Coronavirus en Japón: por qué el número relativamente pequeño de casos de Covid-19 en el país puede ser un espejismo


El domingo por la tarde en el edificio Dai Nagoya en Nagoya, la capital industrial de Japón y uno de los centros del nuevo brote de coronavirus en el país, Tully’s Coffee está cerrado. Un pequeño cartel afuera de la entrada dice que, debido a Covid-19, el café de la azotea estará cerrado temporalmente.

Todas las demás tiendas del centro comercial están abiertas y llenas de vida.

El centro comercial es un microcosmos de la respuesta de la nación al virus. Algunas escuelas públicas son listo para reabrir en las próximas semanas, poco más de un mes después del primer ministro Abe Shinzo cerrarlos el 27 de febrero.

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El semestre universitario de primavera comienza a principios de abril en todo el país y las universidades continúan con muchas clases y orientaciones, a pesar de graduación cancelada y ceremonias de inducción. Algunas atracciones turísticas populares, incluyendo Universal Studios Japan, están programados para reabrir antes de fin de mes.

Yukino Ichikawa, una estudiante universitaria, dijo que el principal impacto del coronavirus en su vida hasta ahora ha sido tener un recorrido que había reservado para cancelar y mejorar la diligencia para lavarse las manos. Otros con los que hablé tuvieron experiencias similares. «Puedo perder el bono de mi compañía y no puedo viajar», dijo Erika Imaeda, una empleada de la compañía. «También comencé a usar una máscara para trabajar».

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El enfoque reservado del país para abordar el coronavirus se ha enfrentado al escrutinio y la especulación sobre las pruebas insuficientes. A pesar de tomar solo medidas moderadas de distanciamiento social (el gobierno recientemente pidió a la gente que «se abstengan» de reunirse en grandes grupos para fiestas de observación de cerezos en flor), Japón se ha enfrentado a un crecimiento sorprendentemente lineal en los casos, es decir, hasta que los casos de repente comenzó a acelerar en Tokio a principios de esta semana.

Hay casi 1,400 casos confirmados y más de 44 muertes al 27 de marzo. El 5 de marzo, se reportaron 55 nuevos casos. Casi tres semanas después, el 26 de marzo, solo se reportaron 86 casos.

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Compara eso con los Estados Unidos, donde 76 casos confirmados el 5 de marzo se convirtieron en más de 14,000 casos nuevos el 25 de marzo. Si bien gran parte de los nuevos gráficos de casos del mundo parecen un crecimiento exponencial aterrador, el de Japón parece ser principalmente lineal.

Rastreador de coronavirus Japón COVID-19

Pero los expertos dicen El verdadero número de casos en el país casi seguramente supera los 1.400. El gobierno ha sido criticado por su estrictos criterios de prueba, lo que requiere que los pacientes hayan tenido una fiebre de más de 37.5 grados Celsius (99.5 F) durante más de cuatro días, a menos que los pacientes sean ancianos, tengan otras afecciones de salud subyacentes o estén conectados a un caso confirmado previamente. Algunas personas que cumplen con los criterios han sido pruebas denegadas.

Incluso el esfuerzo de prueba gravemente defectuoso y tardío de los Estados Unidos eclipsa el minúsculo esfuerzo de Japón: hasta el 20 de marzo, EE. UU. Había realizado 313 pruebas por millón de personas en comparación con Japón118 pruebas por millón de personas. Japón está utilizando solo el 15 por ciento de su supuesta capacidad de prueba de 7,500 pruebas por día. Corea del Sur, ampliamente elogiada por sus medidas de prueba de conducción, está llevando a cabo más de 6,000 pruebas por millón de personas.

El instituto nacional japonés de enfermedades infecciosas ha argumentado que Se aplican los estrictos criterios de prueba para preservar los recursos médicos limitados para aquellos que necesitan atención urgente. «El hecho de que tenga capacidad no significa que necesitemos utilizar esa capacidad por completo», dijo el funcionario del ministerio de salud, Yasuyuki Sahara, a la prensa en una sesión informativa la semana pasada. «No es necesario realizar pruebas en personas que simplemente están preocupadas».

