kim, el objetor de conciencia, dijo que aún no se lo ha dicho a sus padres.

Myungjin Moon, de 37 años, se negó a servir en 2010 porque se opuso a la intervención militar en Irak, donde Corea del Sur envió tropas como parte de la coalición liderada por Estados Unidos. Fue encarcelado a partir de 2011 durante 15 meses. Dijo que una vez sus padres le dijeron que “hizo los amigos equivocados y se convirtió en comunista”.

Aquellos que eviten el reclutamiento pueden enfrentar un duro castigo. El Sr. Kim fue sentenciado a seis meses de prisión, un año de libertad condicional y 400 horas de servicio comunitario, además de multas por un total de aproximadamente $ 677. Si completa su servicio comunitario mientras está en libertad condicional, dijo, no necesitará pasar tiempo en prisión. También enfrenta un juicio en curso por otro cargo de 2016, que puede resultar en multas adicionales.

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Un promedio de 600 a 800 personas cada año se oponen al servicio militar, según el gobierno. La gran mayoría son testigos de Jehová, pero unos pocos, como el Sr. Kim y el Sr. Moon, objetan por motivos políticos o personales. El año pasado, las autoridades comenzaron a permitir que algunos objetores de conciencia realizaran un servicio público mientras se encontraban recluidos y evitaron que aparecieran cargos penales en su historial.

A pesar del creciente malestar público con el servicio militar obligatorio, Corea del Sur no ha llegado a un consenso sobre si cambiarlo o eliminarlo por completo. Gallup Korea descubrió que el 43 por ciento de los surcoreanos apoyaban el cambio a un ejército totalmente voluntario, un aumento de 8 puntos porcentuales con respecto a 2016.

Ha Tae-keung, un legislador del Partido del Poder Popular, sugirió reclutar mujeres, una propuesta que el 46 por ciento de los adultos apoyan, en comparación con el 47 por ciento que no lo hacen, según Gallup Korea.

“Si se recluta a hombres y mujeres juntos, el ejército puede formarse con personas más adecuadas para ello”, dijo Ha.

Incluso los defensores del servicio militar obligatorio dicen que los militares deben tomar medidas para que el servicio sea más atractivo.

Se espera que la cantidad de hombres en los 20 se reduzca a la mitad para 2040, dijo Ahn Seok Ki, investigador del Instituto Coreano de Análisis de Defensa. Eso significa que es posible que el ejército no pueda desplegar la cantidad de personas que necesita a menos que incentive a los reclutas a quedarse por períodos más largos y consiga que se unan más voluntarios.

“El sistema de reclutamiento debe mantenerse”, dijo. “No es práctico cambiar a un sistema de voluntarios. Pero es posible reducir el número de reclutas y aumentar el número de voluntarios “.

“Para hacerlo”, agregó, “se deben hacer muchos cambios para que el ejército sea más adecuado para la generación más joven”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.