Coronavirus: Refugiarse en casa también puede representar un daño, dicen los expertos

El Dr. Steven Siegel se despierta todas las mañanas a las 5, alimenta a sus perros, prepara una taza de café recién hecho y comienza a hacer ejercicio. A las 7:30 a.m., ha desayunado, se ha duchado, se ha vestido y está trabajando en su oficina.

No importa que la oficina sea solo una habitación libre en su casa de Glendale. La rutina, dice Siegel, es la mejor manera de combatir la monotonía y el estrés del encierro de COVID-19, que ahora se extiende hasta su sexta semana.

«Tenemos más control sobre esto de lo que podría ser evidente», argumentó Siegel, psiquiatra de Keck Medicine de la USC y presidente del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento. “Cualquiera que sea tu rutina, hazlo. Luego, vaya a trabajar, incluso si eso significa que el mostrador de la cocina se convierte en su escritorio entre las 8 y las 5 horas.

«No puedes controlar el resto del mundo, pero puedes controlar lo que haces. No tengo poder sobre cuando COVID termina como individuo, pero tengo mucho poder sobre cómo respondo a esto «.

La preocupación por el coronavirus que nos infecta a nosotros oa nuestros seres queridos ha alimentado la ansiedad y el miedo, pero el aislamiento y el aburrimiento de refugiarse en el hogar pueden ser dañinos a su manera. Y el daño psicológico del encierro es más difícil de medir y es probable que dure más, lo que aumenta la tasa de violencia doméstica, depresión y otras afecciones mentales.

«Esa es una realidad», dijo Ellen Bradley-Windell, trabajadora social clínica licenciada y cofundadora y directora del Instituto de Relaciones de Valencia. “Ya estamos viendo las consecuencias de que las familias estén en casa, los niños estén en cuarentena y la educación en el hogar.

«Así que me preocupa el suicidio, las personas con aislamiento social, que las personas vivan solas. También me preocupa la respuesta tardía con conflictos familiares, conflictos matrimoniales y problemas de comportamiento con los niños «.

El Dr. Steven Siegel trabaja en su oficina en su casa en Glendale.

El Dr. Steven Siegel, que trabaja desde su oficina en Glendale, dice que la rutina es la mejor manera de combatir la monotonía y el estrés durante la crisis del coronavirus.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Los expertos en salud mental también temen un aumento en el abuso de alcohol y drogas a medida que las personas se automedican para lidiar con el estrés. Las ventas de alcohol en todo el país aumentaron un 55% desde este momento el año pasado, mientras que las ventas de marihuana recreativa aumentaron casi un 50% en una semana a principios de este mes.

«Las personas con problemas mentales importantes, el aislamiento es lo peor porque vives en tu cabeza, no tienes comentarios», dijo Siegel. «No tienes a alguien asegurándote de que estás bien y sin dejarte ir al fondo».

Bradley-Windell está intentando otro enfoque con las personas que ve, alentándolos a centrarse en lo positivo manteniendo un diario diario de gratitud de las cosas por las que están agradecidos.

Y la Dra. Michelle G. Craske, directora del centro de investigación de ansiedad y depresión de UCLA, ha elaborado un paquete semanal de atención en línea de COVID-19 con consejos sobre cómo hacer frente a estas tensiones. Entre sus sugerencias: mantenerse conectado, hacer ejercicio regularmente, limitar la cantidad de noticias de coronavirus que consume y practicar actos de bondad al azar.

«Ciertamente, diferentes personas con diferentes situaciones de la vida podrían estar experimentando diferentes tipos de estrés y grados de angustia», dijo. “Estos factores estresantes también pueden manifestarse de manera diferente de persona a persona. Algunas personas pueden experimentar pocas o ninguna consecuencias graves para la salud mental, mientras que otras pueden experimentar síntomas de depresión, ansiedad o estrés «.

Combatir esto se hace más difícil por el hecho de que no hay un final definitivo para la cuarentena. Aunque la orden de quedarse en casa de California está programada para expirar el 15 de mayo, el gobernador Gavin Newsom dijo que levantarlo probablemente suceda gradualmente y dependerá de que el estado cumpla con ciertos criterios, incluida la disponibilidad de pruebas y la capacidad hospitalaria, todo fuera de nuestro individuo. controlar.

«A veces estoy un poco desesperado por la incertidumbre que lo rodea», dijo Melissa Whitson, profesora y coordinadora del programa de psicología comunitaria en la Universidad de New Haven. «Si supiera que es una cierta cantidad de tiempo, diría:» Está bien, tengo que pasar «. Pero no sabemos cuánto tiempo va a pasar».

Whitson dijo que algunas de las cosas que está viendo en la crisis actual le recuerdan lo que ha visto en las personas que padecen el trastorno de estrés postraumático.

“Lo que sabemos sobre el trauma es que los síntomas asociados con él tienden a empeorar cuando nos sentimos desesperanzados. Y cuando sentimos que no tenemos control sobre nada «, dijo. “Esto ciertamente se presta a esa situación.

«Y luego también esta pena», agregó. «Lamentando la vida que teníamos, lamentando no poder hacer cosas que normalmente podríamos hacer».

Ese dolor, en parte, ha llevado a los manifestantes en más de dos docenas de estados, incluido California, a pedir el fin de las órdenes de quedarse en casa, una medida que los expertos en salud dicen que podría provocar otra ola de infecciones y muertes por coronavirus.

“Están siendo muy reactivos porque no saben qué más hacer. Pero desde una perspectiva psicológica se basa en el miedo porque se sienten fuera de control «, dijo Bradley-Windell.

Las inseguridades financieras empeorarán todos esos problemas (aislamiento, aburrimiento, incertidumbre y miedo). Con más de 20 millones de estadounidenses que solicitan beneficios de desempleo en las últimas cinco semanas y las filas fuera de los bancos de alimentos crecen a diario, eso es algo que no se resolverá simplemente dejando que la gente salga de la casa.

«Esta crisis actual realmente pone de relieve una gran debilidad en nuestra sociedad: que esta clase vulnerable y masiva de personas tendrá problemas si sus ingresos se detienen durante unos meses», dijo Siegel. «No deberíamos estar en una situación en la que no podamos responder a una crisis médica sin que las personas pierdan su capacidad de comprar alimentos y refugio.

«En Los Ángeles, las personas que no tienen comida ni refugio se han convertido en la nueva norma».

Después de años de buscar sin éxito formas de sacar a la gente de las calles, la crisis de COVID-19 ha ofrecido una solución, con el condado alquilando más de 2,000 habitaciones de hotel y buscando 13,000 más para darles a las personas sin hogar un lugar propio para abrigo.

«¿Dónde está el lado positivo?» Siegel preguntó por la pandemia. «Si podemos salir de esto con una mentalidad que dice que muchos de nosotros podemos ser un poco menos ricos para que una tonelada de nosotros podamos ser un poco menos pobres, casi haría que COVID valiera la pena».