Corea del Sur se queja de la creciente fricción con EE. UU. por el comercio de alta tecnología

El retiro abrupto de los subsidios para los vehículos eléctricos de Corea del Sur por parte de la administración Biden amenaza con socavar la confianza en los EE. UU., advirtió el ministro de Comercio de Seúl, a medida que aumentan las tensiones comerciales entre los aliados.

Seúl está furioso porque los vehículos eléctricos fabricados por Hyundai en Corea del Sur serán excluidos de los generosos créditos fiscales al consumidor contenidos en la Ley de Reducción de la Inflación, una ley climática, fiscal y de gastos histórica de EE. UU.

El furor ilustra el impacto en los aliados de EE. UU. de los esfuerzos de Washington para impulsar la fabricación nacional en sectores de alta tecnología, incluidos los vehículos eléctricos y los semiconductores, a medida que se intensifica la competencia con China.

En una entrevista con el Financial Times, Ahn Duk-geun recordó la visita de Joe Biden a Corea del Sur en mayo, cuando el presidente de EE. UU. y el presidente de Hyundai, Chung Eui-sun, anunciaron una inversión de 5500 millones de dólares para construir la primera planta dedicada a la fabricación de baterías y vehículos eléctricos de la empresa. en los EE.UU.

«El propio presidente Biden dijo ‘muchas gracias, presidente Chung, no lo decepcionaré’; esa fue la declaración exacta y fue ampliamente difundida en Corea», dijo Ahn, profesor de derecho comercial internacional que asumió el cargo en breve. antes de la visita de Biden.

“Luego, cuando esta nueva ley fue promulgada y firmada por el presidente Biden, y [it became clear that] esa empresa estaba siendo discriminada, esta situación provocó repercusiones emocionales y políticas”.

Ministro de Comercio de Corea del Sur, Ahn Duk-geun: «No queremos agravar el problema adoptando medidas de represalia similares» © Ministerio de Comercio de Corea del Sur

La Ley de Reducción de la Inflación, promulgada por Biden el mes pasado, establece créditos fiscales de hasta $7500 para vehículos eléctricos ensamblados en EE. UU., Canadá y México. Pero la planta de Hyundai en Georgia no está programada para comenzar la producción hasta 2025, lo que la hace inelegible para los subsidios hasta entonces.

“Eso causó un gran problema para Hyundai Motor Company, que decidió hacer una gran inversión basada en el arreglo actual”, dijo Ahn, quien sugirió que “no muchos [US] congresistas y senadores estaban al tanto de todos los detalles de la IRA”.

Ahn enfatizó que los funcionarios estadounidenses habían reconocido la situación de Hyundai y estaban trabajando positivamente con sus homólogos coreanos para tratar de «minimizar el daño».

“No queremos agravar el problema adoptando medidas de represalia similares”, dijo Ahn, quien reiteró la posición de Corea del Sur que deja abierta la posibilidad de tomar medidas en la Organización Mundial del Comercio.

“Pero nunca se sabe, si la situación se pone realmente seria, también somos flexibles”.

Ahn también reconoció los desacuerdos entre Seúl y Washington sobre las restricciones estadounidenses a la transferencia de capacidades de fabricación de vanguardia a las instalaciones de semiconductores en China.

“Nuestra industria de semiconductores tiene muchas preocupaciones sobre lo que está haciendo el gobierno de EE. UU. en estos días”, dijo Ahn, citando la Ley de chips recientemente promulgada, que prohíbe a los receptores de fondos federales de EE. UU. expandir o actualizar su capacidad de chips avanzados en China durante 10 años. .

“Por supuesto, compartimos las preocupaciones del gobierno de EE. UU. sobre el nivel superior de productos semiconductores porque existe el peligro [that they could be] utilizado con fines militares”, dijo Ahn.

“En el extremo inferior están los productos semiconductores que no tienen nada que ver con ese tipo de fines, y pensamos que eran para fines comerciales generales”, agregó.

“El problema está en el área gris, donde el gobierno de EE. UU. está tratando de llegar a lo que antes eran áreas comerciales más generales, y el gobierno coreano a veces tiene desacuerdos sobre la demarcación”.

Al igual que muchos países orientados a la exportación, Corea del Sur se encuentra cada vez más atrapada en la competencia cada vez más intensa entre Washington y Beijing.

“Al igual que las empresas de muchos otros países, las empresas coreanas están tratando de reducir su dependencia del mercado chino”, dijo Ahn.

Citó la política de Beijing de “interferir arbitrariamente en las empresas”, así como sus políticas de sustitución de importaciones de “doble circulación”, como los factores más importantes que impulsan a las empresas extranjeras a reducir su exposición a China.

Agregó que en el transcurso de la década, la “estructura del comercio” entre Corea del Sur y China “cambiará”, descendiendo en la cadena de valor a medida que el intercambio de tecnologías sensibles esté cada vez más controlado.

“Tal vez aumente el volumen comercial”, dijo Ahn. “Pero tal vez será un aumento en el comercio de productos de bajo valor, mientras que el comercio de productos tecnológicamente avanzados de alta gama podría reducirse”. Dijo que Corea estaba buscando expandir los lazos con los EE. UU. y la UE como parte de un impulso para reducir su dependencia comercial de China.

Ahn dijo que si bien Corea del Sur y China siguen interesados ​​en la posibilidad de un acuerdo de libre comercio trilateral con Japón, estos esfuerzos se ven obstaculizados por la resistencia de Tokio relacionada con las tensiones políticas no resueltas con Seúl por la histórica ocupación de la península de Corea por parte de Japón.

Agregó que la oposición japonesa también había complicado la oferta de Corea del Sur de unirse al Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífico, un pacto comercial de Asia y el Pacífico que no incluye a Estados Unidos ni a China.

“Es un tema muy importante para nosotros y ya hemos hablado con todos los miembros del CPTTP, excepto con Japón, que aún se muestra muy reacio a hablar con nosotros a menos que resolvamos estos problemas diplomáticos”, dijo Ahn. “La postura oficial del gobierno japonés sigue siendo muy obstinada”.

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