Coronavirus cancelando ferias del condado, festivales en California

La Feria del Condado de San Mateo se ha cerrado a los visitantes solo una vez en sus 86 años de historia, y eso fue durante la Segunda Guerra Mundial.

Este año será la segunda vez, ya que el elemento básico del verano se ha eliminado en medio de la creciente pandemia de coronavirus.

«Superaremos esto y saldremos más fuertes y mejores juntos», dijo el presidente ejecutivo de la feria, Dana Stoehr, en un comunicado anunciando la cancelación. «Esperamos darle la bienvenida tan pronto como la crisis haya pasado».

San Mateo no está solo. En todo California, las ferias del condado, carnavales en partes iguales, celebraciones comunitarias y conmemoraciones de un rico legado agrícola, se están cancelando, posponiendo o reduciendo en medio de la pandemia.

Los eventos que van desde la Feria del Condado de San Bernardino hasta la Feria del Condado de Calaveras y el Jubileo de la Rana Saltadora ya han sido eliminados del calendario, y los funcionarios estatales advierten que no esperen que se reanuden las tareas pendientes a gran escala en el corto plazo.

«La posibilidad de reuniones masivas es insignificante en el mejor de los casos hasta que lleguemos a la inmunidad colectiva y lleguemos a una vacuna», dijo el martes el gobernador Gavin Newsom.

El último dominó en caer fue la Feria del Condado de San Diego, que se pospuso oficialmente el martes hasta el próximo año. El evento, originalmente programado del 5 de junio al 5 de julio, ha atraído a más de 1.5 millones de visitantes anualmente en los últimos años.

«La salud y la seguridad de nuestra comunidad tienen prioridad durante este momento de crisis sin precedentes», dijo en un comunicado el Director Ejecutivo y Gerente General de Del Mar Fairgrounds, Tim Fennell.

Un destino similar podría suceder en la Feria del Condado de Orange, que atrajo a casi 1,4 millones de asistentes el año pasado. Su junta directiva se reunirá el 27 de abril para discutir si cancelará el evento, que está programado para realizarse del 17 de julio al 16 de agosto.

«Cuando sea el momento adecuado, estaremos encantados de recibir a nuestros huéspedes nuevamente», dijo Michele Richards, directora ejecutiva de OC Fair & Event Center. «Por ahora, manténgase seguro y saludable, y continuaremos trabajando en eventos futuros y siguiendo las directivas oficiales de salud para mantenernos a todos seguros».

Algunas fiestas de verano esperan que puedan evitar interrupciones.

En el condado de El Dorado, está «a todo vapor con los planes para la feria de este año», que está programada del 18 al 21 de junio, según una publicación en el sitio web del evento.

“En este punto, gran parte de los datos dicen que lo peor puede pasar en mayo, y eso nos hace optimistas. Creemos que es prematuro alterar cualquier detalle en lo que respecta a la feria, aparte de decir que nos estamos concentrando en cómo proporcionar el entorno más seguro posible para todos los interesados. Si algo cambia, se lo haremos saber «.

Niños deslizándose por toboganes

Los niños se deslizan por la colorida atracción de Euroslide en la zona de carnaval de la Feria del Condado de Orange.

(Mark Boster / Los Angeles Times)

Las ferias del condado no son los únicos eventos importantes afectados por la pandemia. En San Francisco, el desfile del orgullo de la ciudad, que celebraba su 50 aniversario, fue cancelado el martes. El día anterior, el alcalde de San Francisco, London Breed, advirtió a los entusiastas de la marihuana que no caminaran al Golden Gate Park el 20 de abril, la fiesta del cannabis conocida como 4/20.

Se suponía que el Festival de Música y Artes de Coachella Valley había comenzado su primer fin de semana de múltiples conciertos el viernes pasado. El megaevento se llevó a cabo dos fines de semana en octubre, junto con el festival de música country Stagecoach.

En Los Ángeles, el alcalde Eric Garcetti indicó que la ciudad puede esperar hasta 2021 debido a la amenaza de coronavirus, según un correo electrónico interno revisado por The Times.

Durante una conferencia telefónica con el personal esta semana, Garcetti, que repetidamente le dijo a Angelenos durante sus informes de prensa nocturnos que sería un error reabrir negocios y tiendas antes de que se pueda controlar la pandemia, dijo que «grandes reuniones como conciertos y eventos deportivos pueden no ser aprobado en la ciudad por al menos un año «.

