Coronavirus: 51 infectados, 1 muerto en el centro de distribución Safeway

Un trabajador en un centro de distribución de Central Valley Safeway murió por complicaciones relacionadas con el coronavirus, y otros 51 han sido infectados, dijeron funcionarios esta semana.

Andrew Whelan, un portavoz de Albertsons Cos., Propietario de Safeway, dijo que el 3% de los aproximadamente 1,700 trabajadores en las instalaciones de Tracy en el condado de San Joaquin habían dado positivo por el virus, y ahora existen medidas adicionales de salud y seguridad.

El centro proporciona alimentos a unas 300 tiendas en todo el norte de California, Nevada y Hawai.

«Continuamos reforzando con todos los asociados la importancia del distanciamiento social como la herramienta más efectiva que tenemos para combatir la propagación de COVID-19», dijo Whelan en un comunicado el viernes. «También hemos cerrado todas las áreas comunes, además de alentar a los asociados a tomar almuerzos y descansos por sí mismos».

Teamsters Local 439, que representa a los trabajadores en las instalaciones de Safeway, dijo que el trabajador que murió fue un empleado de toda la vida llamado Pedro Zuniga.

José Valencia, hijo de Zuniga, le dijo al Modesto Bee que su padre vivía en Turlock y tenía 52 años.

Dijo que Zuniga era un devoto fanático del fútbol católico y apasionado que también amaba cocinar.

«Espero que la gente se tome esto en serio», dijo Valencia al periódico. «Yo fui uno de esos que, ya sabes, [thought] no sucede Simplemente le sucedió a otras personas. Y le pasó a nuestra familia «.

La familia de Zuniga ha creado una página de recaudación de fondos en línea para ayudar a cubrir los gastos del funeral. Hasta el viernes por la mañana, había recaudado más de $ 26,000, casi duplicando la meta de $ 15,000.

«Nuestros corazones están pesados ​​y nuestros pensamientos están con la familia de ese asociado», dijo Whelan. «Esto es difícil para todo el equipo de Safeway».

En las instalaciones de Safeway, la primera prueba positiva para el virus llegó hace dos o tres semanas, dijo Rome Aloise, vicepresidenta de Teamsters West Region International.

«La gente trabaja en espacios cerrados en estos almacenes, y no estamos seguros al principio de que la gente tomara las precauciones adecuadas», dijo. «Estamos seguros de que no tenían el EPP adecuado para todos», agregó, refiriéndose al equipo de protección personal, como máscaras y guantes.

Cuando comenzó la pandemia, Safeway fue la primera cadena de supermercados que ofrecía toallitas y desinfectante para manos a los trabajadores, dijo Aloise.

Whelan dijo que ahora se implementaron medidas de salud mejoradas en el centro de distribución, incluidas lecturas de temperatura térmica y un examen de salud antes de que alguien ingrese al edificio.

Las máscaras también deben ser usadas por todos los asociados, dijo. La instalación también ajustó los horarios de almuerzo y descanso para mantener el distanciamiento social, colocó letreros y marcadores de distancia cerca de los relojes, quitó algunos muebles de la sala de descanso, instaló estaciones de desinfección de manos adicionales e implementó un programa mejorado de limpieza y desinfección.

Whelan señaló que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Había dicho que no había evidencia que sugiriera que los alimentos producidos en los EE. UU. Pudieran transmitir COVID-19 y que, actualmente, «no hay evidencia de que los alimentos o envases de alimentos estén asociados con la transmisión de COVID- 19. «

«Apreciamos profundamente todo lo que nuestros asociados están haciendo durante este tiempo sin precedentes, y continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su salud y seguridad al tiempo que brindamos servicios esenciales a la comunidad», dijo Whelan.

El gobernador Gavin Newsom mencionó el brote el jueves durante una conferencia de prensa donde también anunció que había firmado una orden ejecutiva que afectaba a las empresas del sector alimentario. La orden requiere que aquellos que emplean a 500 o más personas proporcionen dos semanas de licencia por enfermedad remunerada suplementaria para los trabajadores a tiempo completo que contratan COVID-19 o están expuestos al virus y necesitan aislarse.

«Tenemos un ejemplo en el Valle de San Joaquín en este momento en un gran centro de distribución de alimentos donde tenemos 51 positivos, un individuo falleció, en una instalación que tiene más de 1,700 trabajadores», dijo. “Simplemente refuerza la ansiedad que tiene la gente que puede no tener atención básica, licencia básica por enfermedad. Por lo tanto, esto es complementario, no niega los beneficios existentes que se ofrecen «.

Según las autoridades sanitarias, se han confirmado 369 infecciones por coronavirus y 17 muertes en el condado de San Joaquín desde que comenzó la pandemia. En el condado de Stanislaus, donde se encuentra Turlock, los funcionarios de salud han anunciado 187 casos de COVID-19 y cuatro muertes.

La redactora del Times, Taryn Luna, y la Associated Press contribuyeron a este informe.