Coronavirus: el jefe de salud del condado de Marin sobrevivió a COVID-19

El Dr. Matt Willis tiene la dudosa distinción de ser uno de los únicos funcionarios de salud pública de California que se sabe que ha presentado COVID-19.

También puede ser el único funcionario de salud pública del estado que haya desarrollado anticuerpos contra el coronavirus. Potencialmente, eso lo coloca en la categoría de «súper trabajador», alguien que puede operar libremente con poco riesgo de reinfección, excepto que aún se desconoce mucho sobre el desarrollo de la inmunidad al virus.

Su estado único no es el que Willis esperaba cuando cayó enfermo en marzo, justo cuando lideraba la respuesta de su condado a la pandemia.

«Estaba seguro de que cuando contraje la enfermedad, en unos meses, todos la contraerán», dijo. “Estaba seguro de que mi historia iba a ser aburrida. Solo uno de muchos. Eso realmente no ha sucedido «.

En una entrevista el martes en el Centro de Operaciones de Emergencia del Condado de Marin en San Rafael, Willis, de 54 años, dijo que cree que fue infectado en una conferencia de prensa conjunta del condado del Área de la Bahía el 16 de marzo en Santa Clara: «en los días en que le contábamos a la gente no usar máscaras «.

A pesar de que estaba socialmente distanciado de los otros cinco oficiales de salud pública del condado del Área de la Bahía, ya que anunciaron algunas de las primeras y más estrictas órdenes de refugio en el lugar, estaban en un espacio cerrado, frente a una multitud de desenmascarados. reporteros, fotógrafos y camarógrafos.

«Se siente como hace una vida», dijo, encogiéndose ante su memoria del comportamiento viralmente inconsciente que tuvo lugar ese día, comportamiento que ahora parece insensato y peligroso.

Sentado en una sala de conferencias, Willis habló sobre su enfermedad, sus preocupaciones por su comunidad, su incertidumbre sobre la enfermedad y sus esperanzas de una reapertura lenta y sin incidentes del condado donde creció, y regresó en 2012 para criar a su propia familia. .

Willis, que una vez compitió con el Equipo Nacional de Ciclismo de EE. UU., Ha trabajado en todo el país como experto en enfermedades infecciosas con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y con la nación Navajo.

Su mayor preocupación ahora: «Más del 95% del público todavía es susceptible».

Las pruebas, tanto de ARN como de anticuerpos, indican que aproximadamente el 1% de la población, «tal vez el 5%» ha sido infectado, dijo. Eso significa que la enfermedad apenas ha dejado huella en su comunidad.

«Realmente todavía estamos cerca del comienzo de esto», dijo.

Dijo que uno de los aspectos más desconcertantes sobre la enfermedad proviene de la experiencia de su propia familia con ella.

Willis está casado y tiene tres hijos, de 10, 16 y 20 años.

Cuando Willis comenzó a sentirse enfermo, el 20 de marzo, pudo programar una prueba al día siguiente en una de las primeras clínicas de pruebas de manejo del condado de Marin.

«Era como una especie de comprador secreto», dijo, entrando en la clínica para que lo limpiaran y ver cómo funcionaba.

Un día después recibió la noticia: había dado positivo. Willis, el funcionario de salud pública, tuvo que informar al público. Entregó un video mensaje esa noche desde su casa describiendo su situación.

En pocos días su hija de 20 años contrajo la enfermedad. Y luego su hijo de 16 años. Pero su esposa, que también es médica, y su hijo de 10 años nunca se infectaron, a pesar de estar en la misma casa.

Willis dijo que una vez que cada uno de ellos desarrolló síntomas, se pusieron en cuarentena en habitaciones separadas. Pero antes de eso, mientras él y sus dos hijos infectados eran asintomáticos, presumiblemente estaban diseminando virus y exponiendo a otros.

Especialmente su esposa, que continuó cuidando de todos ellos. Dijo que ahora se le han hecho tres pruebas de detección del virus, y al menos una vez para detectar los anticuerpos. Todos los resultados de su prueba han sido negativos.

Willis también ha tenido dos pruebas de anticuerpos, las cuales fueron positivas.

