Coronavirus provoca reglas de enfermería estudiantil más flexibles de California



Miles de estudiantes de enfermería de California podrán unirse a la batalla del estado contra la pandemia de coronavirus en los próximos meses después de que los reguladores aflojaron los requisitos de capacitación que de otro modo les habrían impedido graduarse.

La directora del Departamento de Asuntos del Consumidor de California, Kimberly Kirchmeyer, anunció la exención de emergencia el viernes por la noche, diciendo que el estado espera que el cambio ayude a 9,000 estudiantes de enfermería a cumplir con sus requisitos de capacitación clínica. Las escuelas de enfermería pidieron durante semanas a los funcionarios estatales que redujeran la cantidad de horas que sus estudiantes deben entrenar en los hospitales después de que se cancelaron muchas rotaciones clínicas como resultado del brote de coronavirus.

«Somos comprensivos con la situación en la que se encuentran los estudiantes de enfermería durante este tiempo de incertidumbre», dijo Kirchmeyer en una declaración escrita. «Era necesario renunciar a estos requisitos para satisfacer las necesidades actuales del sistema de atención médica de California y permitir que los estudiantes de enfermería se gradúen a tiempo».

El gobernador Gavin Newsom dijo que California necesitará 50,000 camas de hospital adicionales y muchos más trabajadores de la salud para manejar el creciente número de pacientes con COVID-19. El estado ha visto un aumento dramático en el número de casos confirmados y muertes debido al nuevo coronavirus en los últimos días y las autoridades de salud dijeron el viernes que aún quedan varias semanas difíciles.

El condado de Los Ángeles espera ver 1,000 nuevos casos de COVID-19 por día en las próximas semanas, dijo Barbara Ferrer, directora del departamento de salud pública del condado.

Los líderes de las escuelas de enfermería dijeron que hacer que los estudiantes trabajen rápidamente en los hospitales es una parte esencial para satisfacer la demanda anticipada del estado.

«Esta es una noticia fantástica para miles de estudiantes de enfermería en nuestros colegios comunitarios», dijo Dianne Van Hook, la canciller de College of the Canyons. «Este cambio elimina semanas de espera e incertidumbre y asegurará que nuestros estudiantes de enfermería puedan llegar a donde quieran, a hospitales e instalaciones de atención médica donde puedan usar sus habilidades y capacitación para servir a los californianos afectados por el coronavirus».

Hasta ahora, las escuelas de enfermería dijeron que sus llamados a cambios regulatorios fueron recibidos en silencio. Eso dejó a la estudiante de enfermería Ryane Panasewicz con ganas de ayudar a combatir la pandemia pero insegura de que tendría licencia para hacerlo. Ahora, dijo que tiene la esperanza de que el cambio signifique que pueda graduarse en las próximas semanas.

«Estoy más que agradecido», dijo Panasewicz.

El estado permitirá temporalmente que los estudiantes de enfermería tengan partes iguales simuladas y capacitación en el hospital bajo los cambios anunciados el viernes. California normalmente requiere que el 75% de la educación clínica de un estudiante de enfermería esté en un hospital, y el 25% restante puede ser enseñado a través de una simulación.

Sin embargo, algunos hospitales bajo órdenes de cierre han prohibido los programas de capacitación clínica para estudiantes en un esfuerzo por reducir el riesgo de propagar el virus a estudiantes o pacientes. Sin la capacidad de registrar las horas de capacitación en el hospital, miles de estudiantes de enfermería estaban en peligro de no graduarse en los próximos meses.

Las escuelas de enfermería argumentan que relajar temporalmente las reglas sobre cuánto tiempo debe pasar un estudiante en la rotación de un hospital no tendrá un costo para los pacientes. Un estudio de 2014 realizado por el Consejo Nacional de Juntas de Enfermería del Estado no mostró diferencias significativas en el aprendizaje o el rendimiento clínico entre los estudiantes que gastan el 25% de su educación clínica en simulaciones y los que lo hacen el 50% del tiempo.

Varios estados, incluidos Nueva York, Texas y Florida, ya permiten que los estudiantes de enfermería reciban capacitación en simulación en partes iguales y rotaciones en el hospital. Con los estados luchando por aumentar su fuerza laboral de atención médica, algunos estados ahora permiten que la mayoría de las horas de capacitación se completen a través de simulaciones. Otros estados han emitido licencias temporales a estudiantes de enfermería.

Scott Casanover, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de West Coast University y American Career College, que opera escuelas de enfermería en Anaheim, Los Ángeles y Ontario, dijo que otros estados todavía están haciendo más que California.

«Si bien esto es un alivio para los estudiantes de enfermería, no llega lo suficientemente lejos», dijo Casanover.

Casanover dijo que los cambios de California ayudarán solo a los estudiantes que están cerca de graduarse, no a aquellos que aún no pueden encontrar la cantidad reducida de horas en los hospitales. Dijo que menos del 10% de las rotaciones de capacitación clínica en las que confían West Coast University y American Career College todavía aceptan estudiantes.

«Con predicciones conservadoras que estiman que la pandemia durará hasta mayo, los hospitales no podrán programar turnos suficientes para que todos los estudiantes de enfermería en el estado completen sus horas clínicas», dijo Casanover. «Esta política va a resultar en un severo retraso en los graduados de enfermería».