Gobierno de Abe va directamente contra el Recomendación firme de la OMS para «probar, probar, probar», lo que lleva a muchos a concluir que el coronavirus puede ser mucho más extendido en Japón de lo que indican los números.

El primer ministro Shinzo Abe responde preguntas durante una sesión del comité de presupuesto de la cámara alta en el parlamento en Tokio el 27 de marzo de 2020.
Kazuhiro Nogi / AFP a través de Getty Images

Ahora, un creciente brote de coronavirus en Tokio amenaza el status quo de Japón como 40 nuevos casos solo en Tokio se confirmaron el 25 de marzo. Si bien el gobierno ha podido identificar la ruta de infección de la mayoría de los casos, es una señal preocupante de que la vida fuera relativamente normal en Tokio, con silenciados pero aún considerables fiestas de cerezos en flor, solo unos días antes de este salto repentino.

Hasta ahora, Japón ha logrado escapar del crecimiento exponencial, pero lo peor puede estar por venir. «Esta puede ser la punta del iceberg», dijo John Ioannidis, profesor de prevención de enfermedades en la Escuela de Medicina de Stanford. «Si no realiza la prueba, no encuentra casos e incluso no hay muertes».

Cronología del coronavirus en Japón y la respuesta del gobierno

El primer caso de Covid-19 en Japón fue un Ciudadano chino que había viajado a Wuhan – la ciudad en la provincia de Hubei, China, donde surgió el virus por primera vez, y regresó a Japón el 6 de enero; la persona dio positivo por el virus en algún momento entre el 10 y el 15 de enero.

Dos semanas después, Japón confirmó su primer caso de una persona que no había viajado a Wuhan, un taxista en Tokio quien había conducido recientemente un grupo turístico de Wuhan.

Un brazo de la política de coronavirus de Japón ha sido construir un cortafuegos contra la afluencia de casos desde el extranjero. El 3 de febrero, el gobierno se movió para prohibir la entrada de personas que tenían antecedentes de viajar a la provincia de Hubei, o ciudadanos chinos con un pasaporte emitido por la provincia de Hubei.

Un mes después, esas restricciones de entrada se ampliaron para incluir a personas de ciertas regiones devastadas por el coronavirus en Corea del Sur, Italia e Irán. así como cuarentenas de dos semanas para todos los visitantes que vienen de China y Corea del Sur.

A lo largo del mes de febrero, la mayoría de los casos de Japón fueron personas relacionadas con Wuhan, y la mayoría de los casos fueron aislados y rastreados. Un panel designado por el gobierno informó el 9 de marzo que El 80 por ciento de los casos identificados no habían transmitido la infección a nadie.

Pero cuando los números de casos no disminuyeron hasta febrero (232 casos confirmados al 28 de febrero), Abe decidió cerrar todas las escuelas y solicitar que se suspendieran las reuniones comunitarias. Japón fue golpeado por un ola de cierres a atracciones turísticas, eventos deportivos, conciertos y festivales.

El gobernador de Hokkaido proclamó un estado de emergencia comenzando el 28 de febrero y pidió a la población que se quedara adentro. En comparación, los bloqueos comenzaron en el norte de Italia el 8 de marzo, cuando ya se habían confirmado más de 7,000 casos de coronavirus.

Basado en la recomendación de un panel de burócratas y expertos en enfermedades infecciosas, la política central ha sido enfocarse en brindar atención médica a aquellos que están gravemente enfermos para evitar que la infraestructura de atención médica de la nación se desborde, y hacer un seguimiento exhaustivo de contactos para identificar grupos de infecciones. El ministerio de salud y los médicos están pidiendo a las personas con síntomas leves que Quédate en casa para que no transmitan la enfermedad.

