Coronavirus: algunos padres de Los Ángeles no saben qué hacer después del cierre de las escuelas



Crystal Ellis, de 34 años, estaba afuera de la Escuela Primaria Raymond en el sur de Los Ángeles cuando cayó una ligera llovizna. Acababa de enterarse de que las escuelas de Los Ángeles estaban cerrando debido al coronavirus.

Ella sostenía un paquete blanco y un iPad que la escuela le pidió que recogiera para su hijo de 11 años.

«Da un poco de miedo porque no sé qué va a pasar», dijo.

Cerca, un padre ocasional se apresuraba a recoger a los niños.

«Algunos padres entran en pánico y vienen a recoger a sus hijos», dijo.

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Ellis dijo que su hijo, un estudiante de quinto grado en la escuela, ya estaba enfermo por un resfriado y ya está en casa. Recientemente se convirtió en una madre que se queda en casa y dijo que no se vería demasiado afectada por la decisión del distrito escolar. Pero ella dijo que no sabe qué hará si eso significa que sus hijos estarán fuera de la escuela por un tiempo prolongado. Por ahora ella solo lidió con la noticia de que las escuelas estaban cerrando.

«No hay nada que podamos hacer», dijo.

Esta fue la escena que se desarrollaba en Los Ángeles y otras ciudades cuando los funcionarios anunciaron que las escuelas cerrarían durante al menos varias semanas. Los padres estaban preocupados por lo que se desarrollaría en las próximas semanas, algunos no estaban preparados para ayudar a sus hijos a seguir aprendiendo, otros luchaban por encontrar guarderías.

Solo en Los Ángeles, el distrito atiende a más de 670,000 niños y estudiantes adultos. Las escuelas permanecerán cerradas durante dos semanas mientras se evalúa la situación, dijeron Supt. Austin Beutner. Habrá 40 centros donde los estudiantes y las familias pueden recibir servicios, incluidas las comidas, a partir del miércoles.

Los centros de recursos familiares estarán abiertos de lunes a viernes de 6 a.m. a 6 p.m. y ofrecerá cuidado infantil y comidas calientes. El distrito espera tener una lista de ubicaciones pronto. Además, el distrito de Los Ángeles ofrecerá lecciones televisadas y en línea en un intento de ayudar a las familias.

Adela Hernández, de 35 años, miraba la lavadora en una lavandería, pensando en cómo ella y su esposo manejarían a su hijo de 10 años que asiste a la escuela primaria West Vernon sin una conexión a Internet en casa.

«Tal vez le preguntaré al vecino si pueden darnos acceso», dijo. «Tendré que pagarle tal vez».

Los tiempos ya se estaban poniendo difíciles en casa. Hernández dijo que está trayendo menos dinero porque sus horas en el trabajo se redujeron.

«Estaba trabajando cinco días a la semana, ahora solo tres», dijo.

Ella dijo que la compañía de ropa con sede en China ha reducido la cantidad de envíos que estaba enviando, reduciendo la cantidad de trabajadores necesarios.

Al salir de la escuela secundaria Augustus Hawkins, Nancy Ramírez, de 34 años, conversó con su hija de 18 años.

«No estoy de acuerdo con eso, pero si es por su seguridad, haré lo que tenga que hacer», dijo.

Ramírez, quien también tiene una hija de 11 años que asiste a otra escuela del LAUSD, dijo que su familia no tiene computadoras en el hogar. Su hija dijo que intentaría hacer la tarea en su teléfono o que podría ir a la casa de un pariente con una conexión a Internet.

Ella dijo que la mayoría de los estudiantes han estado hablando sobre si podrán graduarse a tiempo. ¿Quieren saber si sucederá el baile de graduación? Noche de graduación?

Ramírez dijo que muy probablemente cuidará a sus hijas durante el día y volverá a las noches de trabajo. «No es fácil tener dos hijos en casa», dijo.

Ramírez tiene la intención de conducir un Uber de jueves a lunes. Su ex esposo ayuda económicamente, pero teme que él pueda perder su trabajo porque trabaja para una compañía que opera fuera de China.

«Tenemos que ir a trabajar», dijo. «Necesitamos dinero para pagar el alquiler y las facturas».

