Coronavirus: los jueces sopesan la liberación en masa de los reclusos de California



A medida que se aceleran las fechas de libertad condicional y los reclusos rasgan camisas y calcetines para hacer máscaras, los jueces federales están sopesando si California debe tomar medidas más grandes y drásticas para evitar la propagación de COVID-19 en sus prisiones.

«Hay lesiones y desesperación» entre los reclusos que viven en dormitorios atestados bajo la amenaza del coronavirus, dijo la abogada Sarah Norman de la Oficina de Leyes de Prisiones durante una audiencia de emergencia el jueves ante tres jueces federales.

Los remedios que proponen los abogados de los reclusos van desde liberaciones masivas hasta el uso de edificios vacíos por parte del estado y la adquisición de propiedades para alojar temporalmente a los reclusos, similar a las medidas de COVID-19 para alojar a los pasajeros de cruceros y las personas sin hogar.

Los abogados del gobernador Gavin Newsom sostienen que la intervención federal no está justificada y que las liberaciones masivas en prisión podrían poner en peligro al público al sobrecargar los hospitales comunitarios que ya están en dificultades.

«Deberíamos tener la oportunidad que se nos otorga para intentar el distanciamiento social», dijo Paul Mello, un abogado privado que representa a la oficina del gobernador. “Podemos trasladar personas a los gimnasios … Podemos trasladar personas a instalaciones vacías. Deberíamos tener la oportunidad de hacer esas cosas «.

Mello dijo que no hay un requisito constitucional para el distanciamiento social de seis pies dentro de la prisión. Tampoco sabía si el estado tiene planes para alcanzar esa meta.

La jueza de distrito estadounidense Kimberly Mueller, sentada en Sacramento, presionó al abogado de California sobre si los reclusos deberían tener la misma oportunidad de distanciamiento social que el resto de la ciudadanía, como una cuestión de «decencia». Él no respondió.

Pero Mello dijo que sería una «pista falsa» para aumentar el temor al aumento de la delincuencia y que la reincidencia no era parte de las objeciones del estado a las liberaciones de la prisión.

Los jueces federales no han dicho cuándo decidirán sobre la moción de emergencia presentada por abogados que representan a los prisioneros.

California ya cerró los programas de visitas y voluntariado, detuvo la admisión de unos 3.000 reclusos nuevos que esperaban en las cárceles del condado y comenzó a examinar a los trabajadores cuando ingresan a las cárceles. Con esas medidas, la propagación del coronavirus ha sido algo limitada y más de la mitad de las 35 cárceles del estado no han reportado casos de COVID-19.

A partir del 2 de abril, el departamento de correcciones reportó infecciones de 33 trabajadores de la prisión y ocho reclusos en 16 cárceles. Sin embargo, las pruebas de los reclusos son irregulares, con solo ocho reclusos examinados en una prisión de Chino a pesar de la infección de 11 trabajadores de la prisión.

Los abogados de California sostienen que los planes de vivienda, programación y beneficios públicos ya han comenzado para que 3.500 reclusos sean liberados a principios de los próximos dos meses, lo que disminuye el impacto en las comunidades de origen y las oficinas de libertad condicional del condado.

El jefe de atención médica de la prisión designado por el tribunal, J. Clark Kelso, dijo a los administradores de la prisión en un correo electrónico la semana pasada que apoya una «reducción inmediata y sustancial» de la población carcelaria, pero se centró en los reclusos que tienen hogares y familias a los que regresar. .

Para aquellos que no lo hacen, escribió Kelso, «una liberación temprana es poco probable que mejore el ambiente de los internos desde una perspectiva de salud y puede aumentar el riesgo de COVID-19 en la comunidad de liberación».

Los abogados estatales también argumentan en documentos judiciales que una gran liberación obstaculizaría los programas para ayudar a las personas sin hogar y los hospitales.

«Los hospitales comunitarios, los servicios sociales y las redes de seguridad y otras infraestructuras están muy estresados ​​y luchan poderosamente para abordar las necesidades actuales de la comunidad», dijeron. «Una liberación masiva podría aumentar aún más la tensión que sufre el sistema de salud mundial gratuito en este momento».

Pero el sistema penitenciario estatal ya depende de muchos de esos mismos hospitales comunitarios para la atención de pacientes de alto nivel, reconocieron los abogados estatales. Y no está claro si las cárceles tienen los recursos para tratar con los reclusos cuyos pulmones son atacados por COVID-19.

La oficina del receptor federal, que ha supervisado la atención de los reclusos desde 2006, le dijo al Times que no tiene registros que reflejen la cantidad de ventiladores dentro del sistema penitenciario. Un abogado principal en litigios federales de larga data con el estado dijo que cree que el número es cero.

Unos 46,000 reclusos viven en dormitorios abiertos con literas a dos pies de distancia. El sistema médico de la prisión informa que 45,000 de los 120,000 reclusos del estado – 37% – tienen al menos un riesgo de salud para la infección por COVID-19, incluidos 14,700 reclusos con asma.

California planea trasladar a unos 500 reclusos de dormitorios abiertos a viviendas alternativas que incluyen camas instaladas en gimnasios, un regreso a una práctica que California utilizó durante el apogeo de la prisión. También se ha pedido a los trabajadores penitenciarios que fabriquen desinfectante de manos para el sistema penitenciario.

Varios reclusos, hablando directamente o por medio de miembros de la familia, le han dicho al Times que se sienten en riesgo. Describen a reclusos ancianos, enfermos y jóvenes apiñados en dormitorios con escasez de jabón y falta de acceso a productos químicos desinfectantes, y algunos están fabricando su propio equipo de protección.

«Mi padre dijo que los muchachos ahora están haciendo máscaras de todo lo que pueden, camisas, calcetines …», dijo una mujer cuyo padre está en la Institución de California para Hombres en Chino, donde 12 personas dieron positivo por COVID-19.

Los sistemas penitenciarios en todo el país han estado bajo presión durante semanas para intensificar sus esfuerzos. La respuesta ha sido mixta.

El Buró Federal de Prisiones anunció el miércoles un encierro suave de 14 días en sus 122 cárceles, permitiendo cierto acceso a programas educativos y de salud mental, pero confinando a la mayoría de los reclusos en sus celdas después de que un recluso murió en un centro penitenciario en Louisiana.

Varios oficiales médicos y penitenciarios de la prisión de California le han dicho al Times que a pesar de las proclamaciones públicas de distanciamiento social y aumento del saneamiento, la vida en el patio de la prisión permanece inalterada.

«Justo ayer fui testigo de grandes grupos de presos juntos en el patio, mientras que al otro lado del patio 20 +/- oficiales correccionales se reunieron para una cena compartida», escribió un empleado de la prisión, hablando anónimamente porque dijo que temía perder a su trabajo para discutir las condiciones de la prisión sin autorización.

«A principios de la semana hubo un puñado de presos puestos en cuarentena por síntomas y luego retirados 3 días después», dijo.

Los registros de prisión proporcionados a The Times por otra fuente corroboran esa cuenta. Muestran múltiples bloqueos celulares bloqueados cuando grupos de presos desarrollan síntomas parecidos a la gripe y vuelven a la actividad normal una semana después.

«Nada de esta pandemia se está tomando en serio», dijo el empleado estatal, «y miles de presos y trabajadores están en gran peligro».