Coronavirus: L.A. pasa nuevas protecciones en la entrega de alimentos

Los líderes del condado de Los Ángeles aprobaron el martes nuevas reglas destinadas a proteger la salud de los trabajadores de reparto de alimentos, que desempeñan un papel clave en la entrega de comidas y alimentos a los residentes confinados en sus hogares.

Empresas como Instacart, Doordash y Shipt son blanco de una ordenanza escrita por el supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, y aprobada por la junta el martes.

La ordenanza requiere que las plataformas de entrega de alimentos brinden acceso a los recubrimientos faciales y guantes o desinfectante de manos a los trabajadores, ya sea suministrando trabajadores directamente o poniendo a disposición de los trabajadores fondos suficientes para comprar este equipo de protección personal.

Las empresas también deben proporcionar una opción de «no contacto» para que los trabajadores puedan realizar entregas sin estar físicamente cerca de los clientes. Se requerirá que las tiendas de abarrotes y farmacias permitan a los trabajadores de reparto usar sus baños para lavarse las manos.

Los servicios de entrega de comestibles tienen una gran demanda ya que las personas evitan visitar tiendas por miedo a contraer o propagar el coronavirus. Muchos de los más vulnerables al coronavirus, incluidos los mayores de 60 años o aquellos con afecciones de salud subyacentes, han comenzado a depender en gran medida de los trabajadores de entrega de alimentos para obtener sus comestibles, artículos de tocador y otros artículos domésticos esenciales.

Los contratistas independientes de la nueva empresa de entrega de comestibles Instacart y Target, Shipt, en las últimas semanas han protestado por lo que ven como una falta de protecciones de seguridad y pagan de acuerdo con el riesgo que corren al operar durante la pandemia.

«Estas empresas, junto con los supermercados minoristas y las farmacias minoristas, deben proporcionar a sus trabajadores los suministros, herramientas, equipos y prácticas de seguridad necesarios para proteger a los trabajadores y al público al que sirven», dice la ordenanza.

Kelly Caruso, director ejecutivo de Shipt, dijo en una publicación de blog la semana pasada que la compañía proporcionará a los trabajadores guantes y máscaras «a través de la recolección en su tienda Target local en las próximas semanas». Pero algunos trabajadores de Shipt dijeron poco después que no fueron notificados y trabajaron para adquirir equipos de protección por sus propios medios.

Desde el 30 de marzo, un grupo de trabajadores de Instacart en todo el país ha estado en huelga y ha pedido a la empresa que proporcione desinfectante para manos, toallitas desinfectantes y pago de riesgos, así como protecciones adicionales para trabajadores con afecciones de salud preexistentes que podrían ser más vulnerables a las enfermedades. . La protesta no ha dañado el negocio de la compañía, con Instacart viendo pedidos récord en las últimas semanas, dijo la compañía.

En los primeros días de la huelga, la compañía acordó proporcionar desinfectante, máscaras y guantes sin cargo. Anteriormente, la empresa no proporcionaba ningún equipo de seguridad.

“Las plataformas de entrega han quedado en gran medida sin regular. Esta ordenanza no crea un marco regulatorio integral, pero busca abordar asuntos urgentes. Queremos que los trabajadores de ese sector se sientan reconocidos, seguros y apoyados ”, dijo Ridley-Thomas.

La ordenanza amplía los estándares de salud y seguridad para los trabajadores minoristas empleados en supermercados y farmacias, ordenando la construcción de barreras de plexiglás en los registros donde los clientes y empleados pueden entrar en contacto cercano y la limpieza de cestas y carros de compras entre usos.

Las tiendas de comestibles y farmacias que no cumplen corren el riesgo de violar y perder sus permisos de salud pública, dijo Ridley-Thomas; Las empresas que operan sin un permiso podrían ser acusadas de un delito menor. Para las plataformas de entrega de alimentos, que no están sujetas a las mismas regulaciones, el departamento de salud pública del condado iniciará investigaciones sobre cualquier problema de cumplimiento que se le señale, dijo Ridley-Thomas.

La orden de Ridley-Thomas sigue a una emitida la semana pasada por el condado de Los Ángeles que requiere que las empresas sigan operando para limitar el número de personas que pueden ingresar a una instalación al mismo tiempo.

El condado ordenó a las empresas esenciales que promulguen protocolos de distanciamiento social, para que las personas puedan mantener fácilmente una distancia física de seis pies entre sí en todo momento. El condado también exigió a las empresas que publicaran en sus instalaciones pautas de protocolo (una lista de tareas pendientes que incluye desinfectar superficies, ofrecer desinfectante para manos a los empleados y mantener los baños abiertos) y entregar una copia de las medidas a los empleados.

La orden también requiere que las empresas esenciales en el condado proporcionen cubiertas de tela para los empleados y trabajadores contratados cuyas tareas requieren un contacto cercano con otros trabajadores y / o el público, de acuerdo con la orden.

Tanto la orden de Ridley-Thomas como la nueva orden del condado entrarán en vigencia el miércoles.

Los sindicatos que representan a los trabajadores de supermercados elogiaron las nuevas pautas del condado. UFCW Local 770 representa a más de 20,000 trabajadores de supermercados en los condados de Los Ángeles, Ventura, Santa Bárbara y San Luis Obispo.

“Los miembros de UFCW sirven como trabajadores de primera línea en supermercados y farmacias en todo el condado de Los Ángeles. Están poniendo en riesgo su salud y seguridad durante esta pandemia ”, dijo John Grant, presidente de la rama sindical. «Los requisitos para proporcionar PPE y lavado de manos regular, entre otras medidas, promoverán la seguridad y la salud pública en todo el condado de Los Ángeles y allanarán la curva de la pandemia».

Stuart Waldman, presidente de la Asociación de Industria y Comercio de Valley, que representa a unas 400 empresas en el sur de California, dijo que un problema importante para sus miembros es obtener desinfectante, guantes y máscaras. Un hospital incluso lo llamó, buscando desinfectante para manos, dijo Waldman.

“Todos quieren protecciones y nadie quiere poner en riesgo a sus empleados, pero ¿de dónde los obtenemos? Es imposible de encontrar «, dijo Waldman.