Coronavirus provoca suspensión de prohibición de bolsa de plástico de California

El gobernador Gavin Newsom ha suspendido la prohibición de California de que las tiendas de comestibles proporcionen bolsas de plástico de un solo uso en medio de la preocupación de que los empleados pueden estar en riesgo de exposición al coronavirus si los compradores deben suministrar sus propias bolsas reutilizables para llevar sus compras a casa.

Newsom anunció el jueves que firmó una orden ejecutiva para suspender la prohibición de las bolsas de plástico de 2016 durante 60 días después de escuchar las preocupaciones de la Asociación de Grocers de California. sobre los compradores que traen bolsas reutilizables de la casa que son manejadas por los empleados de la tienda llenándolas con víveres.

«Estamos siendo cautelosos para asegurarnos de que no haya transmisión del virus», dijo Dave Heylen, vicepresidente del grupo de tiendas de comestibles. Dijo que las tiendas de comestibles volverán a cumplir con la prohibición de las bolsas de plástico cuando expire la orden.

La orden ejecutiva firmada el miércoles no afecta a las más de 100 ciudades y condados que adoptaron sus propias ordenanzas que prohíben o regulan las bolsas de plástico de un solo uso.

La orden ejecutiva del gobernador también aprueba una pausa de 60 días para canjear los envases de bebidas en las tiendas y un mandato para que los centros de reciclaje operen un número mínimo de horas.

La orden de Newsom dijo que las suspensiones son «críticas para proteger la salud pública y la seguridad y minimizar el riesgo de exposición al COVID-19 para los trabajadores que participan en actividades esenciales, como los que manejan bolsas de supermercado reutilizables o contenedores reciclables donde los centros de reciclaje no están disponibles».

Mark Murray, director ejecutivo de Californians Against Waste, que había apoyado la aprobación de la prohibición por parte de la Legislatura, dijo que la orden es innecesaria.

«Las bolsas reutilizables son perfectamente seguras y no representan una amenaza para los empleados de la tienda y otros clientes, siempre y cuando los consumidores asuman la responsabilidad de empacar sus propios comestibles», dijo Murray.

La Legislatura de California aprobó la prohibición de las bolsas de plástico de un solo uso para eliminar la basura de las playas y las calles, permitiendo a las tiendas minoristas cobrar a los clientes 10 centavos por proporcionar papel o bolsas de plástico reutilizables cuando los compradores no traen sus propias bolsas.

La medida fue rechazada en ese momento por un grupo de fabricantes de bolsas, la American Progressive Bag Alliance, que dijo que la prohibición dañaría la economía y enriquecería las tiendas de comestibles que pueden cobrar a los clientes por papel y bolsas reutilizables.

Funcionarios de la alianza y otros grupos de la industria, incluida la Asociación de la Industria del Plástico. no respondió de inmediato a las llamadas de comentarios sobre la orden del gobernador.

La prohibición de las bolsas de plástico fue apoyada por grupos como Heal the Bay y Californians Against Waste, que dijeron que políticas similares en las ciudades estaban reduciendo la basura y la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero.