Coronavirus: cómo mejora el brote, o mucho peor


Estamos en un momento crucial en el brote del nuevo coronavirus en China. Dependiendo de a quién pregunte, ya estamos en una pandemia, lo que significa que hay epidemias continuas del virus en dos o más continentes; nos precipitamos hacia uno; o estamos en el camino para evitar una crisis en espiral.

A partir del 5 de febrero, más de 24,500 personas han sido infectadas con 2019-nCoV, como se conoce el virus respiratorio, y han muerto 494 personas. También hay 185 casos en 25 países además de China, incluidos una muerte en Filipinas. Este número representa un aumento trágico y sorprendente desde hace un mes, cuando parecía que no había más de 50 pacientes con el virus en Wuhan, la ciudad de China continental donde se cree que se originó el virus.

Todavía hay tanto que no sabemos sobre 2019-nCoV, incluido cómo se transmite exactamente, dónde se está propagando y qué tan mortal es. Y esa incertidumbre es importante porque los virus tienen formas divertidas de sorprendernos: la “gripe porcina” H1N1, que fue una pandemia, resultó ser mucho menos mortal de lo que se temía. (Una enfermedad puede ser pandémica y no particularmente grave). Mientras tanto, el ébola era conocido por la ciencia durante décadas y luego se comportó de una manera que sorprendió a los expertos en enfermedades infecciosas con la guardia baja durante la epidemia de 2014-2016 en África occidental.

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Dadas las incógnitas sobre 2019-nCoV, en los próximos días y semanas, nos espera algunos giros y vueltas. Por ahora, muchos expertos creen que este brote podría empeorar: sobrecargar al sistema de salud chino, extenderse en los países más pobres con sistemas de salud más débiles y enfermar y matar a miles de personas más en el camino. Alternativamente, podría mejorar mucho, con nuevos casos y muertes que disminuyen constantemente. Estos son los factores clave que determinarán qué camino tomará.

4 formas en que este brote podría empeorar

Preocupación en China a medida que se extiende el virus misterioso

Un hombre chino usa una máscara protectora mientras camina durante una nevada en una calle comercial vacía el 5 de febrero de 2020, en Beijing.
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1) China no puede contener el nuevo coronavirus

China informó por primera vez este brote a la Organización Mundial de la Salud el 31 de diciembre de 2019. Desde entonces, han surgido informes científicos que sugieren que la enfermedad probablemente comenzó a propagarse varios meses antes, en algún momento del otoño pasado. De cualquier manera, esto significa que en solo unos meses, el virus ha infectado al menos 24,500 personas en China y se extendió por todo el mundo. Ese es un aumento inusualmente rápido para un nuevo virus. También es sorprendente si considera las medidas draconianas que China ha tomado para controlar el virus, incluida una cuarentena sin precedentes de más de 50 millones de personas.

Y existe la posibilidad muy real de que el número real de casos sea aún mayor, ya que China puede no tener la capacidad de encontrar y detectar nuevos casos, las personas con enfermedades leves pueden no ir al hospital y, por lo tanto, no se contarán, y otros países pueden no estar buscando casos (más sobre eso en un segundo).

Además, también ha habido preguntas sobre la disposición de China para compartir datos, y si los funcionarios allí están informando honestamente sobre el alcance del problema. Según un nuevo modelo, publicado en La lanceta por académicos de la Universidad de Hong Kong, 75,000 personas pudieron haberse infectado solo en Wuhan al 25 de enero.

Entonces, ¿qué significa todo esto?

“De la forma en que se ve, si continúa acelerándose, es muy probable que tengamos una pandemia”, dijo Tony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Habrá más enfermedades y muertes no solo en China, sino también en otros países del mundo, a medida que los casos crezcan desde viajeros únicos o pequeños grupos hasta brotes en toda regla.

También sugiere, agregó, que “no intentes controlar [the virus] porque ya está en todas partes “. Por lo tanto, los funcionarios de salud pública pasarían de intentar contener el virus a mitigar su impacto: establecer hospitales para aislar y atender a los pacientes, hacer recomendaciones para el” distanciamiento social “(como cancelar eventos públicos) y proponer con protocolos de selección para las muchas personas que podrían necesitar atención hospitalaria.

2) El nuevo coronavirus se propaga en países con sistemas de salud débiles.

De particular preocupación es el potencial de que el virus pueda comenzar a propagarse en países con sistemas de salud más débiles, donde los funcionarios tendrían más dificultades para limitar la propagación que China. O tal vez ya lo es. “Por lo que sabemos, esto ya es endémico en varios países”, dijo Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Si esto se propaga ampliamente como el resfriado común, ni siquiera China puede controlar el resfriado común”.

China es un país de ingreso medio-alto con una red de científicos de clase mundial, un número razonable de trabajadores de la salud por persona, y una red robusta de detección de enfermedades, destinada a detectar nuevos brotes a medida que ocurren.