Los viajeros se dirigen al trabajo en Tokio, Japón, el 26 de marzo de 2020.
Tomohiro Ohsumi / Getty Images

Los mensajes públicos que recuerdan a las personas que se laven las manos y el desinfectante de manos están en todo Japón.
Massimo Rumi / Barcroft Media a través de Getty Images

Los pasajeros esperan en la fila en una parada de autobús en Tokio, Japón, el 26 de marzo de 2020.
Tomohiro Ohsumi / Getty Images

Pero a medida que los casos han aumentado constantemente, no ha cambiado mucho en términos de la respuesta de política del gobierno desde finales de febrero. La oficina del primer ministro anunciado el 20 de marzo de acuerdo con la última recomendación del panel de expertos, continuarían enfocándose en las contramedidas del grupo de infección y preparando la infraestructura de atención médica para poder tratar a los enfermos graves en caso de un salto en las infecciones.

Mientras que Japón tiene un fuerte sistema nacional de salud y más de cuatro veces Debido a la cantidad de camas de hospital por cada 1,000 personas que en los EE. UU., la escasez de suministros médicos es una preocupación constante. Mas que 90 por ciento de las instituciones médicas en la prefectura de Nagasaki han dicho que enfrentan escasez de máscaras y desinfectantes, y los hospitales en Hokkaido están proporcionando solo una máscara por visitante al hospital por día para proteger su suministro.

En lugar de promulgar cierres públicos o privados generalizados, como ha sido frecuente en toda Europa y los EE. UU., El panel de expertos del gobierno simplemente pidió a las personas que «continúen evitando entornos que cumplan simultáneamente las siguientes tres condiciones: mala ventilación, multitudes densas y conversación densa» . «

Muchos en Japón no cumplieron con esta solicitud. Solo el domingo pasado, más de 6.500 personas reunidas para un evento de artes marciales en Saitama, una ciudad al norte de Tokio, a pesar de las súplicas del gobernador de Saitama de que se cierre el evento. Un asistente más tarde tuvo fiebre y actualmente está esperando los resultados de una prueba de coronavirus.

¿Mejor lavado de manos, una conspiración del gobierno, o ambos?

Se ha especulado mucho sobre las razones detrás de la falta de crecimiento exponencial de casos en Japón. Las sugerencias, tanto optimistas como pesimistas, han cubierto todo, desde el hecho de que la gente en Japón por lo general, no se dan la mano en saludo a la posibilidad de que el gobierno sea no probar decenas de miles de pacientes con neumonía por el coronavirus.

Aquí hay una descripción general de los principales factores en juego, y lo que dicen los números y los expertos sobre su impacto en «aplanar la curva» en Japón.

El distanciamiento social moderado fue efectivo porque sucedió temprano

El distanciamiento social en Japón es actualmente una mezcla. Tráfico de hora punta en los subterráneos de Tokio bajó solo un 10 por ciento en comparación con mediados de enero. Tráfico de la calle en Tokio Apenas se ha movido de su promedio histórico.

Una encuesta realizada por la Cámara de Comercio e Industria de Osaka el 12 de marzo mostró que el 55 por ciento de las grandes corporaciones han implementado procedimientos de trabajo remotos, pero una cultura laboral estricta ha mantenido incluso a los trabajadores de cuello blanco en la oficina. Ingresos de cine para marzo ha bajado alrededor del 50 por ciento en todo el país.

Pero incluso este modesto distanciamiento social parece haber tenido un impacto. Sato Akihiro, experto en análisis de datos y profesor de neurociencia en la Universidad de la Ciudad de Yokohama, calculó que las cancelaciones de eventos nacionales de Japón y las medidas de distanciamiento social que comenzaron a fines de febrero han reducido el tasa de infección al 50 por ciento de lo que hubiera sido de otra manera.

Dijo que para detener el virus por completo, el país necesita aumentar su capacidad de prueba en seis veces para identificar y rastrear adecuadamente los casos. «Vimos cancelaciones de eventos en Japón desde una etapa muy temprana», me dijo Sato. «Creo que los casos en Japón no están creciendo a un ritmo exponencial como resultado de estas primeras intervenciones para reducir el contacto humano».

