Coronavirus: las consecuencias de vida o muerte de nombrar la enfermedad


La nueva enfermedad causada por el brote de coronavirus que comenzó en Wuhan, China, en diciembre ahora tiene un nombre oficial: Covid-19.

Puede que no sea elegante, pero sus raíces son bastante sencillas: COronaVIrus reisease 2019. “Coronavirus” se refiere a la familia de virus a la que pertenece la enfermedad y se llama así por sus formas de corona bajo un microscopio (“corona” viene de la palabra latina para “corona“Y el griego antiguo korōnè, que significa guirnalda o corona). “2019” se refiere al año en que se identificó por primera vez.

El hecho de que les tomó semanas a los funcionarios de salud global decidir qué llamar una enfermedad que ya infectó a más de 64,000 personas y mató a más de 1,300 muestra cuán tenso puede ser el proceso de denominación.

“Teníamos que encontrar un nombre que no se refiriera a una ubicación geográfica, un animal, un individuo o un grupo de personas, y que también sea pronunciable y relacionado con la enfermedad”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS durante una conferencia de prensa esta semana.

Al virus que causa la enfermedad también se le dio un nombre nuevo, incluso más complicado: SARS-CoV-2. Es un cambio del nombre provisional, 2019-nCoV, y refleja la herencia del virus, dicen los investigadores.

De acuerdo con la Grupo de estudio de coronavirus del Comité Internacional de Taxonomía de Virus, el patógeno es “una hermana de los coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo”, de ahí el “SARS” en el nombre.

“El virus se nombra de acuerdo con sus vínculos filogenéticos con otros virus”, dijo Michael Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias de la OMS, durante una llamada de prensa el 13 de febrero. “Es un nombre técnico con el que supongo que las personas en los laboratorios se sienten muy cómodas”. “

Pero la OMS ya está presionando el uso del nombre SARS-CoV-2 para el virus.

“Desde una perspectiva de comunicación de riesgos, el uso del nombre SARS puede tener consecuencias no deseadas en términos de crear miedo innecesario para algunas poblaciones, especialmente en Asia, que fue la más afectada por el Brote de SARS en 2003 “, dijo un portavoz de la OMS Ciencias. “Por esa razón y otras, en las comunicaciones públicas, la OMS se referirá al” virus responsable de COVID-19 “o” el virus COVID-19 “, pero ninguna de estas designaciones está destinada a reemplazar el nombre oficial del virus”.

Como Adam Rogers informó en Cableado, el nuevo nombre de la enfermedad ya está teniendo algunas consecuencias no deseadas. Norma Carson, el presidente de la compañía de equipos audiovisuales Covid, Inc., le dijo a Wired que su compañía fue bombardeada con llamadas esta semana:

“Fabricamos placas y cables de pared de alta gama para el mercado comercial, y hemos trabajado muy duro para construir nuestra marca y crear buenos productos”, dice Carson. “Entonces, cada vez que se asocia con una pandemia mundial, creo que es algo de lo que preocuparse”.

Resulta que una enfermedad mal nombrada puede tener consecuencias mucho más devastadoras que una línea telefónica obstruida. Y a medida que surjan nuevas infecciones, aumentará la necesidad de mejores nombres. Esto es lo que debes tener en cuenta.

Un mal nombre para una enfermedad puede ser peligroso y mortal.

Es fundamental tener nombres claros y distintos para diferentes tipos de enfermedades porque pueden tomar muchas formas y las bacterias, hongos y virus detrás de ellos pueden mutar rápidamente. Esas mutaciones, a su vez, pueden afectar cómo se propaga la enfermedad, el daño que causa y las tácticas que podemos usar para contraatacar. Los nombres únicos pueden ayudar a los científicos, a los funcionarios de salud y al público a realizar un seguimiento de todos estos factores.

Los funcionarios de salud pública también deben considerar cómo la población en general responde a las infecciones. En particular, quieren evitar la propagación del pánico, y los nombres son un factor en cómo se desarrolla eso.

A la luz de esto, la OMS publicó un conjunto de pautas para nombrar enfermedades en 2015. “Esto puede parecer un problema trivial para algunos, pero los nombres de las enfermedades realmente importan a las personas directamente afectadas”, dijo Keiji Fukuda, quien se desempeñaba como subdirector general de seguridad de la salud en la OMS en ese momento. , en una declaración que presenta las pautas. “Hemos visto que ciertos nombres de enfermedades provocan una reacción violenta contra los miembros de comunidades religiosas o étnicas particulares, crean barreras injustificadas para viajar, el comercio y el comercio, y desencadenan el sacrificio innecesario de alimentos para animales. Esto puede tener serias consecuencias para la vida y el sustento de las personas “.

Un ejemplo de ello es el virus conocido como VIH y la enfermedad que causa: el SIDA. En 1981, los primeros días de la propagación de la enfermedad en los Estados Unidos, el SIDA a veces se denominaba “cáncer gay”Ya que fue diagnosticado en un grupo de hombres homosexuales. Los investigadores luego llamaron a la enfermedad GRID por “inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales “ o AID para “enfermedad de inmunodeficiencia adquirida”. El término SIDA apareció por primera vez en el New York Times en agosto de 1982.

Pero el nombre inicial de la enfermedad creó un estigma entre la comunidad gay y sirvió para aislar a un grupo ya marginado. El nombre ciertamente no fue el único factor, pero creó un ambiente que obstaculizó la disposición de las personas a revelar infecciones y buscar tratamiento.

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Al mismo tiempo, identificar la enfermedad tan estrechamente con un grupo subestimó los riesgos para el resto de la población, como escribió en la revista Carol Goldin, investigadora de la Universidad de Rutgers. Ciencias sociales y medicina en 1994:

Una consecuencia de tal identificación es que permite que el resto de la sociedad asigne simultáneamente la culpa y, por el contrario, defina su propia inocencia. El contraste de inocencia / culpa representa una grave amenaza para la salud porque permite a las personas disociarse de los grupos de riesgo. Las personas con SIDA que no son miembros de grupos de riesgo pueden describirse como “víctimas inocentes”. Estos incluyen hemofílicos, hijos de madres infectadas por el VIH y esposas desprevenidas cuyos esposos son bisexuales o promiscuos. Si estas personas deben ser compadecidas, por implicación, los miembros de grupos de riesgo que las “infectaron” deben ser culpables.

El resultado neto fue que la enfermedad continuó propagándose y el gobierno se puso de pie para responder. Finalmente, la enfermedad mató a miles en todo el mundo y sigue siendo un riesgo para la salud hasta el día de hoy.

“Creo que el estigma es realmente el tipo de peligro clave asociado con el nombramiento”, dijo Rebecca Seligman, profesora asociada de antropología y salud global en la Universidad Northwestern.

Del mismo modo, las enfermedades nombradas por lugares: el Río Ébola, Lyme, Connecticut, el Bosque de zika – puede asociar injustamente un lugar o personas de esa región con una enfermedad.

Los nombres de enfermedades también pueden inducir a error. En 2009, se llamó un brote global de una cepa de influenza la gripe porcina. Condujo al sacrificio generalizado de cerdos en todo el mundo para prevenir la infección. En particular, el gobierno egipcio en ese momento ordenó la matanza de todos los cerdos del pais.

Pero no hubo evidencia de que el virus específico detrás del brote cerdos infectados o que los cerdos albergaban el virus. El virus recibió ese nombre porque los científicos dijeron que se parecía a iVirus de la influenza que comúnmente infectan a los cerdos. Posteriormente, los funcionarios de salud adoptaron el nombre técnico mucho menos controvertido para el virus detrás de la enfermedad, H1N1, que se refiere a los tipos de proteínas que se encuentran en la superficie del virus.

¿Cómo se debe nombrar una enfermedad?

Como lo demuestra la lucha para llegar a Covid-19, nombrar requiere mucho pensamiento y una cuidadosa consideración. Y antes de las pautas de la OMS, los investigadores encontraron algunas soluciones extrañas.

En 1993, un brote de una nueva versión del hantavirus, llamado así por el río Hantan en Corea del Sur, surgió en la región de las cuatro esquinas del suroeste de los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Instituto de Investigación Médica de Enfermedades Infecciosas del Ejército de EE. UU. Recomendaron nombrar al nuevo patógeno el virus Muerto Canyon después de la región en el territorio de la Nación Navajo donde se encontró.

“El pueblo navajo reaccionó con fuerza contra cualquier otra asociación con la enfermedad que había provocado tantos prejuicios iniciales, y los ancianos tribales apelaron a los funcionarios para que lo reconsideraran”, escribió el neumólogo Charles J. Van Hook en la revista. Enfermedades infecciosas emergentes.

Los funcionarios finalmente decidieron llamar al nuevo virus Sin nombre, Español para “sin nombre”.

Esa es, sin duda, una forma de evitar los mayores escollos de nombrar una enfermedad, pero no le dice mucho sobre la enfermedad en sí.

Las pautas de la OMS dicen que el nombre de una nueva enfermedad debe usar “términos descriptivos genéricos”, destacando el tipo de patógeno detrás de él, los síntomas que causa, las personas que afecta y su gravedad. Pero las pautas también dicen que un nombre debe evitar “términos que inciten a un miedo indebido” como “fatal” o “epidemia”.

También es importante encontrar un nombre temprano en el proceso de estudiar una nueva enfermedad. “Una vez que los nombres de las enfermedades se establecen en el uso común a través de Internet y las redes sociales, son difíciles de cambiar, incluso si se usa un nombre inapropiado”, según las directrices de la OMS. “Por lo tanto, es importante que quien informa por primera vez sobre una enfermedad humana recientemente identificada utilice un nombre apropiado que sea científicamente sólido y socialmente aceptable”.

Por lo tanto, tiene sentido que los funcionarios de salud internacionales ahora quieran usar un término como Covid-19 para la enfermedad causada por el nuevo virus SARS-CoV-2.

“Se puede pensar en el nombre del coronavirus como el resultado de una curva de aprendizaje en el tiempo”, dice Seligman.

Pero, ¿un nombre agudo y agudo como Covid-19 significa que las personas no tomarán la enfermedad en serio?

“Se dice mucha más información sobre Covid-19, y mucha de ella es muy aterradora e inflamatoria”, dijo Seligman. “Creo que la gente se lo tomará en serio, incluso cuando tenga un nombre como ese y creo que tener un nombre realmente neutral puede ayudar a moderar algunas de las reacciones exageradas que la gente podría estar haciendo”.

Ahora, el nombre oficial de la enfermedad no significa que será el nombre que usarán las personas, pero envía una señal fuerte. Y al eliminar los posibles problemas asociados con su nombre, los trabajadores de la salud pueden concentrarse en combatir la enfermedad misma.

Julia Belluz contribuyó a esta historia.