Coronavirus: Los Ángeles respalda el plan de recontratación de trabajadores despedidos

Los hoteles, estadios deportivos y otras empresas seleccionadas que impusieron despidos en las últimas semanas podrían estar obligados a ofrecer esos trabajos a sus antiguos empleados una vez que comiencen a contratarlos, según una propuesta respaldada el miércoles por el Ayuntamiento de Los Ángeles.

Los miembros del consejo votaron 15-0 para redactar una ordenanza que requiere empleadores en la industria de la hospitalidad, administración de propiedades y otras industrias específicas para llegar a su grupo de trabajadores que perdieron sus empleos durante el brote de coronavirus, con una nueva contratación basada en la antigüedad.

La medida tiene por objeto garantizar que los trabajadores, especialmente los que tienen más edad y más experiencia, no sean reemplazados por mano de obra más nueva y más barata una vez que la economía se recupere, dijo el concejal Bob Blumenfield, quien representa el oeste del Valle de San Fernando.

«Esto es realmente importante para proteger a los trabajadores vulnerables que han tenido estos trabajos durante mucho tiempo y que han dado a la empresa», dijo. «Tiene sentido para nosotros brindarles protecciones básicas para que sepan que cuando termine esta pandemia, su compañía los recuperará».

Respaldada por sindicatos que representan a custodios, empleados de hoteles y trabajadores de aeropuertos, la propuesta de «derecho de destitución» se aplicaría a los lugares de eventos con más de 1,000 asientos, como estadios y salas de conciertos; hoteles con al menos 50 habitaciones; algunas compañías que operan en aeropuertos; y propiedades comerciales como oficinas, centros comerciales o fábricas que emplean al menos a 25 trabajadores de limpieza, mantenimiento y seguridad.

El consejo actuó después de escuchar las súplicas de los trabajadores despedidos del hotel, quienes dijeron que la propuesta les daría más certeza sobre su futuro.

«No tengo ningún seguro. Tengo un bebé de 7 meses … y me preocupa si se enferma, cómo lo haré si no tengo dinero «, dijo Walter Almendarez, un botones despedido en el Chateau Marmont.

André Balazs, el dueño del Chateau Marmont, no pudo ser contactado para discutir la medida. Pero en una página de GoFundMe para los trabajadores despedidos de su hotel, dijo que los «despidos drásticos e indescriptiblemente dolorosos de este año» no podían evitarse.

«El Chateau se compromete a retirar trabajadores según sea necesario y, cuando sea posible, por antigüedad cuando las empresas vuelvan a la normalidad», escribió Balazs.

Muchas otras empresas no estarían cubiertas por la propuesta del consejo, incluidos los restaurantes que no se encuentran en las propiedades del hotel.

Las reglas de recontratación tampoco se aplicarían a las instituciones de educación superior sin fines de lucro que operan centros médicos en la ciudad.

El concejal Curren Price, cuyo distrito incluye la Universidad del Sur de California, propuso esa exención; su portavoz Angelina Valencia dijo que se aplicaría a entidades como USC y UCLA.

Las empresas sindicalizadas también están exentas de las reglas si los trabajadores ya tienen derechos de retención bajo sus contratos.

Una vez que los abogados de la ciudad hayan redactado la ordenanza, volverá al consejo para su aprobación final. El alcalde Eric Garcetti ya ha declarado públicamente que planea firmar dicha ordenanza, diciendo que los trabajadores calificados «deben ser los primeros en ser contratados de nuevo».

El plan del consejo provocó la oposición de varios grupos empresariales, incluido el Consejo de Derecho Laboral de California, cuyos miembros de la junta incluyen representantes de FedEx y Sempra Energy.

En una carta al consejo antes de la votación del miércoles, el grupo dijo que la medida «debilitaría» a los empleadores privados más grandes de la ciudad y violaría ley estatal y federal, lo que provocó demandas contra la ciudad en un momento en que «Los Ángeles debería centrarse en la recuperación».

El Hotel Assn. de Los Ángeles también atacó la propuesta, calificándola de «una bofetada directa» a su industria que los dejaría vulnerable a demandas judiciales cuando la crisis desaparece.

Heather Rozman, directora ejecutiva de la asociación, dijo que los hoteles deberían tener la flexibilidad de decidir a quién volver a contratar primero, por ejemplo, traer de vuelta a un nuevo empleado que sea padre soltero antes que a un empleado de mucho tiempo que haya pagado su casa.

La ley «realmente solo microgestiona el proceso de contratación», dijo.

El consejo también votó para redactar una ordenanza de “retención de trabajadores” que requeriría que las empresas que cambian de propietarios recontraten y retengan trabajadores empleados por La empresa anterior. Esa medida está diseñada para evitar más confusión para los empleados durante la pandemia.

La propuesta también se limita a hoteles y otras industrias específicas.