«La gente ahora usa mi suero como una forma de validar sus pruebas», dijo.

Luego está la variedad de síntomas que experimentó su familia. El hijo de 16 años de Willis tuvo dos días de fiebre alta, durante los cuales durmió principalmente.

Su hija de 20 años tuvo un episodio más prolongado, con los síntomas respiratorios clásicos de tos y dificultad para respirar, así como fiebre.

Willis, quien tuvo el peor de los casos, estuvo fuera de servicio durante casi tres semanas, también tuvo los síntomas «más aleatorios y diversos», dijo.

Estos incluyeron fiebre, tos, dificultad para respirar, niveles bajos de oxígeno, dolor de cabeza, zumbidos en los oídos, náuseas, diarrea, entumecimiento en las manos y dedos de los pies enrojecidos, síntomas que rebotaron en todo su cuerpo.

“Parecía rebotar en diferentes sistemas. Atacando diferentes órganos ”, dijo.

Lo más consistente, dijo, fue la dificultad respiratoria junto con la fatiga general, «como esa sensación de camión atropellado». Literalmente levantarse para ir al baño era como, «¿Vale la pena?»

La variación que ocurrió dentro de su propio hogar le sugiere a Willis que todavía hay muchas cosas desconocidas. Será crítico para los científicos, médicos y fabricantes de medicamentos estudiar la enfermedad y su impacto en diferentes personas, dijo, para descubrir su comportamiento a veces aparentemente arbitrario.

También dijo que se siente afortunado de vivir en una comunidad que también busca respuestas a estas preguntas y recurre a científicos y médicos para obtener información.

«Hay un respeto saludable por la ciencia en el condado de Marin», dijo.

Lo que no quiere decir que todos estén contentos con la forma en que está haciendo su trabajo. Dijo que recibe muchos comentarios de los residentes del condado quejándose de que está abriendo las cosas demasiado rápido o demasiado lento, y que está siendo demasiado protector o insuficiente.

Dennis Rodoni, miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Marin, solo elogió el desempeño de Willis al aplanar la curva mientras «equilibra el riesgo de la reapertura de nuestra economía en el momento apropiado».

Willis ha asegurado para el condado 1,000 oxímetros de pulso, dispositivos que miden los niveles de oxígeno en la sangre, para que las personas que contraen la enfermedad puedan controlarse desde su hogar. Estos se incluirán en kits para el hogar que el condado ha preparado para pacientes con COVID-19, que también incluyen un termómetro, desinfectante y máscaras.

Dijo que su experiencia con la enfermedad fue humillante y dejó en claro los desafíos que otros enfrentarán cuando contraigan la enfermedad.

«No pude salir de la cama. Apenas podía funcionar ”, dijo, subrayando los privilegios que se le otorgaban al casarse, tener espacio en la casa para poner en cuarentena y formar parte de una red de médicos que lo ayudaron. «No puedo imaginar hacerlo mientras trato de trabajar o cuido niños pequeños, solo».

Cuando se le preguntó si ahora se siente invencible, porque ha tenido el virus y porta los anticuerpos, dijo que no. Pero se siente un poco reconfortado al saber que cuando tiene secreción nasal, es probable que solo sean alergias.

Dijo que todavía hay muy poca información para saber si realmente está protegido de la enfermedad o cuánto tiempo podría durar cualquier inmunidad. Por lo tanto, se comporta como quisiera que todos sus vecinos se comportaran: usa una máscara, limita su tiempo fuera de casa a viajes esenciales y está atento a mantener una distancia saludable de los demás.

También tiene efectos persistentes de la enfermedad: se queda sin aliento fácilmente, y sus manos se manchan cuando está sentado por un tiempo.

“Eso es totalmente nuevo. Nunca tuve eso antes ”, dijo, mirándose las manos.

Dijo que la experiencia de ser un funcionario de salud pública, durante este tiempo, tiene sus similitudes con las que soportó como ciclista profesional.

Fue a través del ciclismo, dijo, que aprendió sobre «la resistencia, el valor del trabajo en equipo, trabajar a través de parches duros y salir del otro lado».