El portavoz de Garcetti, Alex Comisar, confirmó los comentarios del alcalde en la reunión y dijo que no hay un cronograma para que Los Ángeles comience a reanudar eventos a gran escala.

«El alcalde generalmente hacía referencia a estudios de datos actuales e históricos y las mejores prácticas para reabrir de manera segura nuestra economía», dijo Comisar.

Mientras cruzan los dedos para que algunos eventos continúen según lo planeado, los organizadores han visto las operaciones cotidianas dañadas por la pandemia.

El Fairplex en Pomona, sede de la Feria del Condado de Los Ángeles, ha tenido que posponer aproximadamente 30 eventos de marzo, abril y mayo y suspender aproximadamente el 80% de su fuerza laboral, según el presidente y director ejecutivo, Miguel Santana.

«No somos diferentes a nadie más ni a ningún otro lugar importante», dijo el miércoles. «Lo tomamos día a día, tratando de adaptarnos a la información que recibimos y continuamos esperando lo mejor».

Si bien el plan es que la Feria del Condado de Los Ángeles continúe, actualmente está programada del 4 al 27 de septiembre, Santana dijo que aún deben resolverse muchos aspectos logísticos.

¿Deben los invitados recibir máscaras a medida que llegan? ¿Fairplex necesita limitar el número de personas en la propiedad en algún momento? ¿Cómo gestionas las líneas para que se pueda imponer el distanciamiento social?

«Estamos en el negocio de mantener a nuestra comunidad segura y responder a lo que sucede localmente y en todo el mundo, por lo que estamos preparados para hacerlo nuevamente para la feria», dijo Santana. «Al final del día, recibiremos la directiva de la oficina de salud pública de nuestro condado sobre cómo lo hacemos, y ya estamos tratando de pensar con anticipación cómo podría ser eso».

Con más de 25,000 infecciones por coronavirus y más de 800 muertes en California, algunas propiedades del recinto ferial se están convirtiendo en engranajes en la respuesta estatal.

El recinto ferial del condado de Contra Costa en Antioch se encuentra entre los que se convertirán en un posible sitio de atención para pacientes con COVID-19, dijeron las autoridades. La feria de ese condado, previamente programada del 14 al 17 de mayo, fue cancelada a mediados de marzo.

El presidente ejecutivo, Joe Brengle, dijo en un comunicado que la instalación «está aquí para ayudar a la comunidad durante este tiempo de necesidad, y feliz de trabajar con el condado de Contra Costa mientras todos trabajamos juntos para poner fin a esta pandemia».

En el recinto ferial del Condado de Orange en Costa Mesa, «actualmente hay 10 remolques temporales en el sitio que podrían ser utilizados para viviendas de emergencia para residentes sin refugio», según la portavoz Terry Moore.

Los huéspedes disfrutan de un paseo de carnaval

Los invitados disfrutan de un paseo de carnaval en la Feria del Condado de Los Ángeles en Pomona.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

«Además, la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange ha evaluado la propiedad y está considerando el uso de edificios en el área principal del centro comercial como un plan secundario para el desbordamiento del hospital en caso de que cambie la tendencia positiva actual en el número de hospitalizaciones», agregó en un correo electrónico Miércoles.

El Sheraton Fairplex Hotel actualmente alberga a profesionales médicos y personal de primeros auxilios que han estado expuestos al virus o han dado positivo y necesitan auto-cuarentena.

El Fairplex también está «brindando cuidado infantil gratuito a las familias de los socorristas y otros trabajadores esenciales», dijo Santana, y se asoció con una organización sin fines de lucro local para organizar una despensa de alimentos en la propiedad.

«Esta es una crisis que afecta a todos, ¿sabes?» él dijo. «Las personas que están expuestas son nuestros familiares, nuestros vecinos, nuestros amigos, y no discrimina en función de los ingresos o el lugar donde vive o su raza o etnia. Esta es una crisis universal que cada persona en el planeta está experimentando, por lo que sentimos que era importante que hiciéramos todo lo posible para estar de servicio de la manera más amplia posible «.

Los escritores del personal del Times Dakota Smith y Ben Welsh contribuyeron a este informe.