Coronavirus en Siria: un brote de Covid-19 en el país devastado por la guerra sería una pesadilla

Siria ahora ha confirmado cinco casos del nuevo coronavirus, colocándolo en la creciente lista de países que luchan contra la pandemia mortal.

Pero Siria no es solo otro país. Es uno que ha sido devastado por la guerra durante casi una década, lo que ha diezmado su infraestructura y ha dejado a un gran segmento de la población en alto riesgo de infección.

Sistema de salud pública de Siria, alguna vez considerado entre los mejores de la región, está en ruinas. Los hospitales y otras instalaciones de salud han sido destruidos por nueve años de ataques selectivos. Millones de desplazados del conflicto viven precariamente en el hacinado noroeste de Siria, y otros en todo el país sufren la carga de una economía en crisis, lo que hace que cerrar negocios y perder ingresos durante un brote sea una preocupación adicional.

Si los sistemas de atención médica en Italia, España y los Estados Unidos están abrumados por la avalancha de casos de Covid-19, las perspectivas de Siria son sombrías, especialmente en Idlib, la última área controlada por la oposición en el noroeste de Siria.

«Si enfrentamos esta situación aquí, creo que será interminable», me dijo Mohamed Twaish, coordinador de campo de la Asociación de Expertos de Socorro, una organización humanitaria que trabaja en la provincia de Idlib.

«Si la enfermedad comienza, se extenderá masivamente»

El temor a que el virus ya se está infectando ha estado creciendo durante semanas entre las organizaciones humanitarias en el noroeste de Siria, donde la capacidad de los centros de atención médica para probar y monitorear casos sospechosos de coronavirus es especialmente limitada.

Muchos hospitales en Idlib ya no están operativos, y los que están en funcionamiento no tienen suficiente equipo especializado, como ventiladores para ayudar a los pacientes con problemas respiratorios como los causados ​​por el virus.

Hani Taleb, CEO de la Asociación de Expertos en Socorro, que forma parte de un grupo de trabajo sobre la conciencia del coronavirus en la región, dijo que un brote en el noroeste de Siria devastaría el sistema de salud ya abrumado en la región.

Factores agravantes, que incluyen un saneamiento deficiente que dificulta el lavado de manos y otras medidas básicas de higiene, y el hacinamiento en campamentos y refugios colectivos que hacen casi imposible la transmisión del virus.

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«Esperamos que si la enfermedad comienza, se extenderá masivamente», dijo Taleb.

Idlib ha sufrido la peor violencia en la guerra de nueve años, con casi 1 millón de personas desplazadas desde diciembre de 2019 cuando el gobierno sirio, respaldado por Irán y Rusia, lanzó una ofensiva para recuperar el último territorio controlado por los rebeldes en el país.

La provincia ha absorbido a personas desplazadas de otras partes de Siria, mientras que las condiciones de vida de millones de personas que viven allí se deterioran aún más a medida que más personas se ven presionadas en un área cada vez más pequeña cerca de la frontera turca. Un alto el fuego frágil entró en vigor en Idlib a principios de este mes.

Con la enorme amenaza de un brote en la región, las organizaciones de salud se están preparando para lo peor, pero la escasez de suministros, incluidos los kits de prueba, dificulta la respuesta de contención. Taleb dijo que 300 pruebas llegaron esta semana desde la Red de Alerta Temprana y Respuesta de Alerta (EWARN).

Las pruebas de la Organización Mundial de la Salud que se esperan esta semana aún no han llegado, y ninguno de los hospitales de referencia o centros de aislamiento que han sido asignados para recibir pacientes con Covid-19 están listos para hacerlo, dijo.

Diez casos sospechosos que han sido probados en un laboratorio en Idlib han resultado negativos, y otros resultados de pruebas para otros casos sospechosos en el noroeste están pendientes. «Si se denuncia un caso, se anunciará tan fuerte que se podrá ayudar a las personas aquí», me dijo Taleb.

Solo sobrevivir día a día sigue siendo una preocupación apremiante para muchos sirios

Hasta que se refuercen las capacidades de prueba y aislamiento, Taleb dijo que el enfoque principal entre las organizaciones de salud es crear conciencia sobre la gravedad de la amenaza, algo que no siempre resuena entre las poblaciones que han escapado de la muerte y la destrucción.

