Coronavirus en Alemania: el país tiene el quinto mayor número de casos de Covid-19 en todo el mundo, pero solo una fracción de las muertes


Si bien Italia ha recibido mucha atención debido a la gravedad del brote de coronavirus en el país, hay otra nación europea que merece una mirada más cercana: Alemania.

Alemania tiene el quinto más casos de coronavirus en el mundo, pero solo una fracción de la cifra de muertos que se ha visto en otros países. Y la razón sigue siendo un misterio. «No sabemos la razón de la tasa de mortalidad más baja», me dijo Marieke Degen, portavoz adjunta del Instituto Robert Koch (RKI) de Alemania.

El Instituto Robert Koch, parte del Ministerio Federal de Salud de Alemania, está a la vanguardia de la respuesta de coronavirus del país. Según las cifras más recientes de RKI, hay más de 31,500 casos confirmados de Covid-19 en Alemania. Pero con 149 muertes A partir del 25 de marzo, la tasa de mortalidad del país era de un 0,5 por ciento.

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En comparación, Italia tiene más de 74.300 casos confirmados y más de 7.500 muertes, lo que sitúa su tasa de mortalidad en 10 por ciento. En los Estados Unidos, la tasa de mortalidad actualmente es de aproximadamente 1.4 por ciento según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

La enorme discrepancia en las tasas de mortalidad entre Alemania e Italia también es sorprendente porque ambos países tienen algunas de las poblaciones más antiguas del mundo, según Washington, DC. Oficina de referencia de población. La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene identificado personas mayores de 60 años y personas con afecciones médicas preexistentes que tienen un mayor riesgo de experimentar síntomas más graves por COVID-19.

«Necesitamos trabajar juntos para proteger a las personas mayores del virus», dijo el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus dijo el miércoles. «Las personas mayores llevan la sabiduría colectiva de nuestras sociedades».

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«No hacemos nada especial en comparación con otros países»

Al igual que los gobiernos de otras partes del mundo, Alemania ha instituido restricciones a las reuniones públicas y ha ordenado el cierre de tiendas, bares y restaurantes no esenciales. La canciller Angela Merkel instó a sus compatriotas en un discurso raro, televisado a nivel nacional, el 18 de marzo a acatar las restricciones para contener la propagación.

«Esto es serio», dijo Merkel. «Desde la unificación alemana, no, desde la Segunda Guerra Mundial, ningún desafío a nuestra nación ha exigido tal grado de acción común y unida».

Fue un mensaje claro, sobre todo porque, como Notas de Judy Dempsey de Carnegie Europe, vino de un líder que, aparte de sus discursos anuales de Año Nuevo, no ha dado un discurso televisado a nivel nacional desde que se convirtió en canciller en 2005.

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Pero fuera del discurso contundente de Merkel, Alemania ha seguido más o menos estrategias similares para enfrentar la propagación del virus como muchos otros países. «No hacemos nada especial en comparación con otros países», me dijo el virólogo alemán Martin Stürmer.

«En general, tenemos una situación de cuidados intensivos bastante buena en Alemania», dijo Stürmer. «Contamos con médicos e instalaciones altamente especializados, y tal vez esa es parte de la razón por la cual nuestros pacientes gravemente enfermos sobreviven en comparación con los de otros países».

Stürmer, que está en cuarentena en su casa después de que un miembro de la familia dio positivo por Covid-19, también cree que las pruebas rápidas de Alemania contribuyeron a su menor tasa de mortalidad. El RKI desde el principio recomendó pruebas amplias para detectar casos lo antes posible y retrasar el brote.

Los soldados de la Bundeswehr, las fuerzas armadas de Alemania, reciben a personas con posibles síntomas de coronavirus en la base militar en Merzig, Alemania, el 25 de marzo de 2020.
Alexander Scheuber / Getty Images

«Esta es probablemente la razón por la que comenzamos a ver casos muy temprano, también leves, que en otras circunstancias podrían haberse pasado por alto», dijo Degen de RKI. “Si comienzas a ver muertes, indica que el virus ya ha estado activo en la comunidad durante algún tiempo. Lo mismo también es cierto con la gripe «.

Los datos de RKI también muestran que la mayoría de los casos en Alemania se han detectado en personas entre las edades de 35 y 59. Que la mayoría de los casos de coronavirus en Alemania se están detectando en una edad demográfica que no se considera parte de la población de alto riesgo. ser otro factor contribuyente

«La tasa de letalidad puede verse afectada por el perfil de edad de los casos; las muertes generalmente ocurren en los ancianos «, dijo en un correo electrónico Stephanie Brickman, consultora senior de comunicaciones de la oficina regional de la OMS para Europa. «En las primeras etapas de la epidemia, es posible que ocurran más casos en adultos en edad laboral antes de que la epidemia se propague a las poblaciones de más edad, donde la letalidad es mayor».

Pero a medida que el número de casos confirmados se acelera en el país, un portavoz del ministerio de salud de Alemania está pidiendo una vigilancia continua: «Es demasiado pronto para señalar que todo está despejado».

“Estamos al comienzo de la epidemia”

Según la oficina de la OMS en Europa, los que murieron por Covid-19 en todo el mundo estaban infectados en promedio dos o tres semanas antes. Eso significa que existe la posibilidad de que Alemania y otras naciones en una etapa similar del brote pronto puedan ver un aumento en las muertes.

«El brote en Italia ha evolucionado durante más tiempo que en otros lugares de Europa y, por lo tanto, más pacientes habrán completado su resultado final y serán dados de alta o lamentablemente fallecidos», dijo Brickman.

Pero el virólogo Stürmer cree que es más probable que la tasa de mortalidad global sea menor cuando todo esté dicho y hecho. «Creo que en todo el mundo las tasas bajarán, porque tenemos muchas personas con síntomas leves, que no se están probando y, por lo tanto, no se reflejan en los datos», dijo.

No está claro si Alemania podrá mantener su tasa de mortalidad muy por debajo de la de otros países, pero los funcionarios de salud del país son conscientes de que las cosas podrían cambiar en cualquier momento en el futuro.

«En Alemania, estamos en el comienzo de la epidemia», dijo Degen. «Vemos más y más muertes y no sabemos cómo se desarrolla todo. Y, por supuesto, todo se hace para reducir aún más la propagación en este momento con el fin de ahorrar capacidades médicas «.

HJ Mai es un periodista galardonado. Actualmente trabaja como editor para NPR Edición de la mañana.

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