Coronavirus en Europa: la crisis económica de Covid-19 podría desgarrar a la Unión Europea


Casi tan pronto como el coronavirus llegó a Europa, los países comenzaron a volverse hacia adentro, priorizando las necesidades de sus propios ciudadanos e ignorando las peticiones de ayuda de sus vecinos. Los estados miembros de la Unión Europea cerraron sus fronteras por primera vez en décadas, y compitieron entre sí por suministros médicos vitales, incluidos los ventiladores.

Pero las mayores divisiones entre las naciones se abrieron durante las recientes negociaciones sobre un paquete de rescate económico, que enfrentó a los países más ricos contra los más pobres, al igual que durante la crisis de deuda de la eurozona a principios de la década anterior.

La pandemia en curso está probando el concepto de solidaridad europea. A principios de este mes, La canciller alemana, Angela Merkel Lo llamó la prueba más grande que la UE ha enfrentado.

Muchos sistemas nacionales de salud en la Unión Europea se han visto al borde del colapso por el coronavirus, y la economía del bloque podría experimentar uno de sus mayores descensos en la historia. Empresa de investigación con sede en Londres Economía del capital dijo que la enfermedad podría dar como resultado una caída récord del 15 por ciento trimestral del producto interno bruto de la eurozona en el segundo trimestre; el récord anterior fue del 3,2 por ciento en el primer trimestre de 2009.

Esto ha llevado a preguntas sobre el futuro de la UE. Si bien aún queda por ver el alcance total de las consecuencias, muchos observadores y expertos están preocupados de que la pandemia pueda anular más de siete décadas de integración europea.

«Todo el mundo está muy concentrado en la situación nacional», me dijo Stefan Lehne, un erudito visitante en el grupo de expertos Carnegie Europe. «Esto no significa que la UE llegará a su fin, pero podría terminar siendo más débil».

Una ampliación de la división norte-sur de la UE podría conducir a una nueva crisis financiera en el continente

El Banco Central Europeo (BCE) según se informa advirtió a los ministros de finanzas de la eurozona a principios de este mes que podrían requerirse medidas de estímulo financiero de hasta 1,5 billones de euros (1,6 billones de dólares) para contrarrestar la crisis económica causada por el coronavirus. El BCE estimó además que la economía del bloque podría contraerse en un 10 por ciento este año. Esas terribles predicciones se produjeron después de que el BCE lanzara un temporal Programa de compra de deuda de $ 750 mil millones en marzo para mantener bajos los costos de endeudamiento.

Esta no es la primera vez que la Unión Europea se enfrenta a una crisis financiera. La crisis de la eurozona, que fue causada en parte por el colapso financiero de 2008, resultó en años de austeridad para muchos países del sur de Europa, incluidos Grecia, Italia, España y Portugal, y causó una grave grieta entre las naciones del norte fiscalmente más conservadoras del continente y sus contrapartes del sur.

La presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde (centro) y el vicepresidente Luis de Guindos (izquierda) hablan con los periodistas luego de una reunión de la junta directiva del BCE el 12 de marzo.
Thomas Lohnes / Getty Images

A pesar de que la crisis de la eurozona y la recesión económica causada por la pandemia del coronavirus son muy diferentes, una vez más son los países del sur de Europa los que están sufriendo lo peor. Italia y España no solo han sufrido algunos de los números más altos de infección en el mundo, sino que también han sufrido algunos de los mayores índices de mortalidad, según datos de Universidad Johns Hopkins.

Además, las fronteras cerradas, las restricciones de viaje y el cierre de bares y restaurantes en la mayor parte de Europa se sentirán con mayor severidad en sus países del sur, donde el turismo representa una mayor proporción del producto interno bruto de los países.

Con países como Italia y Grecia todavía recuperándose de los efectos persistentes de la crisis de la eurozona, la pandemia de coronavirus está cobrando un alto precio en sus economías nacionales. Esto no solo podría ampliar la disparidad económica entre los países del norte y del sur de Europa, sino que, dependiendo de cuánto dure la pandemia, podría conducir a una nueva crisis de la eurozona, advirtió Lehne.

«Esto convertiría a la UE en una especie de unión de transferencia, donde los países del Norte tendrían que financiar permanentemente a los del Sur, que algunos creen que no son fiscalmente responsables», dijo. «Creo que esta es la línea divisoria más importante en este momento».

