Coronavirus: los amigos en cuarentena intentan disminuir el aislamiento


Se hacen llamar la banda de cuarentena.

No están relacionados con la sangre. No son parejas románticas. Son amigos reunidos por las restricciones sin precedentes sobre el contacto cara a cara que han cambiado la vida en todo Estados Unidos para frenar la propagación del nuevo coronavirus.

El grupo de cuatro, un compositor, un terapeuta y dos periodistas, ha decidido ser una familia, en una situación que nadie podría haber imaginado hace unos meses. Comparten comidas, se acurrucan en el sofá tocando guitarras, hacen ejercicio juntos, incluso se abrazan.

Los cuatro son solteros. Pensar en semanas y potencialmente meses solo era demasiado para soportar. Entonces hicieron un pacto. Se verían y solo se verían.

No son los únicos que crean familias improvisadas en el momento del coronavirus. Las personas que viven solas están especialmente tentadas a adquirir un compañero de cuarentena o dos, para ayuda mutua y contacto humano.

Bajo las órdenes de los funcionarios de la ciudad y del condado de Los Ángeles, las personas deben salir lo menos posible y las reuniones grupales están prohibidas. Los arreglos de amigos en cuarentena a veces se encuentran con una severa desaprobación de quienes se adhieren a una definición tradicional de familia.

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En sentido horario desde la izquierda; las amigas Natti Vogel, Pam Shaffer, Laurie Penny y Sam Braslow están en la casa de Penny en Silver Lake.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Algunos expertos en salud pública enfatizan el mayor riesgo de contagio que viene con un círculo social más amplio. Otros dicen que formar unidades autónomas es una forma aceptable de disminuir el estrés psicológico de la soledad.

En una ciudad como Los Ángeles, donde la gente llega de todas partes del mundo para ingresar a las industrias creativas, los amigos a menudo sirven como familias sustitutas para quienes están lejos de casa.

Laurie Penny, una escritora de televisión y periodista de Inglaterra, comparte su casa en Silver Lake con una compañera de cuarto, la compositora Natti Vogel. Otro miembro de la banda de cuarentena vive cerca, con el cuarto en West Hollywood.

«Si estuviera solo aquí en Los Ángeles, tan lejos de mi familia, creo que me habría vuelto un poco loco», dijo Penny, de 33 años.

Como muchos círculos de cuarentena, este tiene reglas no escritas. Use guantes cuando presione el botón del paso de peatones. Manténgase al menos a seis pies de distancia de cualquier persona fuera del grupo. Si está pensando en hacer algo potencialmente riesgoso, como un entrenamiento de boxeo con un amigo, consulte a los demás.

El boxeo fue rechazado por unanimidad, al igual que una solicitud de hospedar a alguien que necesitaba un lugar para quedarse. Además de la pandilla de cuarentena, se refieren a sí mismos como pod, los quarantinos o fourcan (un juego de tucán).

Los cuatro ya habían estado en estrecho contacto cuando llegaron las órdenes de quedarse en casa del gobernador y el alcalde. Todos son músicos y habían estado filmando un video musical juntos. También habían estado yendo y viniendo entre los apartamentos del otro después de que Penny y Vogel se pusieron chinches.

Sam Braslow, un periodista independiente, consideró tres opciones: mudarse con sus padres y su abuelo de 92 años, aislarse en su estudio o echar su suerte con sus tres amigos.

Quedarse con su familia biológica habría tenido ganas de regresar a la infancia, con molestias demasiado predecibles.

«Si tuviera que elegir con quién volverme loco, preferiría hacerlo con mi familia más intencional», dijo Braslow, de 26 años. «Hay algo nuevo en esto. Es una aventura «.

Jeffrey Martin, un internista y profesor de epidemiología y bioestadística en la Universidad de California en San Francisco, no tiene que estar relacionado con la sangre para practicar de forma segura el aislamiento social.

Si los miembros viven en casas separadas, pueden reducir el riesgo haciendo que la misma persona siempre obtenga alimentos para todo el grupo y recibiendo entregas en una sola dirección, dijo.

A medida que avanza la crisis, si las personas están completamente aisladas, podrían actuar de manera más perjudicial que asociarse con las mismas pocas personas, dijo Martin.

«Se trata de limitar la cantidad de nuevos contactos en tu vida», dijo Martin. “De esas personas con las que contactas, son producto de todos sus contactos. Si puedes mantener ese círculo pequeño, no importa si estás relacionado o no «.

Es imposible para todos los estadounidenses encerrarse en una habitación durante semanas, por lo que las personas están descubriendo sus propios límites, dijo Howard Forman, profesor de radiología de diagnóstico, salud pública y economía y gestión en la Universidad de Yale.

Durante un largo período de tiempo, las personas necesitarán algún contacto humano, dijo. Él mismo vive solo y ha salido con varios amigos en los últimos días, desde una distancia de al menos seis pies, lo que recomienda para todos los amigos en cuarentena. Trabaja como radiólogo de la sala de emergencias y espera con interés la interacción social en sus turnos.

«Sin duda, es mejor estar en una habitación con alguien que estar solo con Zoom constantemente», dijo Forman, refiriéndose al servicio de comunicación por video. «No lo veo como un riesgo de transmisión. Pero no entiendo por qué no querrían mantener el distanciamiento social «.

En un ensayo en el sitio web de Medium, un epidemiólogo de enfermedades infecciosas advirtió sobre las cadenas de transmisión extendidas que pueden infectar a pequeños grupos familiares.

«Si su hijo visita a su novia, y luego se escabulle para tomar un café con un vecino, su vecino ahora está conectado con el empleado de oficina infectado con el que la madre de la novia de su hijo le estrechó la mano», escribió Jonathan Smith, Ph.D. candidato en la Universidad de Emory y profesor de la Universidad de Yale.

Smith agregó que pequeñas indulgencias, como «una pequeña reunión rápida», podrían socavar todo el marco de reducción del contagio.

Yimu Xue, que vive en Pico-Robertson, eligió a sus amigos de cuarentena con cuidado. Uno vive cerca y los dos caminan por el vecindario. El otro amigo viene a ver vino y ver televisión, trae su propia copa y se sienta en el extremo opuesto del sofá. Xue limpia su departamento antes y después de las visitas.

Xue ya veía a estos dos amigos regularmente antes de que bajaran las órdenes de quedarse en casa. Ella confía en que salgan solo cuando sea necesario. Hasta que termine la pandemia, ella no verá a nadie más, aparte de llevar víveres a su madre.

Xue ha estado viviendo sola desde que su compañera de habitación se mudó para estar con su familia. Los amigos de la cuarentena son un mecanismo de supervivencia, dijo, junto con la reorganización de su casa tres veces.

«Todos estamos tratando de encontrar una pieza faltante del rompecabezas de nuestras vidas nuevamente», dijo Xue, de 28 años, un productor independiente y director creativo. “Esta es una luz muy poco frecuente que usamos para agregar un poco de ligereza y agregar un poco de lo que extrañamos acerca de ser social, porque somos criaturas sociales. No quiero estar desplazándome en Instagram todo el día mirando gente «.

Hay mucha ligereza en los apartamentos frecuentados por el grupo de cuarentenas de cuarentena, que puede tomar el aire de un reality show de «jóvenes desconocidos».

Vogel, el compositor, describe al grupo como «trabajos de nueces bien leídos, dotados, actualmente peligrosamente hambrientos de sexo y profundamente compasivos. Estamos trabajando las 24 horas para mantenernos entretenidos, inspirados, alimentados y libres de virus ”.

Han leído obras de teatro, han grabado canciones juntas, interpretadas el uno para el otro. Vogel dirigió un concierto desde su porche delantero, con el público distanciado socialmente a seis pies de distancia. Como agradecimiento, un vecino dejó leche y algo de calabaza.

«Es como volver a ser niños de teatro», dijo Penny.

Envían mensajes a posibles parejas en aplicaciones de citas, pero es imposible encontrarse en persona. A medida que pasan los días, han discutido una regla de no conexión para el grupo.

Todos tienen la suerte de seguir teniendo trabajos remunerados.

Pam Shaffer, la terapeuta, está inundada de clientes agobiados por la ansiedad por el coronavirus. En Zoom, les aconseja cómo lidiar con la incertidumbre, la pérdida de control y la pena por los planes cancelados.

Está evitando a sus padres mayores, a pesar de sus súplicas para venir, ordenando comestibles para ellos en Amazon.

«No voy a tu casa porque te amo», dijo Shaffer, de 38 años, sobre sus padres.

Vogel está aceptando comisiones. Ha escrito una canción de cuna de coronavirus: «Estamos agradecidos por nuestros comestibles / Corona, corona, todos nos inclinamos», y una canción sobre cómo desconectarse de las redes sociales y encontrar la energía dentro.

El grupo está decidiendo si expandir sus filas con otro amigo. A veces, la discusión se desvía hacia un tema delicado: ¿Qué es tan importante para ti que lo elegirías en el grupo y serás rechazado?

Sus amigos identifican fácilmente las vulnerabilidades de Vogel: mantenerse en forma en el gimnasio y grabar en el estudio de su colaborador musical.

«Necesitamos cuidarnos el uno al otro», dijo Vogel. «Por eso nos asustamos como grupo cuando alguien habla de romper la cuarentena».