Identificación de clúster y rastreo de contactos

Como señala Sato, la clave de la tasa lineal de infecciones de Japón puede no derivarse de actuar de manera más agresiva, sino simplemente antes, antes de que la propagación sostenida de la comunidad se arraigue.

Japón comenzó a evaluar a individuos con síntomas de coronavirus, y no solo a aquellos con antecedentes de viajes a la provincia de Hubei, a discreción de los gobiernos locales. alrededor del 12 de febrero. El gobierno luego creó un equipo especializado de expertos en salud pública y médicos. para identificar y aislar grupos de infección.

Cada vez que un hospital confirma un nuevo caso, el gobierno envía equipos de expertos médicos y de datos cooperar con los gobiernos locales para localizar y evaluar a cualquier persona que haya estado en contacto con la persona infectada. A menudo, como resultado, las instalaciones locales correspondientes se cierran, como un centro de atención para personas mayores en la prefectura de Aichi que estaba asociado con un grupo de infección.

La falta de grandes explosiones de casos, como lo que sucedió con «Paciente 31» de Corea del Sur quien, por sí solo, extendió la enfermedad a miles, sugiere que estas contramedidas de racimo han sido en su mayoría efectivas hasta ahora.

El saneamiento y el uso de máscaras son factores reales

Si bien es más probable que las primeras medidas de seguimiento de grupos y distanciamiento social de Japón sean los principales factores para limitar una propagación explosiva del virus, famoso limpio Japón tiene condiciones difíciles para que prospere un virus.

Si bien la buena higiene está lejos de ser universal en Japón, muchas personas practican frecuentemente el lavado de manos, gárgaras y desinfección. Los japoneses rara vez se dan la mano, se abrazan o se besan cuando saludan: Una oportunidad clave para que el virus se propague.

Un aviso que se muestra en un parque durante la temporada de los cerezos en flor informa a las personas sobre los modales de tos en Tokio.
Carl Court / Getty Images

Como referencia, un Encuesta 2015 descubrieron que el 15 por ciento de los japoneses no se lavaban las manos después de usar el baño, en comparación con el 40 por ciento de los estadounidenses. Lavarse las manos reduce el riesgo de infección respiratoria en un 16 por ciento, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En términos de máscaras quirúrgicas y N95, un Encuesta de noticias meteorológicas desde enero de 2018 reveló que el 53 por ciento de los japoneses usaban máscaras regularmente, un número que casi seguramente ha aumentado este año con la alarma alrededor del coronavirus. UNA Estudio científico 2017 descubrieron que el uso de máscaras redujo el riesgo de influenza entre los escolares japoneses en un 8 por ciento.

«La higiene personal y las responsabilidades sociales son los pilares principales para la práctica de prevención de enfermedades», me dijo HyunJung Kim, estudiante de doctorado en biodefensa en la Universidad George Mason. «Sin embargo lo és [irresponsible] asumir que el 100 por ciento de la población de un país tendrá el más alto nivel de higiene y responsabilidad social. Los valores atípicos siempre existen.

Otras teorías

Japón también puede tener otros factores de su lado. Mitsuyoshi Urashima, un pediatra practicante y profesor de medicina en la Universidad de Jikei, sugirió que el coronavirus se estaba propagando en Japón a mediados de enero, en el apogeo de la temporada de gripe, mientras que el virus no se propagó en los Estados Unidos y Europa hasta después de la gripe. temporada alta

«[My view is that] los brotes fueron «bateo» uno contra el otro en Japón, reduciendo la prevalencia de ambas enfermedades «, dijo Urashima.

Japón también tiene un acceso accesible, económico y generalizado. sistema nacional de salud eso es excelente en tratar la neumonía, la principal forma en que mata el coronavirus. Edo Saito, propietario de una agencia de consultoría ejecutiva japonesa / multinacional, señala que a partir de los 65 años, todos los ciudadanos están inscritos en programas de servicios de atención para adultos mayores, que incluyen la recogida en el hogar en guarderías para adultos mayores y que los médicos y las enfermeras llamen a sus hogares. .