Pero muchos países de todo el mundo no tienen estas ventajas. Esa es parte de la razón, por ejemplo, tomó meses identificar el brote de ébola 2014-2016 en África occidental, que finalmente enfermó más de 28,000 personas y mataron a 11,000.

Saad Omer, director del Instituto de Salud Global de Yale, dice que los brotes en estos entornos de bajos recursos plantean una preocupación particular, y no solo porque es más probable que se los pase por alto.

“Sabemos que una enfermedad [lethality] difiere según la población “, dijo Omer. “Es mejor cuando un sistema de atención médica es más robusto y peor cuando el sistema de salud es un problema”. Entonces, incluso si este nuevo coronavirus no parece muy mortal en China en este momento, lo mismo puede no ser cierto para los países de África. Y África puede correr un riesgo particular dados sus vínculos con China, con más de un millones de trabajadores chinos allí.

3) El virus es realmente más mortal de lo que parece en este momento

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Un sello distintivo de la Pandemia de gripe española de 1918 era que no solo se aprovechaba de los muy jóvenes y viejos; mató a personas aparentemente sanas en la flor de la vida. Y a pesar de que la tasa de letalidad, o el número de muertes por persona infectada, fue de solo el 2.5 por ciento, porque la población mundial era ingenua al virus, y el virus podía propagarse fácilmente y matar a amplias franjas de la población, ese 2.5 por ciento significaba 20 millones a 50 millones de personas murió cuando terminó la pandemia.

Con el nuevo coronavirus, “las muertes todavía parecen ser en personas que corren el riesgo de morir por otras enfermedades respiratorias: ancianos y personas con afecciones de salud subyacentes”, dijo Jennifer Nuzzo, experta en enfermedades infecciosas y académica del Centro Johns Hopkins. para la seguridad de la salud. Entonces, a diferencia de la gripe española, el virus novedoso todavía no parece estar matando a personas jóvenes y saludables.

Pero la tasa de letalidad de 2019-nCoV también ronda el 2 por ciento en este momento, agregó Nuzzo al mismo tiempo. (Puede ser un poco más alto en Hubei, La provincia más afectada de China y hogar de Wuhan).

Si esto se cumple, “eso sería malo debido a los números que está infectando”. En el peor de los casos de una pandemia global, una letalidad del 2 por ciento podría “traducirse en muchas enfermedades y muertes”.

4) Las prohibiciones de viaje aíslan a los países, propagan la xenofobia y exacerban los brotes

La cadena minorista de alimentos Magnit de Rusia suspende las importaciones de frutas y verduras de China en relación con el brote de coronavirus

Un comprador en un supermercado Magnit; La cadena minorista rusa de alimentos Magnit suspendió las importaciones de frutas y verduras de China en relación con el nuevo coronavirus.
Sergei Bobylev / TASS a través de Getty Images

En la semana pasada, Rusia, Singapury Australia han sellado sus fronteras con China, mientras que el gobierno de los EE. UU. aumentó drásticamente su respuesta, declarando un emergencia de salud pública, emitiendo su aviso de viaje de más alto nivel (que esencialmente dice “no vayas a China”) y temporalmente salvo a los extranjeros quienes recientemente han estado en China desde que entraron.

Las consecuencias de estos movimientos están afectando mucho más que la salud pública; sus amenazando todo desde la economía global a China fabricación industria, e incluso negocios en restaurantes chinos lejos de la zona caliente.

Los informes ya se están acumulando para sugerir este virus, y la reacción global al mismo, tiene sentimiento anti-chino exacerbado, con individuos chinos enfrentando nuevos tipos de discriminación. Y eso está encima del informes de comida y suplemento médico escasez en China.

Más allá del costo psicológico y económico, aislar a China podría tener efectos de largo alcance en la respuesta al brote, es decir, difundir el miedo y conducir los casos a la clandestinidad.

“[It] envía una señal a otros países que pueden preocupar a los EE. UU. [or other countries] prohibirá los viajes y les hará más difícil de otras maneras “, dijo Nuzzo. Y eso no es exactamente un incentivo para informar honestamente los brotes más allá de China. De hecho, otros países pueden tener un incentivo para ocultar casos.

“En este momento estamos enfocados en la enfermedad que viene de China a los Estados Unidos”, dijo el ex “zar del ébola” Ron Klain, “pero pronto podría venir de otros países a los Estados Unidos”. Si los países no informan lo que está sucediendo dentro sus fronteras, frenar la propagación de esta enfermedad será aún más difícil.

4 cosas que podrían desarrollarse que evitarían una pandemia

1) China contiene el virus

La mejor solución para la situación actual sería China, que contiene este virus para que deje de propagarse internamente y en todo el mundo.

En una entrevista con Stat, el jefe del Programa de Emergencias de la OMS le dijo a la periodista Helen Branswell que todavía cree que la contención es posible.