Beutner proporcionó información adicional en un correo electrónico a los padres el viernes por la mañana, que incluía una posible ayuda para familias sin computadoras o internet.

Los estudiantes saldrán de la escuela el viernes con «un plan, que se llevarán a casa hoy con ellos, y se brindará apoyo adicional para ayudar a los estudiantes en su transición hacia una forma diferente de aprendizaje y los maestros a una forma diferente de enseñanza».

Agregó que algunos estudiantes «continuarán el plan de lección y la instrucción en la que ya han estado trabajando con su maestro».

Otros, dijo, dependerían de las lecciones proporcionadas en tres canales locales de televisión pública. «Y para algunos, será una combinación de los dos», escribió Beutner. Algunos servicios continuarían siendo provistos para estudiantes con discapacidades moderadas a severas.

El distrito, escribió Beutner, está «desarrollando una guía de recursos familiares que le proporcionaremos antes del lunes, para ayudar a responder sus preguntas».

Jenna Schwartz, de 41 años, de Valley Village, sacó a sus dos hijos de la escuela el jueves, porque creía que el cierre de la escuela era inminente y quería prepararse.

El año pasado, durante la huelga de maestros del LAUSD, Schwartz comenzó el grupo de Facebook «Parents Supporting Teachers», que desde entonces ha crecido a más de 23,000 miembros. En los últimos días, se ha convertido en una caja de resonancia para los padres preocupados por el cierre de escuelas. La huelga ayudó a los padres a prepararse para la posibilidad de que las escuelas cierren, pero, según Schwartz, esta vez es muy diferente.

Durante la huelga, muchos padres llevaron a sus hijos a parques y museos y organizaron citas para jugar, dijo Schwartz. Pero no es lo mismo con grandes reuniones canceladas y personas practicando el distanciamiento social.

«Esto en realidad es estar en casa», dijo. “Creo que esto va a ser realmente un desafío para las personas. Va a ser desafiante no ser como «bien, ver televisión».

Como madre que se queda en casa, dijo Schwartz, sabe que lo tiene más fácil que algunos padres, por lo que agradece que el distrito brinde centros de cuidado infantil para ayudar a los padres que tienen que trabajar.

Ayer, ella y sus hijos inventariaron su refrigerador para abastecerse de alimentos para las próximas semanas. Y el viernes, instalaron un aula en la casa: los niños hicieron sus propios escritorios con mesas plegables y pasaron parte de la mañana buscando libros de cocina, eligiendo comidas para la familia mientras se acurrucaban. Por la tarde, Schwartz dijo que iría a las escuelas de sus hijos para recoger sus tareas. Después de eso, dijo, «estamos planeando, idealmente, no salir más de la casa».

Para miles de madres trabajadoras, el cierre de la escuela del viernes se predijo en un coro griego de chats grupales y publicaciones en redes sociales, donde muchas se han apresurado a planificar lo que probablemente serán semanas de caos.

«Los grupos de mensajes de texto de mi madre están explotando», dijo la publicista Leah Goldstein, una madre soltera de gemelos. «Están en pánico».

Se espera que miles de guarderías y guarderías sigan el ejemplo del distrito, lo que significa que las opciones más asequibles para los padres que trabajan se evaporarán de la noche a la mañana. Y aunque los niños mayores pueden tener cursos en línea o pasatiempos para mantenerse ocupados mientras los padres trabajan desde casa, los preescolares, niños pequeños y bebés necesitan atención minuto a minuto que hace que la productividad sea casi imposible.

«Todo nuestro personal ha sido abrumado por las llamadas, solo ha sido un pandemónium», dijo Katie Provinziano, directora gerente de Westside Nannies, una agencia de alta gama que presta servicios a algunos de los enclaves más tontos de Los Ángeles.

Provinziano dijo que los padres deben planificar al menos seis a ocho semanas de atención de respaldo, incluidas las copias de seguridad de sus copias de seguridad si los cuidadores se enferman. Pero tal atención es inasequible para muchos trabajadores que más la necesitan.

“La tarifa promedio para una niñera que estamos contratando es de $ 25 por hora. Para los maestros, son $ 50 o más «, dijo Provinziano. «La mayoría de las familias no pueden pagar eso. Va a poner a las familias en una situación difícil, porque la mayoría de las familias no pueden pagar el cuidado infantil privado «.