Estas opciones de atención médica expansivas y accesibles pueden proporcionar una red de seguridad adicional para la gran población de ancianos de Japón. La población anciana de Japón también es aislado de forma única (y trágica), lo que puede reducir el contacto con portadores de virus asintomáticos.

Algunas especulaciones sobre los bajos números de coronavirus de Japón sugirieron que el gobierno estaba reprimiendo el alcance de la infección para asegurar que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se celebren según lo programado. Con el reciente anuncio de que el los juegos serán de hecho pospuestos, eso debería estar fuera de la mesa.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que un gran número de muertes relacionadas con el coronavirus se ignoren o se descarten como neumonía, Matsumoto Tetsuya, profesor de salud pública en la Escuela de Graduados de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar de Otawara, dijo que era posible pero no probable. «Si bien no podemos descartar la posibilidad, las muertes por neumonía de origen poco claro se investigan rigurosamente», dijo Matsumoto.

Preocupación por la primavera

Sin embargo, queda claro que las pruebas insuficientes están enmascarando el alcance de la infección en Japón.

Un gran número de casos en Tokio puede demostrar que el virus se ha propagado por todo Japón a través de propagadores leves y asintomáticos, y justo cuando las personas comienzan a bajar la guardia, surgirá una nueva explosión de casos.

«Es por eso que siento que es tan importante analizar muestras aleatorias y representativas de la población para ver dónde estamos parados», dijo Ioannidis. “De lo contrario, puede ser como tratar de recoger moléculas de aire con nuestros dedos, dado que muchos casos son asintomáticos o muy levemente sintomáticos y no se detectan. Si se demuestra que el virus ya está ampliamente extendido, [the] el enfoque debe estar en preparar el sistema de salud tan bien como sea posible, además de proteger ferozmente a las personas de alto riesgo «.

«Desde la semana pasada, también hemos comenzado a ver muchos casos en personas que regresan del extranjero», dijo Sato. «Me preocupa que cuando el número de casos llegue a 3.000 a 5.000, la infraestructura de atención médica comenzará a verse abrumada».

La gente toma fotografías del foso Chidorigafuchi, que prohibió los botes de remo durante la temporada de los cerezos en flor para desalentar a los visitantes en medio de la pandemia de coronavirus, en Tokio el 26 de marzo de 2020.
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La gente visita los cerezos en flor en el parque Ueno en Tokio, Japón, 26 de marzo de 2020.
Tomohiro Ohsumi / Getty Images

También existe preocupación por el enfoque de control de fronteras del gobierno. Kim señala que un pilar de la respuesta japonesa ha sido limitar la entrada de extranjeros de regiones afectadas en el país.

«Sin embargo, hay muchas lagunas», dijo Kim. “Los extranjeros no son un único factor de riesgo de enfermedades entrantes. Los casos de Corea del Sur revelan que la mayoría de los casos son presentados por ciudadanos coreanos que regresan de viajes y viajes de negocios al extranjero «.

Japón recientemente regulaciones extendidas de auto cuarentena para aplicar a los visitantes de Europa y los EE. UU., pero estas cuarentenas se hacen cumplir por sí mismas, a diferencia de China y Taiwán.

Basado en la última ronda de recomendaciones del panel de expertos, el gobierno japonés está buscando «Cambios de comportamiento completos» para mejorar la respuesta de los ciudadanos al coronavirus y asegurar que las personas eviten los lugares que cumplan con las tres condiciones de mala ventilación, multitudes densas y conversación densa.

Enfrentados a infecciones que se disparan, gran parte de Europa y los Estados Unidos se han movido hacia los cierres. Japón no lo ha hecho. El gobierno insiste en que no necesita, citando eso en algunas áreas, casi todos los pacientes con coronavirus locales han sido identificados a través del rastreo de contactos.

Pero Sato advierte que mientras los casos continúen aumentando, nadie puede darse el lujo de quitar el pie del acelerador: «Incluso si continuamos con las medidas ya implementadas, la propagación no terminará».

Es una señal preocupante para un país que está claramente listo para quitarse las máscaras y disfrutar de los cerezos en flor.

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