“Eso no quiere decir que la enfermedad no supere a las autoridades chinas por completo ni supere a los otros países que la contienen”, dijo Mike Ryan, de la OMS. “Pero hay evidencia suficiente para sugerir que este virus aún puede ser contenido”.

Ryan señaló la evidencia que sugiere que el virus no es tan transmisible como podría parecer en este momento, incluida la baja tasa de infecciones dentro de los hogares cuando una persona está infectada y el número aparentemente bajo de infecciones de trabajadores de la salud.

2) Los grupos locales de la enfermedad en otros países no crecen

Miembros de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Administración Trump realizan una conferencia de prensa en la Casa Blanca

El director de los CDC, Dr. Robert Redfield, y miembros de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la administración Trump, el 31 de enero.
Sarah Silbiger / Getty Images

Asimismo, ningún país donde se sepa que el virus se ha propagado ha declarado un brote local todavía. (Es por eso que el gobierno de los Estados Unidos es firme en que el riesgo para el público estadounidense en general de este coronavirus sigue siendo bajo, a pesar de que ahora hay casi una docena de casos en los Estados Unidos).

“En este momento, es claramente una epidemia en China y si se convierte en una pandemia dependerá de si hay una transmisión sostenida en múltiples ubicaciones en todo el mundo”, dijo Fauci. “Y en este momento, la mayoría de las infecciones no relacionadas con China están relacionadas con los viajes”. Si esa tendencia continúa y el virus aún no se está trasladando a comunidades fuera de China, minimizará el riesgo de una pandemia.

3) El virus no se puede propagar en países más pobres con climas más cálidos.

Entre los muchos misterios del nuevo coronavirus: no sabemos cómo se comporta en lugares con climas cálidos, como los países del sur de África.

“Los coronavirus son virus de invierno”, dijo Fauci. “Cuando el clima es cálido y húmedo, estos virus no se propagan tan bien como cuando el clima es frío y seco”.

Si bien sigue siendo una preocupación que los países en desarrollo en el sur global no tengan los sistemas de salud para detectar el virus y rastrear contactos, “la noticia algo alentadora es que el clima en algunos de esos países es cálido y húmedo … [which] favorece la propagación del coronavirus ya que es fundamentalmente una enfermedad de invierno “, dijo Fauci.

4) Aprendemos que el virus no es tan mortal como parece

Ejercicio de evacuación de casos sospechosos de coronavirus en el aeropuerto de Chelyabinsk

Los empleados del aeropuerto de Chelyabinsk participan en un ejercicio para evacuar a los pasajeros de los aviones que muestran síntomas del nuevo coronavirus.
Nail Fattakhov / TASS a través de Getty Images

Con el SARS en 2003, China retrasó la notificación del brote durante meses. Luego tomó varios meses más identificar el virus que causa la enfermedad y desarrollar diagnósticos para detectar infecciones.

Por el contrario, el nuevo coronavirus fue secuenciado pocos días después de su descubrimiento e inmediatamente, países de todo el mundo pudieron diagnosticar casos.

Nuzzo se preguntó si esta capacidad diagnóstica inmediata ha significado que estamos encontrando más casos más rápido, así como más casos leves, inflando los números y haciendo que el brote se vea peor de lo que el SARS lo hizo inicialmente.

Al mismo tiempo, podríamos aprender que la enfermedad, aunque es lo suficientemente grave como para haber cobrado la vida de casi 500 personas, no es tan mortal como parece en este momento.

Si se descubren más casos, o incluso más casos asintomáticos, la tasa de letalidad disminuirá. “Lo que siempre he sospechado es que el 2 por ciento [case fatality rate] puede que no tenga razón ”, dijo Nuzzo. “Podríamos tener 10,000 veces menos en nuestros números de casos”.

En el mejor de los casos, este brote podría parecerse más a Gripe porcina H1N1 que el SARS o la gripe española. Cuando el H1N1 se reconoció por primera vez en 2009 y se extendió por todo el mundo, había grandes preocupaciones sobre su mortalidad. Las escuelas de los Estados Unidos cerraron, las personas de América del Norte fueron puestas en cuarentena cuando llegaron a otros países, los vuelos fueron cancelados. Nuzzo dijo que no solo esas medidas no pudieron contener el virus, sino que resultó que el H1N1 no era tan mortal.

“Ahora seguimos viviendo con ese virus, es uno que circula con cada temporada de gripe”, explicó Nuzzo.

“Creo cada vez más que estamos en una pandemia”, agregó. “Cuando se trata de 25 países que están informando casos, los recuentos de casos que continúan creciendo a pesar de las medidas muy agresivas que se están tomando, eso indica que estamos en una pandemia”. Pero si este se verá como SARS, H1N1 o gripe española es todavía mucho para la investigación y el debate.