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viernes, mayo 7, 2021

Coronavirus: cómo la pandemia revitalizó la cultura y la economía del poblado más al sur del mundo

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BOGOTÁ.- El 21 de marzo de 2020 el primer contagio de coronavirus se registró en Puerto Williams, una pequeña ciudad chilena conocida por ser el centro urbano más austral del mundo y donde la gente ha vivido durante 7000 años indígena yagán.

Dos días después, las autoridades cerraron las fronteras marítimas y aéreas, redujeron la actividad económica a lo esencial y ordenaron confinamientos estrictos. La Las restricciones ayudaron a revitalizar algunas prácticas culturales antiguas. que han estado en peligro durante mucho tiempo, como la artesanía y el idioma original. La cuarentena también ayudó a fortalecer los lazos intergeneracionales para que los niños y jóvenes se re-identificaran como indígenas. Esto ha sido revelado por un investigación publicado recientemente en Estudios Marítimos, una de las revistas científicas más importantes del mundo en el campo de las ciencias sociales y las humanidades.

El estudio documentó las formas de vida de los 94 miembros de la comunidad Yagan en Puerto Williams durante los meses más duros de la pandemia. Gustavo Blanco, profesor del Instituto de Historia y Ciencias Sociales de la Universidad Austral de Chile y autor principal del trabajo, dice que el encierro fortaleció la relación entre los líderes más antiguos de la comunidad y las nuevas generaciones. Esta comunicación ayudó a “retomar las prácticas de artesanía de fibra y palma que estaban en declive”, dice Blanco. “Cuando tienes que quedarte encerrado en casa durante meses, tienes la oportunidad de conocer partes de tu cultura que se están perdiendo y ver cómo las recuperas”.

María Luisa Muñoz, presidente de una de las asociaciones del pueblo yagán en Puerto Williams, coincide con Blanco. Su propia experiencia es un ejemplo del éxito de estos procesos de revitalización: “En la cuarentena volvimos a vivir un poco como nuestros antepasados, recuperamos la relación con los animales, con la naturaleza y con las raíces”Dice Muñoz. Y continúa: “Pude enseñar a mis nietos el arte de tejer cestas. Salíamos a recoger las cañas y volvíamos a casa para tejer las cestas como hacían nuestros antepasados ​​”.

Puerto Williams tiene unos 3000 habitantesReuters

La recuperación de técnicas artesanales ancestrales se ha convertido en una forma de empleo que, además de proteger el legado cultural, garantiza ciertos recursos económicos para la supervivencia de las familias que durante el encierro perdieron sus trabajos, muchos relacionados con el turismo.

De hecho, en marzo de 2021, un año después del primer caso de covid en Puerto Williams, la comunidad Yagan organizó talleres intensivos para que más niños perfeccionen sus técnicas de tejido de caña. “Durante un mes, pudieron aprender de las madres y abuelas más experimentadas todos los pasos de la artesanía, desde la búsqueda de la palma, la preparación de fibra vegetal en el fuego, hasta el uso de cestas para la recolección de mariscos y otros mariscos ”, dice otro líder comunitario en un comunicado publicado en las redes sociales.

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Como en el resto del mundo, el encierro en Puerto Williams también se aceleró formas de comunicación digital que permitió forjar lazos con otros pueblos indígenas de América y con personas de la comunidad yagan que viven en el exterior. De esas conversaciones de Zoom y Meet, que antes de la pandemia no eran frecuentes, surgió el proyecto de recuperación de la lengua.

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Muñoz dice que antes de la colonización española, el pueblo yagan estaba formado por 4.000 personas que hablaban cinco dialectos diferentes. Hoy solo sobrevive una lengua que muy pocos hablan. “Algunas abuelas conocen el idioma y la pandemia les sirvió para enseñárselo a sus hijos y nietos. No queremos dejarlo morir. Por eso estamos trabajando con un lingüista yagan que vive en Europa para crear un alfabeto y un manual que nos ayude a escribir en nuestro idioma y enseñarlo en las escuelas comunitarias ”, dice Muñoz.

Museo Antropológico de Puerto Williams.
Museo Antropológico de Puerto Williams.Federico Quintana – Lugares

Con el mismo propósito de preservar la cultura ancestral, los líderes comunitarios ya habían recogido a fines de 2019 los testimonios y vivencias de todos los mayores de la comunidad en el libro que me contaron Mis abuelos, que lanzaron con el apoyo de la Universidad Católica de Chile. La pandemia suspendió los eventos de presentación del libro, pero a medida que se relajaron las restricciones, los Yagán pudieron organizar eventos.

Estas formas de revitalizar la cultura, dice el profesor Blanco, muestran que “cuando parece que todo está paralizado en tiempos de cuarentena y retraimiento social, en realidad hay temas que se multiplican y otros que se aceleran, desatando nuevas experiencias de conocimiento”.

Puerto Williams se encuentra en la costa norte de la isla Navarino y en la margen sur del Canal Beagle.
Puerto Williams se encuentra en la costa norte de la isla Navarino y en la margen sur del Canal Beagle.Reuters

En las conclusiones del trabajo, que se realizó en alianza entre el Centro de Investigaciones Dinámicas de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh) y el Museo Antropológico Martín Gusinde en Puerto Williams, se lee: “Si Hay una lección que aprender en estos tiempos difíciles es que No existe una forma única y lineal de comprender los efectos del virus.; aunque trae restricciones, amenazas y muerte, también está abriendo nuevas formas de acción política, nuevas formas de comunicación y nuevas historias para el futuro.

Muñoz matiza un poco las conclusiones del estudio. Afortunadamente, el coronavirus solo ha causado una muerte en la comunidad, pero fue el de uno de sus líderes más queridos: “El virus nos ha hecho daño, nunca hubiéramos querido que llegara a nuestra comunidad, sentimos mucho la muerte del artesano Martín González”, explica. Pero agrega: “Hay que sacar el lado positivo de la pandemia. Ha sido una forma de revitalizar nuestra cultura y ha permitido acciones de cooperación y solidaridad ”.

EL PAÍS

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