Las organizaciones de salud han comenzado a distribuir información sobre medidas de prevención de virus y capacitar a los trabajadores de salud de la comunidad sobre cómo protegerse de ella. «Lo único que podemos hacer es evitar que la enfermedad se propague de manera tan masiva que cualquier estructura de salud pueda absorber», dijo Taleb.

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El equipo de protección básico también está severamente limitado para los trabajadores de salud y aquellos que brindan conciencia a la comunidad. Turquía, vecina de Siria, anunció que lo hará dejar de exportar localmente hizo máscaras faciales a medida que se confirman más casos de coronavirus. Hasta el momento no han llegado envíos de equipos de protección al noroeste de Siria desde fuera de la región, dijo Taleb.

Mohamed Twaish, el coordinador de campo, dijo que el miedo a la infección por el coronavirus se extiende a los trabajadores de salud locales, que también tienen que lidiar con recursos limitados de atención médica.

Twaish también fue desplazado de su hogar en el campo de Idlib y dijo que a pesar de la creciente conciencia sobre los riesgos del virus, sobrevivir día a día sigue siendo una preocupación apremiante para muchos. «La gente necesita trabajar diariamente para obtener el dinero necesario para sus familias», dijo.

En campos de refugiados como al-Hol en el noreste de Siria, controlado por los kurdos, donde alrededor de 68,000 viven personas, incluidas familias de ex combatientes de ISIS, la situación también es grave.

Ingy Sedky, portavoz del Comité Internacional de la Cruz Roja en Siria, dijo que parte de la respuesta de Covid-19 es simplemente mantener suministros de emergencia como agua limpia y desinfectante fluyendo en campamentos y centros de detención donde el virus podría propagarse rápidamente. «Estos son los más vulnerables», me dijo.

El lunes, el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, pidió un alto el fuego mundial, citando la preocupación por el temor de que Covid-19 se extienda entre las poblaciones que ya han sido desviadas por años de disturbios. Además de Siria, se han confirmado casos de coronavirus en guerra Libia, tanto como Afganistán y el Franja de Gaza.

También se han confirmado casos de coronavirus en los países vecinos de Siria. Líbano y pavo. Los cruces fronterizos con estos países se han cerrado, al igual que las fronteras entre el gobierno y las áreas de oposición dentro de Siria.

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Dareen Khalifa, analista sirio del International Crisis Group, dijo que la entrada sin control de milicias y civiles de Irán, Irak y Líbano, además del cruce ilegal de la frontera y las rutas de contrabando, significa que todavía existe el riesgo de que se traigan infecciones desde el exterior.

Además de las poblaciones vulnerables en el norte de Siria que se quedarían luchando para recibir atención si se produce un brote más grande, cualquier persona necesitada podría estar en apuros si hay una gran cantidad de infecciones en el resto del país. «A medida que la economía siria continúa deteriorándose y la violencia aumenta, cada vez menos familias podrán acceder incluso a la atención pública nominalmente disponible», me dijo Khalifa.

El gobierno sirio implementó esta semana un toque de queda como medida para prevenir la propagación del virus. Antes de esto, el gobierno ya había cerrado restaurantes, cafeterías y otros negocios, y lanzó una campaña de desinfección en la ciudad capital de Damasco.

Las escuelas cerraron y las conferencias universitarias se llevan a cabo en línea. Ali Awene, un estudiante universitario de 22 años de la Universidad Internacional de Ciencia y Tecnología, dijo que nunca había interrumpido las clases en Damasco durante tanto tiempo durante nueve años de conflicto.

Awene dijo que los precios inflados de bienes y servicios, algo a lo que la gente en Siria se ha acostumbrado con la inflación y la devaluación de la moneda por las sanciones extranjeras, solo han empeorado. Los suministros para la prevención de virus como guantes, máscaras y productos de limpieza también son más caros ahora.

«No somos ricos, no somos pobres, estamos en el medio, por lo que podemos permitirnos esto». Pero algunas personas realmente no pueden «, me dijo Awene.

Y si bien los problemas internos no son nada nuevo para los sirios, un virus que se propaga desde el otro lado del mundo es un shock para el sistema, incluso para las personas que han vivido una guerra. «Está muy lejos, está en China», dijo Awene sobre el pensamiento inicial sobre el brote. «Nunca pensamos que entraría aquí».

Betsy Joles es una periodista independiente con sede en Beijing, China. Encuéntrala en Twitter @betsyjoles.

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