Para evitar una mayor profundización de esta división, la UE debe llegar a un compromiso que no apunte injustamente a ningún miembro

Sabiendo que la solidaridad entre los miembros de la UE es clave para la supervivencia de la alianza, el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, y el ministro de Finanzas, Olaf Scholz, abogaron por acciones rápidas y unidas para combatir la crisis.

«Necesitamos una clara expresión de solidaridad europea en la pandemia de la corona», escribieron en un artículo publicado el 6 de abril en periódicos de Francia, Italia, España, Portugal y Grecia. «Lo que necesitamos es un alivio rápido y específico».

El Eurogrupo, que incluye a los 19 ministros de finanzas de todos los países de la eurozona, acordó un acuerdo de rescate de € 540 mil millones ($ 590 mil millones) el 9 de abril para ayudar a las economías afectadas por el coronavirus del bloque.

El acuerdo incluye € 240 mil millones ($ 261 mil millones) puestos a disposición a través del Mecanismo Europeo de Estabilidad (ESM), un fondo de rescate creado durante la crisis de la eurozona. Los países podrán acceder hasta el 2 por ciento de su producto interno bruto respectivo hasta que termine la crisis de Covid-19, dijo el Eurogrupo en un comunicado de prensa.

El acuerdo solo fue posible después de que Holanda suavizó su demanda de que la reforma económica y la supervisión externa e independiente se vinculen a la ayuda financiera. No hay condiciones asociadas a los préstamos del MEDE siempre y cuando el dinero se gaste directa o indirectamente en medidas de Covid-19.

El ministro de Finanzas holandés, Wopke Hoekstra, describió el acuerdo como «razonable,» pero reiteró la oposición de su país a los llamados «eurobonos» o «coronabonds», una deuda emitida conjuntamente que se considera un instrumento financiero para responder a la pandemia. Francia, Italia, España y otros seis países de la UE preferirían estos, ya que mostraría solidaridad entre las naciones de la UE y evitaría que los países más afectados se ahogaran por nuevas deudas.

Usar la opción ESM, por otro lado, significa que países como Italia aumentarán su carga de deuda. El primer ministro italiano, Giuseppe Conte, lo criticó el viernes y calificó los préstamos baratos del fondo de rescate de la UE como una «herramienta totalmente inadecuada». También dijo que Italia no tenía intención de solicitar dicho préstamo.

Sin embargo, el político alemán Jürgen Hardt espera que Italia aproveche el ESM, a pesar del rechazo inicial de Conte. «Creo que tal vez fue una decisión emocional no utilizar los 39 mil millones de euros reservados para Italia», me dijo.

Las naciones del sur de Europa «son las que más necesitan préstamos, pero están en la peor posición para hacerlo», me dijo Simon Tilford, director de investigación y gestión del grupo de expertos en economía New Forum. «Es por eso que la gente está preocupada acerca de si esta crisis puede llevar a una ruptura en la eurozona o incluso a los estados miembros que se ven obligados a abandonar».

El ministro de Economía francés, Bruno Le Maire (centro) y sus asesores negocian por teléfono con socios europeos antes de la reunión del Eurogrupo el 9 de abril.
Ludovic Marin / AFP a través de Getty Images

Hardt, miembro del Partido de la Unión Democrática Cristiana (CDU) de la canciller Merkel, estuvo de acuerdo en que esta crisis amenaza la idea europea. Dijo que Alemania, los Países Bajos y otros con poder económico y financiero deben intensificar y hacer por Europa lo que hicieron los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.

«Alemania se benefició mucho del programa de recuperación europeo (también conocido como el Plan Marshall), que fue financiado principalmente por Estados Unidos y nos ayudó a recuperarnos después de la Segunda Guerra Mundial», dijo. “Creo que necesitamos algo así ahora de los países europeos económicamente más fuertes. Sería una señal fuerte para aquellos países que dudan de la UE en este momento «.

Se espera que los líderes de la UE celebren una teleconferencia el 23 de abril para firmar las recomendaciones de los ministros de finanzas. El mes pasado, no llegaron a un acuerdo sobre la mejor respuesta económica a la pandemia, lo que llevó al presidente francés Emmanuel Macron a emitir una advertencia: «Lo que está en juego es la supervivencia del proyecto europeo», dijo.

HJ Mai es un periodista galardonado. Actualmente trabaja como editor para NPR Edición de la mañana.


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