Coronavirus: las preguntas persisten en un centro para personas mayores donde murió una mujer



Dos días después de que el nuevo coronavirus matara a un paciente en una casa de vida asistida del norte de California, algunas familias de residentes están alarmadas por el bienestar de sus seres queridos y enojadas por la falta de información de las instalaciones y los funcionarios locales.

Varios familiares de los 143 residentes en las instalaciones le dijeron a The Times el jueves que aún no habían sido informados de la muerte, estaban recibiendo pocos detalles y temían que el centro de asistencia no tomara precauciones simples para evitar que sus familiares se enfermaran gravemente.

A partir del miércoles, la gente todavía podía ir y venir en Carlton Senior Living, y aquellos que viven en las instalaciones en Elk Grove, un suburbio de Sacramento, también podían ir y venir, según miembros de la familia entrevistados por The Times. Los funcionarios de la instalación no respondieron a las llamadas y correos electrónicos que buscaban una respuesta.

A medida que California reacciona a su primera muerte conocida por COVID-19 asociada con un hogar de ancianos, familiares con seres queridos en peligro cuestionan la rapidez y competencia de la respuesta.

Las instalaciones para personas mayores se han identificado como posibles sitios de alto riesgo para el coronavirus que causa COVID-19. Se sabe que el virus es más mortal para las personas mayores de 50 años, y puede propagarse rápidamente en lugares confinados como hogares de cuidado. En todo el país, muchas instalaciones para personas mayores han prohibido los visitantes y han impuesto restricciones a los residentes en un esfuerzo por evitar que COVID-19 golpee a la población vulnerable.

«Hay muchas vidas en riesgo», dijo Tyler Cooke, cuya madre está en las instalaciones. Cooke pidió que no se usara el nombre de su madre para proteger su privacidad.

«La va a devastar si lo consigue», dijo. «No sé lo que está pasando. Solo puedo imaginar lo peor y rezar por lo mejor «.

La situación en Carlton se desarrolla a medida que el estado de Washington hace frente a la tragedia y los efectos del primer caso del nuevo coronavirus en un centro de atención para ancianos. Desde que un paciente en el Life Care Center en Kirkland, Washington, fue diagnosticado con el coronavirus a mediados de febrero, 26 de los 120 residentes del centro han muerto.

Hasta el miércoles, las instalaciones dijeron que 65 residentes habían sido transferidos al hospital y 67 empleados mostraron síntomas, aunque los resultados de las pruebas para esos empleados aún no habían regresado.

Robert Luke, cuya suegra vive en las instalaciones de Carlton en Elk Grove, dijo que le preocupa que los residentes no estén recibiendo atención médica proactiva, como que se les tome la temperatura, y que ni los que están dentro de la instalación ni los miembros de la familia en el afuera están recibiendo información adecuada.

Luke dijo que había estado esperando durante dos días una llamada de regreso de los funcionarios de salud del condado, pero le preocupa lo que ha podido aprender del personal de las instalaciones. Luke dijo que le dijeron que los residentes no estaban siendo monitoreados activamente para detectar síntomas del coronavirus, sino que se les había ordenado que se reportaran al personal si creían que estaban enfermos.

Cooke había escuchado algo similar. «Los están monitoreando pidiéndoles que notifiquen a la recepción si comienzan a tener fiebre o desarrollan tos», dijo. «Idealmente, me gustaría que algún tipo de profesional de la salud del condado vaya allí y diga:» Está bien, voy a supervisar esto … y asegurarme de que no se propague «.»

Cooke dijo que le dijeron que las instalaciones estaban sugiriendo que las personas se abstuvieran de visitar y que los residentes se quedaran en sus habitaciones, pero también que el personal dijo que no tenían poder para hacer cumplir esas pautas. El miércoles, varias personas ingresaron a las instalaciones, incluido un hombre que entregaba un paquete.

Un hombre que parecía ser un residente anciano caminaba por una acera cercana. Una persona que ingresó a las instalaciones estacionó en un lote de supermercado cercano antes de atravesar un complejo de apartamentos para llegar al complejo.

«Permitir que los residentes vayan y vengan libremente, es una locura», dijo Luke.

Persarlai Mukhtar, que vive en ese edificio de apartamentos cercano con su esposa y sus dos hijos, dijo que estaba «muy preocupado» al enterarse del brote cercano. Antes de ser informado por los medios de comunicación, no sabía que el paciente anciano había muerto por el coronavirus tan cerca de su casa.

El Dr. Peter Beilenson, director de salud del condado de Sacramento, dijo que desconocía la supuesta falta de atención médica en el centro y las medidas de mitigación.

«Si estos [conditions] son realmente ciertas, estoy muy decepcionado ”, dijo Beilenson el jueves. “Tenemos que asegurarnos de que las personas sigan las pautas o de lo contrario tenemos que intervenir para una mayor aplicación.

«Si estamos hablando de mitigación de riesgos para aquellos que están en mayor riesgo, esta es la población de la que estamos hablando», agregó.

Carlton Senior Living tiene 11 instalaciones en todas las regiones del Área de la Bahía y Sacramento, y ha estado en funcionamiento desde 1985, según el sitio web de la compañía.

En su sitio web, la compañía dijo el jueves que tres residentes habían sido examinados para detectar el virus y los funcionarios de salud del condado los habían encontrado negativos. Ni Cooke ni Luke sabían que su familiar estaba siendo evaluado, y ambos dijeron que creían que todos los residentes y el personal deberían ser evaluados.

En una conferencia de prensa el jueves, el secretario de Salud y Servicios Humanos de California, Mark Ghaly, dijo que esperaba que todos los residentes se hicieran la prueba y que estaba trabajando con el centro para asegurarse de que «todos los que necesiten hacerse la prueba»

Beilenson había dicho esta semana que Sacramento tiene una escasez de kits de prueba, también un problema en todo el estado y el país. Pero Cooke dijo que cree que las personas en las instalaciones para personas mayores deben tener prioridad porque son muy susceptibles al virus y porque un brote podría extenderse a la comunidad, como sucedió en Washington.

Una declaración de Carlton Senior Living dijo que la instalación estaba tomando medidas para prevenir la propagación del virus.

«Debido a este caso, hemos implementado el protocolo de aislamiento durante los próximos 14 días y hemos sido elogiados por los pasos proactivos que hemos tomado para evitar la propagación de este virus a otros residentes y personal de nuestra comunidad de Elk Grove», se lee en el comunicado de la compañía. «Carlton sigue las pautas y recomendaciones que recibimos de los CDC, los departamentos de salud y los expertos de nuestra industria».

Ghaly dijo el jueves que el estado estaba tomando la situación «muy en serio para asegurarse de que nos inclináramos».

«Este es ciertamente un momento muy importante para California», dijo.

Pero los familiares no están convencidos de que la situación se esté manejando bien.

«Mi punto era que no aprendieron de … Kirkland», dijo Luke.

El jefe de la oficina de Seattle del Times, Richard Read, contribuyó a este informe.